Sarah Silverman quer estourar sua bolha

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Com seu novo programa de variedades políticas, I Love You, America, o stand-up comic visa unir o vermelho e o azul. Mas pode a TV realmente mudar as mentes?

Sarah Silverman nos escritórios de seu novo programa de variedades políticas, I Love You, America, que estreia no Hulu em 12 de outubro.Crédito...Brinson + Banks para The New York Times

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Hollywood, Califórnia - Sarah Silverman, durante o primeiro teste de seu novo programa de variedades políticas, I Love You, America, apresentou um casal nu na primeira fila. O próximo era um anfitrião masculino branco genérico atrás de uma mesa à sua direita, um rosto familiar, ela disse incisivamente, para o público olhar quando as coisas ficarem desconfortáveis.

Mas eles não foram os coadjuvantes mais surpreendentes neste set de estúdio, que parecia um cruzamento entre uma lanchonete de beira de estrada e um brechó de luxo. Pode ter sido um eleitor de Trump, parte de um grupo de pessoas comuns entrevistadas pela Sra. Silverman, uma comediante liberal que falou na Convenção Nacional Democrata no ano passado. Questionado sobre seu apoio ao presidente, ele explicou que Trump teve menos escândalos do que Hillary Clinton. A Sra. Silverman se encolheu e a multidão murmurou, antecipando um retorno agudo. Em vez disso, ela sorriu educadamente e seguiu em frente.

Esta é realmente Sarah Silverman?

Você nunca muda a opinião de alguém discutindo, disse ela no dia seguinte, sentada em um sofá em seu escritório assistindo a filmagens do programa, que terá sua estreia no Hulu em 12 de outubro. Ou fatos. Os fatos não mudam a opinião das pessoas, por mais louco que pareça.

Gesticulando em frente a uma bandeira americana montada acima de sua mesa, Silverman disse que há comediantes suficientes na televisão, certos de que estão certos, explicando por que seus oponentes estão errados. Estou interessada em ouvir sobre os sentimentos das pessoas e, por mais cafona e hippie-granola que pareça, é a raiz de tudo, disse ela.

Imagem Sra. Silverman ensaiando em um estúdio no estúdio Sunset Las Palmas Studios em Los Angeles.

Crédito...Brinson + Banks para The New York Times

Silverman, 46, um dos maiores quadrinhos de sua geração, foi a pioneira em uma marca de humor atrevido e agressivo que abriu o caminho para quadrinhos como Amy Schumer e Ali Wong. Nos últimos anos, ela se desviou desse estilo, adotando uma voz mais seriamente engajada. Com este novo show, ela se afasta ainda mais, arriscando alienar seus fãs e experimentar os limites da comédia política na era Trump. Neste momento cada vez mais polêmico, há público para um show de comédia que busca um terreno comum?

Desde que Silverman se tornou uma estrela no início do novo século, a estatura do comediante mudou de suas raízes como uma forasteira arremessadora de cuspe. Para o bem e para o mal, alguns stand-ups agora são tratados como oráculos políticos nas redes sociais. E durante tempos de tragédia, os apresentadores de programas de entrevistas noturnos costumam fazer monólogos solenes. Um dia antes de entrevistar a Sra. Silverman, Jimmy Kimmel desencadeou um lado largo contra o projeto de lei de saúde Graham-Cassidy que dominou a conversa sobre a legislação na manhã seguinte.

Enquanto Silverman está evitando esse tipo de tática argumentativa em seu próprio programa, ela viu o sucesso dele como suporte para suas opiniões sobre a mudança. Ele não era uma pessoa política até que isso afetou sua vida, disse ela sobre Kimmel, referindo-se a seu filho, que nasceu em abril com uma doença cardíaca. (O Sr. Kimmel e a Sra. Silverman namoraram uma vez.) Às vezes, é preciso uma experiência pessoal para acordar para as coisas.

A Sra. Silverman, alta e equilibrada, tem uma presença calorosa, ouvindo as perguntas tão atentamente quanto ela as responde. Ela às vezes muda entre a linguagem simples e até gíria folclórica e sua velha voz de boneca kewpie, alternando o código entre esperta e boba, olhos penetrantes e olhos arregalados.

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Ela cresceu em Bedford, N.H., em uma das poucas famílias judias em sua vizinhança. Sua mãe dirigia um teatro comunitário e seu pai herdou o negócio de roupas da família, transmitindo seu senso de humor. Quando a Sra. Silverman era uma criança, ele a ensinou como dizer uma série de palavrões. Ela se sentava no colo dele - com franja preta curta, rosto redondo adorável - e dizia isso, e todos ríamos, lembrou sua irmã mais velha, Susan Silverman.

