Terry Jones, fundador e acadêmico do Monty Python, está morto aos 77

Além de ser um membro fundador da famosa trupe de esboços britânica, ele foi diretor, roteirista e uma autoridade em Chaucer.

O ex-aluno do Monty Python, Terry Jones, nasceu em Colwyn Bay, North Wales, em 1º de fevereiro de 1942, um golpe certeiro no meio da Segunda Guerra Mundial, como ele disse na Autobiografia dos Pythons.

Terry Jones, que ganhou um lugar na história da comédia como membro da trupe britânica Monty Python e também teve sucesso como diretor, roteirista e escritor, morreu na noite de terça-feira em sua casa no bairro de Highgate, no norte de Londres. Ele tinha 77 anos.

Sua ex-mulher, Alison Telfer, confirmou a morte. Sr Jones anunciado em 2016 que ele tinha afasia progressiva primária, uma doença neurológica que prejudica a capacidade de comunicação.



O Sr. Jones, quatro outros britânicos - Michael Palin, Eric Idle, John Cleese e Graham Chapman - e um americano, Terry Gilliam, formaram Monty Python em 1969. Seu programa de esquetes para a televisão, Monty Python's Flying Circus, tornou-se um fenômeno, primeiro na Grã-Bretanha e depois nos Estados Unidos, quando foi retransmitido em meados da década de 1970.

O programa produzia um tipo de humor surreal que era marcadamente diferente da maioria dos programas de televisão. Isso levou a E agora por algo completamente diferente, um filme de 1971 que era essencialmente uma coleção de esquetes do programa de TV e, em seguida, vários outros filmes.

O Sr. Jones e o Sr. Gilliam dirigiram conjuntamente o primeiro filme depois de Algo Completamente Diferente, Monty Python e o Santo Graal (1975), e se uniram novamente em Monty Python's The Meaning of Life (1983). O Sr. Jones foi o único diretor da Monty Python’s Life of Brian (1979), a de maior sucesso financeiro. Ele também dirigiu seus próprios projetos.

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Crédito...Don Smith / Radio Times, via Getty Images

E ele foi um autor, tanto de produtos acadêmicos como Cavaleiro de Chaucer (1980), uma visão alternativa de um personagem de The Canterbury Tales, quanto de livros para crianças. O Boston Globe certa vez o chamou de um homem renascentista distorcido.

Ele também era uma espécie de homem da Renascença no Flying Circus de Monty Python. Os muitos personagens que interpretou incluíam um organista que tendia a não usar roupas, um sujeito conhecido como o Incrível Místico, que podia construir edifícios por hipnose, e uma variedade de mulheres de meia-idade.

Travestir parece ser uma tradição Python de longa data, Filip Vukcevic escreveu no site de mídia IGN em 2018, mas quando Jones o faz, sua massa carnuda o torna o travesti mais assustador de todo o país.

A popularidade do programa logo fez do pythonesco um verbete no Oxford English Dictionary.

A única coisa em que todos concordamos, nosso objetivo principal, era ser totalmente imprevisível e nunca nos repetir, o Sr. Jones impassível The New York Times em 2009 , quando o grupo teve uma rara reunião no Ziegfeld Theatre em Nova York. Queríamos ser não quantificáveis. Esse ‘pythonesco’ é agora um adjetivo no O.E.D. significa que falhamos totalmente.

Terence Graham Parry Jones nasceu em Colwyn Bay, North Wales, em 1º de fevereiro de 1942, um golpe certeiro no meio da Segunda Guerra Mundial, como ele disse em The Pythons Autobiography, um livro de 2003 da trupe com Bob McCabe. Seu pai, Alick, era banqueiro de profissão, mas estava na Força Aérea Real na época e servia na Escócia.

Suponho que eles deviam estar protegendo a perdiz, escreveu ele, embora tenha dito mais tarde que estavam testando esse material ultramoderno chamado RADAR. Ele veio me ver quando eu tinha uma semana de vida e foi imediatamente enviado para a Índia. Eu faria 4 anos antes que ele me visse novamente.

