‘The Staircase’ no Netflix revisita um teste que define o gênero

Michael Peterson na escada. A série documental de verdadeiro crime, lançada pela primeira vez em 2005, chega ao Netflix com novo material na sexta-feira.

Alguns assinantes da Netflix que tropeçam em The Staircase podem se perguntar se ela foi influenciada por Making a Murderer, The Jinx ou The Keepers, que são apenas alguns dos documentários policiais com várias partes que chamaram a atenção do público nos últimos anos.

Na verdade, é o contrário. The Staircase, que estreou nos Estados Unidos em 2005 e foi atualizado na sexta-feira na Netflix, ajudou a criar o modelo moderno para a TV de crime real, um subgênero em expansão que não mostra sinais de desaceleração (e até gerou sua própria paródia perfeita, a do Netflix American Vandal).

Parte da influência é estética. Como é o caso com The Keepers ou O.J .: Made in America, The Staircase é deliberado e silenciosamente observacional; nunca depende de um tom explorador ou de uma abordagem lasciva para atingir seus objetivos.



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Crédito...WhatsUp / Netflix

Esta versão do The Staircase é antiga e nova. Ele narra os anos de sofrimentos legais que se seguiram à morte da executiva de telecomunicações Kathleen Peterson, que encontrou seu fim no final de 2001 na base de uma escada em sua casa bem equipada em Durham, NC. Seu marido romancista, Michael Peterson, foi acusado de seu assassinato. A série Netflix de 13 partes compulsivamente binge-pass é uma coleção de três diferentes estágios do conto: A série original de oito partes rastreando o caso e o julgamento, que foi ao ar na SundanceTV em 2005; uma atualização em duas partes de 2013; e três novos episódios produzidos para a Netflix.

O capítulo final realmente envolve os aspectos jurídicos da história. Mas os elementos complicados e ambíguos de The Staircase, que claramente influenciaram muitos documentários policiais posteriores e foram até mesmo minados por uma série de dramas roteirizados, provavelmente permanecerão na mente do espectador.

A questão de saber se a morte da Sra. Peterson foi o resultado de um assassinato ou um acidente horrível provavelmente nunca será resolvida a contento de todos ligados ao caso. Suas irmãs, uma pequena mas vocal parte do documentário, deixam claro que pensam que ela foi morta. Quatro dos filhos de sua família ficaram com o Sr. Peterson por muitos dias sombrios, mas a filha da Sra. Peterson de um casamento anterior sentou-se do lado da acusação no tribunal.

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Qual facção está certa? The Staircase, que enfoca se o Sr. Peterson foi tratado de forma justa pelo sistema legal, não responde a essa pergunta. No kit de imprensa do programa, o Sr. de Lestrade diz: Não tenho certeza se sei mais sobre Michael Peterson do que no primeiro dia em que o conheci. Os telespectadores podem acabar se sentindo da mesma maneira, mesmo que viajem de boa vontade pela toca do coelho do caso Peterson, mais estranho que a ficção.

The Staircase se destacou em 2005, isso é inequívoco. Quando estreou, documentários sérios não costumavam ir ao ar na TV a cabo, e a maioria tinha um tempo de exibição de cerca de duas horas. Ao contrário de grande parte da cobertura do crime pela TV a cabo, naquela época ou agora, era deliberada e completa. Como francês, o Sr. de Lestrade pretendia em parte colocar o sistema de justiça dos Estados Unidos sob o microscópio, como fez em seu documentário vencedor do Oscar de 2001, Murder on a Sunday Morning, que narra o caso de um pobre adolescente afro-americano acusado de matar um turista na Flórida.

O Sr. Peterson tinha muito mais dinheiro e recursos do que o réu, mas também havia sido um colunista de jornal que importunou políticos e promotores de Durham. Também descobriu-se que ele é bissexual, um fato que os promotores implacavelmente usaram para sugerir que ele não era confiável, não apenas como cônjuge, mas como ser humano. Sem entrar em detalhes que estragariam aspectos importantes do show, outros elementos da acusação se mostraram ainda mais problemáticos. Como um advogado disse no final da temporada, é muito devastador ver o que pode ser considerado ciência e justiça em um tribunal.

