Lições furtivas que chegam aos espectadores

Sarah Wetherbee, fundadora da Karga Seven Pictures

Um tornado atinge Washington com ventos superiores a 260 milhas por hora. Ele derruba a estátua de bronze de cinco toneladas no Jefferson Memorial. Ele transforma o telhado do Lincoln Memorial em um Cuisinart de vidro e ladrilhos quebrados. É o Monumento a Washington. O que será do Capitol? A cúpula, prevê um especialista, está torrada.

Ficção científica? Ficção, sim. Mas a ciência também.

Big City Twister: D.C. , que será exibido em 26 de maio no Weather Channel como parte de sua Tornado Week anual (na verdade, um mês de duração), é o trabalho de Karga Seven Pictures , uma produtora com especialidade em televisão: é o criador de referência para programas que apresentam efeitos especiais de última geração e recriações dramáticas, mas também uma base científica sólida.



Com Big City Twister, a equipe de Karga começou perguntando como a categoria mais perigosa de twister na escala de Fujita aprimorada de cinco pontos, que correlaciona a velocidade do vento a danos potenciais, afetaria a cidade. Um EF-5 é improvável, mas não impossível, disse Emre Sahin, um dos três fundadores de Karga. A partir daí, você começa a se divertir com a destruição. Ele fez uma pausa. E os efeitos visuais e a ciência, é claro. É isso que gostamos de fazer.

Incluímos a produtora Sarah Wetherbee e a escritora Kelly McPherson, veteranos da TV que se uniram ao Sr. Sahin em 2008 e, desde então, veicularam programas em todo o espectro a cabo, da Food Network ao Animal Planet e ao Weather Channel. A oferta de Washington é uma entrada na série Tornado Alley de Karga. Outros episódios mostram uma Miami potencialmente arruinada, bem como os desastres do EF-5 na vida real em Moore, Oklahoma, no ano passado e em Joplin, Missouri, em 2011.

Embora o currículo da empresa também inclua programas com títulos como Booze Traveller e Jesus Conspiracies, o forte dos cineastas é o entretenimento de base científica como Alien Enounters, que imagina uma invasão extraterrestre de uma perspectiva científica, e Futurescape, com James Woods, que examina como a tecnologia está mudando o mundo. Essas duas séries são veiculadas no Science Channel, o que deu a Karga sua missão de maior perfil: uma adaptação de uma página popular do Facebook fundada pela entusiasta britânica da ciência Elise Andrew, cujo título se lê em parte, I Love Science. (Ele também inclui uma obscenidade.) Com Craig Ferguson como produtor executivo, a produção tentará explorar o estilo irreverente de Andrew e 14 milhões de likes no Facebook em um cabo básico.

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Crédito...Maria bukhonina

Não fará sua estreia até o final deste ano; Karga, que mora em Los Angeles e na cidade natal de Sahin, Istambul, está trabalhando no projeto há seis meses, um reflexo do trabalho envolvido em transformar a ciência de peso na televisão convencional.

A melhor TV de 2021

A televisão este ano ofereceu engenhosidade, humor, desafio e esperança. Aqui estão alguns dos destaques selecionados pelos críticos de TV do The Times:

    • 'Dentro': Escrito e filmado em uma única sala, a comédia especial de Bo Burnham, transmitida pela Netflix, chama a atenção para a vida na Internet em meio a uma pandemia .
    • ‘Dickinson’: O A série Apple TV + é a história da origem de uma super-heroína literária que é muito séria sobre seu assunto, mas não é séria sobre si mesma.
    • 'Sucessão': No drama cruel da HBO sobre uma família de bilionários da mídia, ser rico não é mais como costumava ser .
    • ‘The Underground Railroad’: A adaptação fascinante de Barry Jenkins do romance de Colson Whitehead é fabulística, mas corajosamente real.