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A Sra. Silverman, cujo teto do quarto da infância tinha Eu amo Steve Martin escrito nele, era uma prodígio da comédia. Ela contou piadas no palco pela primeira vez aos 15 anos e largou a faculdade depois do primeiro ano na Universidade de Nova York para trabalhar em clubes; aos 22 ela se juntou ao elenco do Saturday Night Live. Ela durou apenas um ano, mas comédias de esquetes e sitcoms nunca foram o objetivo. Ela era a rara stand-up naquela época que não via isso como um meio, disse Sam Seder, que dirigiu Silverman em seu primeiro filme, Quem é o Caboose? Stand-up foi o fim.

Quando questionada sobre sua ambição em seus primeiros anos de comédia em Nova York, ela disse que queria dormir com todos. Fiquei tão animada com o sexo depois que tive e perdi minha virgindade com um comediante, então foi como se estivesse na frente de todo mundo, disse ela. Eu me sentia atraído por pessoas engraçadas. Ela fala com carinho de seus dias de formação em clubes de Nova York, mas também disse que agora percebe a cultura misógina em que viveu.

Disseram-me: você só é um verdadeiro comediante se o seu material puder ser dito por um comediante e ainda funcionar, disse ela com exasperação. Eu comprei isso. Olhando para trás, é alucinante. Aceitei falar sobre a experiência feminina como hack.

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A Sra. Silverman acabou superando essa atitude, contando piadas sobre sexo e namoro cujo afeto inocente desmentia o que ela estava realmente dizendo. O Sr. Seder, que namorou com ela no início dos anos 1990, lembra-se de ter viajado para New Hampshire com ela para realizar um evento beneficente concedido por sua mãe. No palco, a Sra. Silverman contou uma história sobre como, no meio de lamber a geléia do pênis de seu namorado, ela percebeu: Oh meu Deus, estou me transformando em minha mãe.

Não pude acreditar que ela fez aquela piada, não apenas na frente de sua mãe, mas de todo o seu mundo, disse Seder. Mas eles riram.

Ao longo da década seguinte, Silverman desenvolveu uma reputação de contadora de piadas e performer, mas estourou no cenário nacional em 2001 depois de dizer uma calúnia racial para os chineses em Late Night With Conan O'Brien que atraiu condenação e um pedido de desculpas do talk show. Ela debateu Guy Aoki, da Media Action Network for Asian-Americans, sobre Politically Incorrect. Toda aquela controvérsia sobre Conan me tornou famosa, disse ela. Não estou orgulhoso disso, mas tenho que admitir.

Em 2005, a Sra. Silverman teve um grande avanço com Sarah Silverman: Jesus Is Magic, um influente show off Broadway que virou longa-metragem, onde ela fez piadas elegantemente elaboradas na voz de uma mulher judia ingenuamente ofensiva. Construindo piadas sobre estupro, Holocausto, AIDS e raça, ela usou o que ela chama de seu personagem narrador pouco confiável para se distanciar de seu material.

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Ela recebeu muitas críticas elogiosas, mas uma crítica de A.O. Scott, no New York Times, fez com que ela desse uma olhada severa em sua atuação. Argumentou que seu tipo de humor irônico e transgressivo lisonjeia a si mesma e ao público, jogando pelo seguro. Olhando para trás agora, eu estava interpretando um personagem ignorante, mas também era realmente ignorante, disse ela. Quando A.O. Scott escreveu isso, me atingiu muito. Eu apenas senti que abriu minha mente como um bom alucinógeno ...

A Sra. Silverman fez uma pausa, fez uma careta de perplexidade e repetiu a palavra alucinógena várias vezes com pronúncias ligeiramente diferentes, inclinando a cabeça em uma pantomima de confusão. Duas vezes durante a entrevista, ela buscou extravagantemente a maneira certa de dizer uma palavra; ela fez isso uma vez em seu show de teste, transformando-o em uma queda verbal autodepreciativa.

I Love You, America se casa com um interesse antigo em humor escatológico e pisando em tabus com uma nova voz mais politicamente consciente. Em um segmento de vídeo em que passa um tempo com uma família que nunca conheceu um judeu antes, ela se relaciona com seu filho com o grande unificador: uma piada de peido.

Ao contrário de muitos quadrinhos veteranos, Silverman não lamenta que o politicamente correto esteja arruinando a comédia, dizendo que ela não usa mais palavras como retardada; em seu programa de teste, ela mencionou micro-agressões.

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Crédito...Brinson + Banks para The New York Times

Se você está com tanto medo de mudar com o tempo, então você está velho, disse ela. Há comediantes que adoro peças que reviram os olhos. _Oh, outra palavra que eu não posso dizer. _ Você não conhece palavras suficientes?