Apesar da abordagem compassiva do Sr. de Lestrade, existem elementos horríveis e, em mãos inferiores, The Staircase poderia ter sido um veículo para voyeurismo bruto. Em vez disso, a série é infundida por um senso de curiosidade inteligente e imediatismo não forçado. Espera-se ouvir a ligação do Sr. Peterson para o 911 e assistir a conferências noturnas entre advogados cansados, mas o Sr. de Lestrade também segue os membros da família enquanto eles visitam o túmulo da Sra. Peterson, fazem festas de aniversário ou simplesmente olham para o espaço após o último revés devastador .

Há um elemento de sorte em jogo - não há como o Sr. de Lestrade poderia ter visto algumas das reviravoltas mais impressionantes do caso chegando - mas ele habilmente dobra até mesmo os desenvolvimentos mais chocantes em episódios medidos que raramente vagam ou ultrapassam suas boas-vindas. E apesar da dor em seu coração, The Staircase nunca cai em severidade ou pessimismo lento. As pessoas riem e fazem piadas sombrias, e o Sr. de Lestrade permite que momentos de silêncio respirem. Suas composições ao ar livre são particularmente evocativas; uma cena em que uma mulher desprende pétalas de rosa de um caule enquanto está de pé sobre um túmulo é deslumbrante e elegíaca.

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Crédito...Netflix

O Sr. Peterson é geralmente afável e falador, por mais que as coisas estejam ruins, e às vezes ele fuma um cachimbo ou bebe vinho tinto enquanto discute várias situações bizarras e humilhantes. Seu advogado, David Rudolf, é exatamente igual a ele, combinando um ímpeto competitivo com uma sensação muito humana de exaustão e frustração conforme o caso avança.

A reviravolta mais furtiva e bem-vinda do último terço de The Staircase é como ele se transforma na história de Martha Ratliff e sua irmã, Margaret Blakemore (anteriormente Ratliff), cujas vidas adultas inteiras foram moldadas por essa história estranha e avassaladora. Depois que seus pais faleceram quando eram muito jovens (e as circunstâncias sinistras da morte de sua mãe figuram na narrativa de The Staircase), os Ratliffs foram adotados pelo Sr. Peterson, e assim que se tornaram parte de uma família mesclada que incluía seus dois filhos e a filha da Sra. Peterson, Sra. Ratliff e Sra. Blakemore os chamavam de mamãe e papai.

As irmãs não tinham saído muito do colégio quando a saga começou; ao longo dos 17 anos que se seguiram, eles passaram incontáveis ​​horas em tribunais, assistindo a quase todos os momentos de testemunho e às vezes chorando silenciosamente nos ombros um do outro. Quer o Sr. Peterson seja culpado ou não, todos ao seu redor pagaram um preço, e o sofrimento e a resiliência dessas mulheres, trágico na primeira vez em que foi visto em 2005, agora parece inspirador sem ser enjoativo (o Sr. de Lestrade não é sentimental )

As irmãs perderam não uma família, mas duas, e voltaram de uma série insondável de tragédias para construir o que parecia ser uma vida significativa. A acusação sombria de The Staircase no sistema legal da Carolina do Norte é mais do que compensada pela devoção implacável das irmãs à sua família - e umas às outras.

O verdadeiro crime está em alta, talvez em parte porque o rótulo contém um traço de realização de um desejo, uma sugestão de que podemos finalmente descobrir a verdade de uma tragédia se nos aprofundarmos o suficiente em seus detalhes. O que realmente aconteceu neste caso? Eu tenho minhas teorias, mas elas são apenas isso - conjecturas imperfeitas. A única afirmação que posso fazer com confiança é que The Staircase, ruminativo e humano até o fim, continua sendo um dos melhores exemplos desse gênero. Com a abordagem certa, um whodunit complicado pode fornecer verdades sobre o melhor e o pior da condição humana, mesmo quando a verdade do caso está destinada a permanecer fora de nosso alcance.

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