Quando ele tinha 5 anos, a família mudou-se para Claygate, nos subúrbios de Londres. Um favorito entre as ofertas de rádio que ele ouvia era The Goon Show, um programa de comédia que muitas vezes caía em território inusitado e tinha um elenco que incluía Peter Sellers.

Foi a surrealidade das imagens e a velocidade da comédia que eu adorei, escreveu ele no livro Pythons, a maneira como eles romperam as convenções do rádio e brincaram com a própria natureza do meio.

Isso, é claro, foi o que Monty Python fez com a televisão, mas as aspirações de Jones ainda estavam para se cristalizar. Ele pensou desde o início que seria bom ser ator, mas a Royal Grammar School, Guildford, que ele frequentou, não era um lugar para encorajar essas coisas.

O mais perto que chegamos das aulas de teatro foi nas aulas de divindade, escreveu ele, quando o diretor nos informava que todos os atores eram homossexuais e dava para perceber porque eles usavam sapatos de camurça verde.

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Crédito...Damon Winter / The New York Times

Ele foi aceito em Oxford e concordou em participar. Ele quase mudou de ideia quando Cambridge, que o colocou em uma lista de espera, também o aceitou, mas ele permaneceu em Oxford apesar de estar intrigado com o programa de poesia de Cambridge. Essa foi uma boa decisão, ele reconheceu mais tarde; caso contrário, eu não teria conhecido Mike Palin ou Geoffrey Chaucer - e sem essas duas reuniões o resto da minha vida teria sido bem diferente.

Ele se juntou ao Experimental Theatre Club da universidade, conhecido como E.T.C., rejeitando a mais organizada Oxford University Drama Society. Ele também era um estudioso decente, algo que explorou mais tarde, mas em The Pythons ele se lembrou de um momento na biblioteca em que, analisando algumas críticas literárias, percebeu que a comédia e a atuação teriam precedência.

De repente pensei: ‘Por que estou ficando tão indignado emocionalmente com o que outra pessoa escreveu sobre o que outra pessoa escreveu sobre o que outra pessoa escreveu originalmente?’, Lembrou ele. 'Prefiro fazer a escrita original.'

Em 1963, ele se apresentou e ajudou a escrever sua primeira revista, Loitering With Intent (porque era feito em uma tenda, ele explicou). O Sr. Palin, um colega estudante de Oxford, contribuiu com material para esse show. Ambos também trabalharam em Hang Down Your Head and Die, um E.T.C. show sobre a pena de morte que, após sua estreia na universidade em 1963, passou a ser exibido por seis semanas no Comedy Theatre no West End em 1964.

Os dois também contribuíram para a edição de 1964 de um programa chamado The Oxford Revue, que foi notado por David Frost, que logo ofereceu a Jones e Palin empregos como redator para The Frost Report, um programa de esquetes para televisão que teve sua estreia em 1966 na BBC. O Sr. Chapman e o Sr. Idle também estavam na equipe de roteiristas, e o Sr. Cleese estava no elenco.

No ano seguinte, Jones, Idle e Palin colaboraram novamente em Do Not Adjust Your Set, um programa de TV infantil cheio de esquetes cômicos que prenunciaram o estilo Python. O Sr. Gilliam eventualmente contribuiu com alguma animação.

Embora o programa fosse voltado para crianças, ele tinha vários fãs adultos, incluindo Cleese e Chapman.

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Crédito...Martyn Goddard / Corbis, via Getty Images

Foi o nosso deleite em uma tarde de quinta-feira, disse Cleese no The Pythons. Terminávamos mais cedo e assistíamos porque era a coisa mais engraçada da televisão. Eu disse a Graham: ‘Por que não ligamos para os caras e vimos se eles querem fazer um show conosco?’

E foi assim que, em 1969, surgiu o Circo Voador de Monty Python.

O nome, porém, era quase Tempo de alongamento de coruja ou Um cavalo, uma colher e uma bacia. Esses estavam entre os vários nomes discutidos durante semanas, até que o tempo se esgotou e a trupe e a BBC, que iria transmitir o programa, tiveram que concordar em algo e finalmente concordou.

Voltei para casa e disse ao meu irmão: Temos um título para o programa, vamos chamá-lo de ‘Monty Python’s Flying Circus’, recordou o Sr. Jones mais tarde. E ele disse: 'Isso nunca vai pegar.'

