A solteirona é poderosa (até que apareça uma pegadinha)

Neste ano, em um esforço para forjar uma imagem que parecia um pouco mais com ela, os produtores do Masterpiece Theatre instalaram a atriz Gillian Anderson como anfitriã e se desfizeram da metade mais pesada do título, tornando-o simplesmente Masterpiece. Certamente há um toque de sensualidade nesse divórcio linguístico. A palavra obra-prima soa mais ousada. Tem a conotação de algo comprado em vez de apenas suportado, e compartilha a mesma batida silábica do MasterCard, com todo o potencial para capitalizar subliminarmente em sua publicidade. Um mês de Showtime: $ 16. Novecentas e seis horas de Bleak House: Priceless.

Dado o esforço de relações públicas da PBS em nome da série, é curioso que o Cranford de três partes fosse oferecido como parte da atual temporada de reviravolta. Embora caia na rubrica de Obra-prima Clássica (em oposição às divisões Contemporânea ou Mistério), não tem interesse em mudar qualquer impressão de ignorância.

Cranford, que começa no domingo, é baseado no romance de Elizabeth Gaskell de mesmo nome, um dos menos tramados e mais sinuosos da literatura vitoriana. Um exame antropologicamente observado da vida na Inglaterra rural de meados do século 19 quando a Revolução Industrial invadiu os pacíficos costumes da vila de Cranford, o livro é uma espécie de dissertação sobre o tamanho dos pedaços de manteiga, a aparência dos broches, as formas econômicas de um grupo de mulheres da cidade.



Aqui está um breve trecho de uma descrição, de quase uma página, de uma sala de estar pertencente a um dos residentes em melhor situação da aldeia: Os móveis eram brancos e dourados; não o estilo posterior, Louis Quatorze, acho que o chamam, todo conchas e rodopios; não, as cadeiras e mesas da Sra. Jamieson não tinham uma curva ou curvatura sobre elas. As pernas da cadeira e da mesa diminuíam à medida que se aproximavam do solo e eram retas e quadradas em todos os cantos. As cadeiras estavam todas enfileiradas contra as paredes, com exceção de quatro ou cinco que formavam um círculo ao redor do fogo. Tinham grades brancas nas costas e saliências douradas; nem as grades nem as maçanetas convidadas a aliviar.

Esse tipo de especificidade faz sentido em um tomo de Trollope; Cranford tem 187 páginas. Gaskell pressagiou o estilo sociológico particular de escritores do século 20 como John O’Hara, mas pulou toda a bebida energizante narrativa e a auto-aniquilação.

Quase nada acontece no livro, e então os produtores do empreendimento PBS incorporaram personagens de duas novelas de Gaskell, My Lady Ludlow e Mr. Harrison’s Confessions, para mover as coisas e oferecer alguma aparência de uma história. Por mais sábia que seja a ideia, ainda não há o suficiente para sustentar as cinco horas que a PBS dedicou ao trabalho de Gaskell.

A minissérie gira vagamente, como o romance, em torno da circunstância doméstica de duas irmãs solteiras, Matty e Deborah Jenkyns (Judi Dench e Eileen Atkins), vivendo vagamente como se estivesse em um triste fim de saco descartado para um romance de Jane Austen . Cranford está cheia de mulheres que vivem sozinhas ?? as amazonas de um livro que está entre as primeiras considerações sobre a solteirice e poderia ter sido tão facilmente intitulado Celibato e as pastagens. (Certamente tem havido legiões de artigos acadêmicos medianos escritos sobre o cripto-lesbianismo da história.)

A simplicidade da série torna difícil não sentir como se estivesse assistindo crianças brincando com seu conjunto de fazenda Fisher-Price. Na melhor das hipóteses, porém, Cranford segue em direção ao espírito de Desperate Housewives ?? não haveria muito sentido em adaptar o romance se não o fizesse ?? e ocasionalmente encontra comédias onde o livro pouco aparece. (Gaskell era amigo de Dickens, mas seu estilo de escrita era pesado demais para acomodar suas melhores lições de sátira.)

A adição do Dr. Harrison (o jovem e bonito Simon Woods) como um médico recém-chegado cria uma agitação que resulta ridiculamente na crença de três mulheres de que cada uma está noiva dele. Uma delas, Caroline Tomkinson (interpretada por Selina Griffiths), parece um pato.

Há referências suficientes à sexualidade reprimida das mulheres para fazer Cranford parecer, durante alguns momentos selecionados, inspirado no The Benny Hill Show. A Sra. Dench, que provou no filme Notes on a Scandal que fica mais maravilhosamente travessa à medida que envelhece, aqui tem grande prazer em chupar escandalosamente a polpa de uma laranja.

O impulso de produzir Cranford resultou, eu acho, de uma compreensão dele como um tratado de feminismo pouco conhecido além do mundo dos estudos femininos. Mas adaptar Cranford apenas destaca o quão tênue é realmente sua mensagem feminista. O que a vida de solteiro faz com as mulheres, aparentemente, é transformá-las em idiotas hesitantes. E a série apenas nos lembra que o que constitui um final feliz é a atenção de um homem próspero e de boa aparência.

MASTERPIECE CLASSIC

Cranford

Noites de domingo de 9 a 18 de maio na maioria das estações PBS; verifique as listas locais.

Criado por Sue Birtwistle e Susie Conklin; escrito por Heidi Thomas, a partir do romance de Elizabeth Gaskell; dirigido por Simon Curtis e Steve Hudson; Kate Harwood, produtora executiva da BBC; Rebecca Eaton, produtora executiva da WGBH; uma coprodução da BBC e WGBH, em associação com Chestermead.

COM: Judi Dench (Matty Jenkyns), Eileen Atkins (Deborah Jenkyns), Michael Gambon (Sr. Holbrook), Imelda Staunton (Miss Pole), Francesca Annis (Lady Ludlow), Simon Woods (Dr. Frank Harrison) e Selina Griffiths ( Caroline Tomkinson).

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