Revisão: 'A última defesa' visa abrir casos fechados

A Última Defesa, que começa terça-feira no ABC, revisita os casos de assassinato de dois prisioneiros que aguardam execução.
A última defesa
Escolha do crítico do NYT

Por quatro temporadas, Viola Davis estrelou para a ABC em How to Get Away With Murder. Sua nova série para a rede, The Last Defense, bem pode ser chamada de How to Get Conden of Murder.

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O documentário de sete partes, que começa terça-feira, retrata casos de dois prisioneiros que aguardam execução. Tudo começa com a Sra. Davis (um dos vários produtores executivos) dizendo em uma voz off que a cada ano uma média de cinco prisioneiros no corredor da morte são exonerados.

A Última Defesa pode ou não aumentar esse número. Mas oferece um argumento poderoso de que as pessoas podem ser condenadas tanto pela emoção e preconceito quanto pelas evidências.



Os primeiros quatro episódios reexaminam a condenação por assassinato em 1997 de Darlie Routier, uma mulher do Texas cujos dois filhos foram esfaqueados até a morte.

A Sra. Routier ligou o assassinato para o 911, dizendo que um intruso havia atacado ela e os meninos enquanto eles dormiam. (Ouvimos o áudio doloroso várias vezes.) Embora a Sra. Routier tenha se ferido gravemente, incluindo um corte com risco de vida na garganta, os promotores logo a acusaram.

Os especialistas da acusação argumentaram que os ferimentos de faca da Sra. Routier foram autoinfligidos e que respingos de sangue e vidros quebrados encontrados na cena do crime eram inconsistentes com seu relato.

O documentário também aponta uma evidência significativa de defesa - uma meia, manchada com o sangue dos dois meninos, encontrada em um beco da casa. A Última Defesa sugere que os investigadores o minimizaram porque já haviam investido na Sra. Routier como suspeita.

Mas a parte mais poderosa do caso contra a Sra. Routier - e a mais perturbadora, contando a história - foi um ataque total ao personagem. Os promotores a pintaram como uma mulher materialista e egocêntrica, para quem os filhos eram um obstáculo à boa vida.

O contexto de seu julgamento, aponta a autora Kathy Cruz, foi o caso divulgado nacionalmente de Susan Smith, uma mulher da Carolina do Sul condenada em 1995 por afogar seus dois filhos. A Sra. Routier foi tratada depois desse modelo como uma mãe que surtou.

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Crédito...Lincoln Square Productions

A promotoria atacou a Sra. Routier por gastar em joias, por tocar Coolio’s Gangsta’s Paradise (a música favorita dos meninos, diz o pai) em seu funeral, por ter feito uma cirurgia de aumento de mama. Quem sai e gasta $ 2.000 em um par de seios? um jurado diz.

A estratégia funcionou. Um elemento-chave foi um vídeo da Sra. Routier, amigos e familiares comemorando o que seria o sétimo aniversário de um filho com uma festa à beira do túmulo, onde trouxeram balões e borrifaram Silly String. A promotoria considerou isso uma profanação. Os jurados assistiram ao vídeo nove vezes.

A Última Defesa é claramente um trabalho de defesa de direitos. Mas é sensível ao impulso por justiça. É difícil não ver o vídeo caseiro dos filhos da Sra. Routier, as manchas de sangue nos lençóis dos Power Rangers e não querer que alguém seja punido. A Última Defesa questiona se esse desejo pode sobrepujar as evidências.

Os últimos três episódios cobrem o caso de Julius Jones, um estudante universitário de Oklahoma condenado à morte aos 21 anos em um assassinato por roubo de carro. A série sugere a teoria de que Jones pode ter sido incriminado pelo crime por um conhecido e examina o papel potencial do racismo em seu julgamento: um afro-americano acusado de matar um homem branco nos subúrbios.

Os episódios também contam uma história familiar mais deprimente: que o Sr. Jones, independentemente de sua inocência ou culpa, não recebeu a melhor defesa possível dos defensores públicos que o representaram e que o sistema resiste rigidamente em admitir quaisquer erros possíveis.

The Last Defense surge em meio a uma explosão recente de crimes verdadeiros, incluindo Making a Murderer da Netflix e sua expansão do documentário de 2004 A escadaria, bem como The Jinx da HBO e o podcast Serial.

A defesa é mais direta do que alguns desses contemporâneos, que muitas vezes são produzidos como contos literários sobre personagens e a fluidez da narrativa. Não tem a riqueza do vídeo original disponível para Wild Wild Country da Netflix (em vez disso, muitas vezes depende de recriações); não oferece as reviravoltas de tirar o fôlego que os criadores de The Jinx ou The Staircase tiveram sorte.

O que The Last Defense tem é uma clareza de propósito moral. Quer você encontre ou não seus argumentos nesses casos específicos, ele apresenta um argumento perturbador sobre o potencial de erro em casos de capital.

Por décadas, os procedimentos legais da TV ofereceram ao público a promessa de certeza. Eles enquadram os casos legais como quebra-cabeças que a polícia e os promotores moldam em uma imagem definitiva. Este retrato serviu para a aplicação da lei - Dragnet, por exemplo, foi em parte o resultado de esforços de relações públicas da polícia - e, sem dúvida, moldou as atitudes do público, tanto na sala de estar quanto no júri.

Como alguns de seus predecessores de crimes verdadeiros, The Last Defense é uma espécie de antiprocessual. Em vez disso, pede ao público que enfrente a incerteza e pergunte se estamos dispostos a aceitar que, na vida real sem roteiro, o sistema pode dar a resposta errada.

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