Esse menino jornal ainda tem 30, 20 anos depois

O quadrinho Chris Elliott da série Get a Life, com seu pai, Bob Elliott. A peculiar série sobre um filho homem pré-Apatow, que teve 35 episódios de 1990 a 1992, foi lançada em DVD pela Shout! Fábrica.

Pode ser difícil lembrar de TI agora, com sucessos como American Idol e Glee, mas no final dos anos 1980 e início dos 1990, a Fox era uma rede incipiente tentando se estabelecer com comédias que pressionavam limites ou botões, dependendo do espectador. Havia o ousado In Living Color, o estridente Married ... With Children e aquele desenho animado promissor Os Simpsons. Mas Arranjar uma vida , que fez sua estreia em 1990, parecia induzir apenas desconforto.

Por alguma razão, um programa sobre um jornalista iludido de 30 anos que ainda vive com seus pais não era universalmente amado, nem pelos telespectadores nem pelos executivos que transmitiam a série, estrelado por Chris Elliott.

Lembro-me de Fox estar muito preocupado com o quão responsável meu personagem seria, e se ele seria ou não visto como um idiota, o Sr. Elliott, agora com 52 anos, lembrou das primeiras perspectivas do programa. Que, claro, é exatamente como Adam, Dave e eu queríamos que ele fosse visto.



Elliott estava se referindo aos homens que criaram o show com ele: Adam Resnick, seu parceiro de escrita de Late Night With David Letterman, e o showrunner David Mirkin, um veterano de Newhart. Mas, como mostrado em um novo Shout! Box set de fábrica, lançado no mês passado, de todos os 35 episódios, o eventual favorito de culto apresentava um modelo de desenvolvimento interrompido, o tipo de pessoa que pode resultar de ser criada exclusivamente em outras sitcoms.

Quando a Fox se aproximou do Sr. Elliott, ele era uma propriedade cômica quente por seus trechos excêntricos do Letterman como o Guy Under the Seats . Seu personagem em Get a Life, Chris Peterson, se tornaria uma vitrine para um tipo de quadrinhos que o Sr. Elliott aperfeiçoou: o simp sem noção que persiste em missões equivocadas.

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Crédito...Matthias clamer

Fazer-se de bobo sempre pareceu um território seguro para mim, disse Elliott por e-mail. Quando criança, eu amava a estupidez confiante de Laurel e Hardy, mas também era obcecada por programas e filmes de detetive dos anos 70.

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Fox, que havia demonstrado disposição para arriscar, ficou intrigado. Achei a ideia maluca, lembrou Peter Chernin, presidente de entretenimento da Fox na época e executivo responsável por ordenar o show. Parecia que valia a pena tirar uma foto e uma forma de chamar a atenção.

O piloto apresentava o irresponsável Peterson preso de cabeça para baixo em uma montanha-russa enquanto matava seu melhor amigo (interpretado por Sam Robards). Seu sarcasmo fácil não foi nem um pouco chocante, por design: o episódio tinha a intenção de atrair executivos antes de desencadear totalmente a estranheza.

O piloto realmente não deu uma dica da natureza estranha e surreal do show que queríamos fazer, disse Resnick em uma entrevista por telefone. Foi um pouco fofo.

Mas a premissa estava em vigor, e os pais cansados ​​de Peterson foram habilmente escalados. Bob Elliott, o coadjuvante co-estrela do programa de rádio Bob and Ray e verdadeiro pai do Sr. Elliott, interpretou o papai, e Elinore Donahue, de Father Knows Best, era a alegre mamãe.

Na minha cabeça, o jornaleiro com quem eu faria uma cena deveria ter 11 ou 12 anos, a Sra. Donahue se lembrou de seu primeiro teste.

A ingenuidade e o narcisismo ensolarados de Chris Peterson dificilmente diminuíram quando as situações do programa chegaram ao absurdo. No segundo episódio, Chris se autodenomina pastoso, mas mesmo assim se matricula na Escola de Modelagem de Garotos Bonitos e fala mal de um colega bonito. Em programas posteriores, alguns dos quais terminam com a morte de Chris, ele é enterrado sob uma montanha de lixo para caridade e visita uma metrópole inexplicavelmente congelada na década de 1940.

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A sitcom de culto de Chris Elliott agora está disponível em um conjunto de DVD.

Hoje, a premissa de Get a Life pode não soar tão incomum, depois de anos de filhos homens de Judd Apatow, Will Ferrell e Zach Galifianakis, ou o esquecimento fantasioso de Arrested Development e The Sarah Silverman Show. Mas, na época, ouvíamos muito a palavra 'patético', disse Resnick, relembrando as anotações dos executivos.

Um enredo envolvendo a obtenção da carteira de motorista de Chris pela primeira vez foi recebido com total descrença. Foram alguns dias no telefone, acalmando-os sobre isso, disse Mirkin, que escreveu o episódio e a quem Resnick credita a defesa feroz de suas ideias aventureiras. Na verdade, a história da carteira de motorista foi baseada na experiência do Sr. Elliott como um nativo de Nova York que não fez o exame de direção até os 31 anos.

Get a Life obteve as maiores avaliações de qualquer novo programa da Fox até aquele ponto e atraiu críticos de admiração. Tom Shales, do The Washington Post, disse que é verdadeiramente distinto e engraçado - os ‘Twin Peaks’ das comédias. Mas imprensados ​​nas noites de domingo entre In Living Color e Married ... With Children, os números ainda registraram uma queda significativa em relação a esses programas. No ano seguinte, Get a Life foi amplamente relatado como cancelado - erroneamente, disse Mirkin, explicando que recebeu uma retirada no meio da temporada. Ainda assim, na 2ª temporada, o show ocupou uma zona ameaçadamente morta no sábado.

A escrita estava na parede e também estava ficando cada vez mais bizarra. Os enredos da segunda temporada incluíam Chris perseguindo uma mulher depois que ela o atropelou com um carro (e como ele próprio está sendo perseguido por uma segunda mulher) e ele bebendo os eflúvios de um extraterrestre violento. (A rede inicialmente rejeitou essa história.)

As mentes por trás dos contos distorcidos incluíram, em seu primeiro show na televisão, Charlie Kaufman, que mais tarde escreveria Adaptation, entre outros filmes; Marjorie Gross, produtora de Seinfeld; e Bob Odenkirk, que foi trabalhar em outro cult favorito, Mr. Show com Bob e David .

Hoje o Sr. Elliott estrela uma paródia policial, Eagleheart, em Adult Swim, e tem um novo livro, The Guy Under the Sheets: The Unauthorized Autobiography. Onde estaria o irreprimível Chris Peterson agora, com mais de 50 anos?

Acho que Chris Peterson sairia muito com Joe Biden, escreveu Elliott.

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