‘The Stand’: Rastreando o épico de Stephen King através de suas muitas mutações

O romance pós-apocalíptico de King sobre as consequências de uma pandemia mortal foi adaptado em uma nova minissérie para o CBS All Access. Mas a história tem uma história própria complexa.

Jovan Adepo e Heather Graham estrelam a nova adaptação da CBS All Access de The Stand, a segunda vez que o romance de Stephen King foi transformado em uma minissérie de TV.

Veja uma pandemia. Adicione o paranormal. Faça disso uma história exclusivamente americana de terror de sobrevivência. O resultado: The Stand, o romance pós-apocalíptico épico de Stephen King de 1978, uma nova adaptação da minissérie estreou na quinta-feira no CBS All Access.

Concebido na era pré-Covid, o show ganhou nova ressonância desde então, contando a história de um vírus transformado em arma que extermina 99% da população. Mas isso é apenas o começo. A verdadeira batalha acontece depois, enquanto forças sobrenaturais de escuridão e luz - encarnadas pelo ditador demoníaco Randall Flagg (Alexander Skarsgard) e a mulher sagrada Mãe Abagail (Whoopi Goldberg) - duelam pelas almas dos sobreviventes da praga.



Desde o lançamento original do romance original, a saga de King entrou na consciência da cultura pop em muitas encarnações diferentes, incluindo uma edição expandida do livro e uma adaptação anterior de minisséries. Antecipando a chegada do programa, estamos rastreando a história desde seu ponto de origem até sua última mutação.

O ato de abertura do romance de King é um relato assustadoramente plausível do colapso completo da sociedade humana depois que o supergripe de Captain Trips foi liberado sobre o mundo. Esse aspecto encontrou relevância ao longo das décadas, desde a publicação do romance, na corrida armamentista nuclear da Guerra Fria, passando pelo pico da epidemia de AIDS nos Estados Unidos, até os eventos de 2020.

Mas essa é apenas a primeira parte. Flagg é apresentado como uma praga ainda pior sobre os vivos - um ditador sorridente que constrói uma nova sociedade baseada em motivadores humanos como ganância, orgulho, luxúria e ira e que explora o vírus em prol de seu próprio poder. Existem lições a serem aplicadas no mundo real? Gerações sucessivas pensaram assim.

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Crédito...Robert Falconer / CBS

King escreveu extensivamente sobre a inspiração por trás de The Stand e sua evolução ao longo do tempo, nomeadamente em seu livro de não ficção de 1981 sobre a escrita de terror, Danse Macabre; no prefácio da edição expandida de 1990 de The Stand; e em um postar sobre o romance em seu site.

O Stand, como ele explicou, surgiu de duas decepções. O primeiro era um romance inacabado sobre o sequestro e lavagem cerebral da herdeira Patty Hearst pelo Exército de Libertação Simbionês e seu líder Donald DeFreeze. O segundo foi um desejo antigo de escrever uma resposta americana para O Senhor dos Anéis - um desejo que ele nunca encontrou uma maneira de realizar. O Stand é, em parte, uma síntese dessas idéias divergentes.

Duas notícias deram início ao livro de King, uma um segmento de 60 Minutos sobre guerra química e biológica e a outra um relatório que ele lembrou sobre um vazamento químico em Utah que matou um rebanho de ovelhas. Se o vento tivesse soprado para o outro lado, escreveu King, o bom povo de Salt Lake City poderia ter recebido uma surpresa muito desagradável.

Pensando em como a Terra poderia ser depois da humanidade, King, que morava em Boulder, Colorado (onde grande parte do romance se passa), inspirou-se no romance pós-apocalíptico de George R. Stewart, Earth Abides e no fogo - e - entoações de enxofre de um pregador em uma estação de rádio local, que falava ameaçadoramente de pragas. King ficou fascinado, entretanto, com um F.B.I. foto de DeFreeze tirada no meio de um assalto a banco, em que o rosto do líder estava desfocado. Ele escreveu os versos que serviriam de base ao romance: Um tempo de descanso, Um homem moreno sem rosto e, citando o pregador, Uma vez a cada geração uma praga cairá entre eles.

E foi isso, lembra King em Danse Macabre. Passei os dois anos seguintes escrevendo um livro aparentemente interminável chamado ‘The Stand’.

As raízes de The Stand são ainda mais profundas do que o tempo de escrita do romance de dois anos poderia sugerir. Sua história Night Surf de 1969 (uma versão revisada da qual foi publicada no início de 1978 como parte da coleção de contos Night Shift) introduziu o conceito do vírus semelhante à gripe apelidado de Captain Trips, em homenagem duvidosa ao frontman do Grateful Dead Jerry Garcia. O poema de King de 1969, The Dark Man, foi visto como uma exploração antecipada dos traços do personagem que seriam derramados em Flagg, ele mesmo apelidado de The Dark Man, no romance.

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Crédito...Doubleday

Quando The Stand finalmente chegou, em outubro de 1978, estava 400 páginas a menos que a versão que King entregou originalmente a seu editor. As edições foram uma consequência da logística de publicação e não do controle de qualidade, King escreve no prefácio da versão de 1990 do romance: Com base em seu histórico de vendas, sua editora chegou a um preço pelo livro que exigiu edições pesadas para reduzir a página contar e tornar o livro financeiramente viável. O próprio King fez os cortes.

Nos anos 90, no entanto, King era, bem, o rei do horror. Em resposta à demanda popular, uma nova edição expandida chegou às arquibancadas, restaurando muito do que King havia retirado anteriormente e atualizando o material para a nova década. Esta é a versão mais lida e é a versão em que se baseia a nova adaptação para a televisão.

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Crédito...CBS, via Getty Images

Esta não é a primeira vez que The Stand foi adaptado para outro meio. Em 1994, a ABC exibiu uma minissérie em quatro partes baseada na edição de 1990 do livro, escrita por King e dirigida por seu colaborador frequente Mick Garris. Com um elenco forte liderado por Gary Sinise como o homem comum do Texas Stu Redman e Jamey Sheridan como o demônio de jeans Flagg, ele se destaca como uma das melhores adaptações de King - não no nível de The Shining (que King odiava), Carrie e The Dead Zone, mas valeu a pena uma farra de fim de semana. (Ao contrário da versão de 1994, que mostrou o desenrolar do apocalipse, a nova versão começará depois que o superflu já tiver atingido, com flashbacks da vida pré-praga de seus personagens.)

E de 2008 a 2012, a Marvel Comics serializou uma adaptação de quadrinhos com 31 edições, escrita pelo futuro showrunner de Riverdale, Roberto Aguirre-Sacasa, e ilustrada por Mike Perkins. Os quadrinhos foram reunidos em uma série de capas duras e em uma enorme edição omnibus, agora esgotada.

King também adaptou alguns dos personagens e conceitos de The Stand para outros romances. Mais notavelmente, o arqui-vilão Flagg aparece, em vários disfarces e iterações interdimensionais, como o pesado em outras obras de King, desde o romance de fantasia Os Olhos do Dragão até a série épica Torre Negra, que une grande parte da obra de King em um único universo expandido. É esta última encarnação que Matthew McConaughey retratou (embora o personagem se chame Walter Padick) no longa-metragem de 2017, A Torre Negra.

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Crédito...Columbia Pictures

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