A eleição presidencial foi claramente um ponto de viragem para Silverman. Na noite em que Donald J. Trump ganhou, Silverman estava levando o cachorro para passear quando a irmã ligou. Ela estava chorando, fora de si, como se suas entranhas estivessem saindo, Susan Silverman disse, mas nessa conversa, ela disse que temos que começar a ouvir um ao outro e não podemos continuar assim em nossas próprias câmaras de eco.

As atitudes da Sra. Silverman sobre a ambição também mudaram. Ela disse que agora coloca sua carreira em primeiro lugar, acrescentando que embora ame seu atual namorado - o ator britânico Michael Sheen - o relacionamento funciona porque ele mora a um oceano de distância. Durante muitos anos, eu me observei desistir de muitas coisas porque estou em um relacionamento, disse ela, descrevendo-se como estranhamente subserviente no romance. Estou mais velho agora e não quero fazer isso. Quero fazer coisas que importem e me dedicar totalmente a isso.

A Sra. Silverman tem atuado de forma mais dramática ultimamente (veja a atual Batalha dos Sexos), mas depois que alguns pilotos narrativos para a televisão não funcionaram, ela decidiu que queria tentar algo mais próximo do stand-up, um show em que interpreta a si mesma, olha para a câmera e fala com pessoas que não necessariamente concordam com ela. Mas não é fácil.

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Crédito...Atrações na estrada

Ela convidou o cômico conservador Dennis Miller para ser um convidado, mas ele recusou. Ao perceber que Ivanka Trump a seguia no Twitter, ela enviou uma mensagem direta, dizendo que tinha a chance de fazer a diferença. Sem resposta, disse ela. (Desisti dela desde então.) E suas incursões no estado vermelho da América para seu show - ela viajou para uma pequena cidade do Texas onde o presidente Trump ganhou por 87 por cento e passou um dia com uma família de eleitores de Trump em um subúrbio fora Nova Orleans - levaram a choques culturais.

Na Louisiana, uma eleitora de Trump reclamou que o presidente Barack Obama distribuiu esmolas, enquanto sua família falava sobre estar no Medicaid. Silverman passa mais tempo ouvindo do que checando os fatos, o que pode não satisfazer os liberais que adoram ver John Oliver ou Samantha Bee estripando conservadores. Ao mesmo tempo, é difícil ver os eleitores de Trump pensando que esse segmento também é para eles.

O aspecto mais obviamente comercial do show pode ser o poder de estrela de Silverman. Uma performer live-wire, ela tem uma sensibilidade astuta e provocadora que sempre foi muito desequilibrada para ser facilmente identificável. Se ela tem espaço suficiente para vagar, provavelmente será crucial para o sucesso do programa.

Refletindo sobre suas interações com a família na Louisiana, a Sra. Silverman disse que se divertiu e encontrou um acordo em algumas questões, como o casamento entre pessoas do mesmo sexo. Quando questionada se essa visita a deixou mais esperançosa de uma mudança, a Sra. Silverman avaliou suas palavras com cuidado. O que me deixa esperançoso é que, quando você está cara a cara, você ainda pode desfrutar e respeitar um ao outro, disse ela. Mudamos de ideia? Não.

O que é importante, ela disse, é aceitar que você pode nem sempre estar certo. Anos de terapia a ajudaram a encontrar a alegria de perceber quando está errada. Tenho sorte porque a maioria das pessoas odeia, disse ela. Já namorei caras que amo demais, mas eles não podem pedir desculpas. Iria matá-los pedir desculpas. Para mim, eu amo isso. Isso faz com que a pessoa com quem estou falando se sinta tão bem. Uma alta total.

Isso ficou aparente em nossa entrevista, quando discordamos sobre como categorizar I Love You, America. Eu vi isso como um talk show. A Sra. Silverman discordou, associando aquele gênero com a atualidade e um convidado promovendo projetos. Quando eu disse que é interessante que ela resista ao termo, ela respondeu bruscamente que é interessante que eu queira classificar o show. Estava tenso, mas não por muito tempo.

Ela fez uma pausa e deu um grande sorriso. Ok, eu sou uma hospedeira, ela disse. Eu não me importo, como você quiser chamá-lo.

No programa, seus convidados são pessoas que passaram por uma mudança, e está claro que a Sra. Silverman valoriza a transformação (Megan Phelps-Roper, que deixou a Igreja Batista de Westboro, um grupo ultraconservador, será uma futura convidada).

A Sra. Silverman acha a incerteza de seu próprio futuro emocionante. Posso me tornar uma republicana convicta, disse ela, encolhendo os ombros. Joan Rivers disse que ela realmente não encontrou sua voz até os 70. Então, estou na ponta da cadeira.

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