A série, que fez sua estreia em outubro de 1969, consistia em esquetes absurdos que muitas vezes ignoravam as regras estabelecidas da comédia - os Pythons evitavam a piada - mas de alguma forma falava da falta de lógica galopante da vida e da sociedade. Um homem escreve uma piada tão engraçada que morre de rir e se torna uma arma de guerra ultrassecreta. O apresentador de um game show (interpretado pelo Sr. Jones) dá aos competidores 15 segundos para resumir os sete volumes de Proust Em Busca do Tempo Perdido.

As animações do Sr. Gilliam pontuaram os procedimentos. O show parecia simultaneamente subversivo, inteligente e bobo, embora seus criadores tendessem a minimizar o quanto o pensamento profundo foi envolvido nele.

Não sabíamos o que estávamos fazendo e insistíamos em fazê-lo, escreveu o Sr. Idle em Always Look on the Bright Side of Life: A Sortabiography (2018).

Havia acampamentos e alianças dentro dos Pythons. O Sr. Jones geralmente escrevia com o Sr. Palin. Disseram que ele não se dava bem com Cleese, embora ele desprezasse essas afirmações.

Eu só joguei uma cadeira em John uma vez, ele disse à Vice em 2008. Em uma entrevista diferente sua lembrança é que John Cleese só jogou uma cadeira em mim uma vez.

Em qualquer caso, o show de sucesso levou a filmes Python e uma carreira de diretor para Jones. A vida de Brian foi especialmente bem recebida. Vincent Canby, resenhando no The Times, disse que consegue enviar não apenas filmes como ‘The Greatest Story Ever Told’ e ‘King of Kings’, mas também muito da falsa piedade anexada ao material de origem.

Ele o chamou de o épico bíblico mais falado já feito, bem como o mais bem-humorado. Alguns, porém, não acharam graça; o filme foi proibido em muitos lugares (Glasgow suspendeu sua proibição apenas em 2009) e gerou protestos em muitos outros.

Os créditos de direção do Sr. Jones fora dos Pythons incluíam Serviços Pessoais (1987), baseado na história de uma senhora da vida real, e Erik, o Viking (1989), uma história nórdica que ele também escreveu e estrelou Tim Robbins como o personagem-título. Esse filme era um tanto relacionado a um livro infantil que o Sr. Jones publicou em 1983, The Saga of Erik the Viking, ilustrado por Michael Foreman - um dos vários livros infantis dos dois.

Depois de receber um diagnóstico de câncer de intestino em 2006, o Sr. Jones aplicou suas habilidades em vídeos educacionais humorísticos sobre questões de saúde.

O Sr. Jones casou-se com Alison Telfer em 1970; eles se separaram por volta de 2005 e mais tarde se divorciaram. Em 2012, o Sr. Jones casou-se com Anna Soderstrom.

Ela sobreviveu a ele. Seus sobreviventes também incluem sua filha, Siri; dois filhos de seu primeiro casamento, Bill e Sally Jones; e três netos. Um irmão, Nigel, morreu antes dele.

Em uma entrevista no programa da CBC George Stroumboulopoulos Tonight, vários anos atrás, Jones expressou alguma surpresa com a longevidade de Monty Python, cujo Santo Graal Mr. Idle se transformou em um musical de sucesso da Broadway, Spamalot, em 2005 e cujo legado foi perpetuado em vários lançamentos de DVD.

Se você nos tivesse dito quando estávamos fazendo os programas de TV, ‘Ainda estaremos falando sobre isso em 40 anos’, ele disse, eu teria pensado que você fosse louco.

Todos os ex-colegas de Python do Sr. Jones expressaram suas condolências no Twitter.

Depois de fazer uma observação, parece estranho que um homem com tantos talentos e entusiasmo sem fim tenha se desvanecido tão suavemente e elogiando seu trabalho como diretor de Life of Brian, o Sr. Cleese, sempre o Python, acrescentou - em uma referência silenciosa ao Sr. Chapman, que morreu em 1989 - Dois já foram, faltam quatro.

Alex Marshall contribuiu com reportagem de Londres.

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