A primeira coisa a fazer é dar muitos telefonemas para pessoas muito mais espertas do que você, disse McPherson, que, como seus sócios, inicialmente trabalhou com o veterano da televisão de realidade Arnold Shapiro (Big Brother, MSNBC Investigates). Em nossas primeiras parcelas de ‘Encontros com Alienígenas’, Neil deGrasse Tyson foi um dos nossos especialistas. Ele era na verdade meu astronomia T.A. quando eu estava na faculdade. Ele me ajudou a passar em astronomia, o que foi um milagre. (Sr. Tyson agora é o diretor do Planetário Hayden em Nova York.) Então dissemos: 'Vamos colocá-lo em nosso show.'

Somos todos grandes leitores e comparo um de nossos programas a um curso intensivo de faculdade, disse McPherson. Aprenda o máximo que puder em um curto espaço de tempo. Torne-se um especialista em poltronas no menor tempo possível.

Em turco, karga significa corvo, disse Sahin, e sete corvos significa uma jornada - uma, neste caso, com um início oblíquo. Estudei TV e cinema com o objetivo de dirigir longas-metragens com roteiro, disse ele. Em 2009, Sahin dirigiu 40, um conto ambientado em Istambul que foi produzido por Wetherbee, que se tornaria sua esposa. Na época, ela trabalhava para produzir um programa do Travel Channel que precisava de um diretor de fotografia.

Ela me ofereceu como voluntária e acabei filmando, viajando por anos antes de voltar às produções com roteiro, disse ele. Eu realmente acho que a experiência sem script me tornou muito melhor em projetos com script também. A flexibilidade e praticidade necessárias em projetos sem script é uma ótima ferramenta para se ter no arsenal.

Às vezes, Karga Seven cria o conceito; às vezes, a ideia é proposta a Karga, como foi o caso do programa de ciências de Andrew. Ainda assim, isso era basicamente uma parceria, disse Brad Kohlenstein, diretor sênior de desenvolvimento do Science Channel, sobre o programa. Ele disse que a equipe de Karga começou enchendo seu escritório com memes e postagens da página de Andrew no Facebook, tentando descobrir como conectar uma coisa à outra.

Adaptar o projeto altamente pessoal de alguém é sempre arriscado, disse Andrew por e-mail. Eu sempre descrevo isso como o interior do meu cérebro colocado em uma página do Facebook, disse ela. 'Aqui está o que estou lendo, aqui está o que estou assistindo, aqui está a piada que me fez rir, aqui está o que me surpreendeu hoje.' Então, sim, eu estava muito nervoso. Depois de conhecer a equipe do Science Channel e Craig Ferguson, me sinto muito bem.

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Crédito...Karga Seven Pictures

O maior elogio a Karga ou ao Science Channel, disse Bernadette McDaid, vice-presidente de produção do Science Channel, é quando alguém diz que não percebeu o quanto aprendeu com um de nossos programas.

O que pode representar um equilíbrio para a ciência na TV: informações concretas devem ser servidas em uma bandeja de entretenimento razoavelmente digerível. Será que as avaliações mostram que os espectadores têm períodos curtos de atenção? Ou os programadores estão montando uma defesa preventiva?

Se você tivesse me perguntado há 10 anos, eu teria dito que eram as pessoas que dirigem os canais, disse Wetherbee. Mas eu vi os números e eles falam por si. Não é de surpreender, ela disse, que quanto mais seca a abordagem, mais baixas as avaliações.

Tornar a ciência divertida para os telespectadores só pode ir até agora, disse ela. Os especialistas com quem trabalhamos trabalham conosco continuamente, e é importante que eles saiam pensando que fizemos um bom trabalho, disse a Sra. Wetherbee. Ao mesmo tempo, ela acrescentou, todos são bastante realistas sobre a maneira como você precisa transmitir as informações.

Os especialistas que apareceram em programas de Karga incluem Tyson, o físico teórico Michio Kaku do City College de Nova York e do futurista e empresário da Internet Alex Lightman , que afirmou não haver nenhum programa na televisão com maior densidade de informações científicas de ponta do que o Alien Encounters.

Eles estão usando alienígenas como desculpa para falar sobre ciência, disse Lightman, comparando o processo de entrevista a correr uma maratona ou doar sangue.

É exaustivo, disse ele. Não há ninguém como Karga para me ensinar o quanto eu sei.

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