O Imperador da TV do Rock 'n' Roll e da véspera de Ano Novo morre aos 82 anos

Dick Clark no American Bandstand em 1957. Ele começou a apresentar o que era então um show local depois que o apresentador regular foi demitido.

Dick Clark, o apresentador de televisão de aparência perpetuamente jovem, cujo festival de música e dança diurna de longa data, American Bandstand, fez tanto quanto qualquer pessoa ou qualquer coisa para promover a influência dos adolescentes e do rock 'n' roll na cultura americana, morreu na quarta-feira em Santa Monica, Califórnia. Ele tinha 82 anos.

Um porta-voz, Paul Shefrin, disse que Clark teve um ataque cardíaco no Saint John’s Health Center na manhã de quarta-feira depois de entrar no hospital na noite anterior para um procedimento ambulatorial.

O Sr. Clark teve um derrame em dezembro de 2004, pouco antes de aparecer na festa anual de véspera de Ano Novo televisionada que ele produzia todos os anos desde 1972, e que hospedava na maior parte desse tempo. Ele voltou um ano depois e, embora falasse de forma hesitante, continuou a fazer breves aparições no programa, incluindo a da última véspera de Ano Novo.



Com a beleza juvenil de um executivo júnior destinado ao sucesso e uma presença onipresente nas câmeras, o Sr. Clark estava entre os rostos mais reconhecíveis do mundo, mesmo sendo o que o tornou mais famoso - girando discos e tagarelando com adolescentes - estava do lado insubstancial. Além de American Bandstand e Rockin 'Eve de Ano Novo, ele apresentou inúmeros programas de premiação, especiais de comédia, séries baseadas em outtakes de TV e o game show Pirâmide de $ 10.000 (que durou o suficiente para ver as apostas aumentadas para $ 100.000). Ele também fez participações em séries dramáticas e de comédia, geralmente interpretando a si mesmo.

Mas ele era tanto um empresário quanto uma personalidade da televisão. Tenho enorme prazer e empolgação em conferências com contadores, especialistas em impostos e advogados, disse ele em uma entrevista ao The New York Times em 1961. Ele era especialmente hábil na embalagem de produtos de entretenimento para a televisão.

Começando na década de 1960, o Sr. Clark construiu um império do entretenimento sobre os ombros do Bandstand, produzindo outros programas musicais como Where the Action Is and It’s Happening. Ele acabou expandindo para programas de jogos, programas de premiação, especiais e séries de comédia, talk shows, programação infantil, reality shows e filmes. Sua empresa guarda-chuva, Dick Clark Productions, produziu milhares de horas de televisão; ela também possui um braço de licenciamento e foi proprietária ou operadora de restaurantes e teatros como o Dick Clark American Bandstand Theatre em Branson, Missouri.

Mas nada disso teria sido possível sem American Bandstand, um show que ganhou popularidade imediata, teve uma longevidade notável e se tornou um marco cultural para a geração baby-boomer. Isso ajudou a dar origem ao formato de rádio Top 40 e ajudou a tornar o rock 'n' roll um produto palatável para a mídia visual - não apenas para a televisão, mas também para os filmes. Foi tão influente que a ABC transmitiu um especial de 40º aniversário em 1992, três anos depois que o programa saiu do ar, e um especial de 50º aniversário 10 anos depois. O Sr. Clark, que há muito tempo era conhecido popularmente como o adolescente mais velho do mundo, era o anfitrião de ambos, é claro.

Philadelphia Roots

American Bandstand foi transmitido nacionalmente, originalmente da Filadélfia, de 1957 a 1989, e a lista de artistas conhecidos que foram vistos nele, muitos deles dublando seus sucessos gravados recentemente, abrangeu gerações: de Ritchie Valens a Luther Vandross; dos Monkees à Madonna; do Pequeno Antônio e os Imperiais a Los Lobos; de Dusty Springfield a Buffalo Springfield e Rick Springfield. O Sr. Clark estava por perto para tudo.

Significou tudo para fazer o show de Dick, Paul Anka disse em entrevista por telefone na quarta-feira. Esta foi uma época em que não havia cultura jovem - ele a criou. E o impacto do show nas pessoas foi enorme. Você sabia que quando foi à Filadélfia para ver Dick e entrou no programa, sua música foi do nada para o Top 10.

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Crédito...Ludwig / Associated Press

A influência da American Bandstand diminuiu um pouco depois que mudou de um dia da semana para um formato semanal, aparecendo nas tardes de sábado, em 1963, e mudou sua base de operações para Los Angeles no ano seguinte. E quando a era psicodélica se consolidou no final dos anos 1960 e o rock 'n' roll se fragmentou em subgêneros, o show não podia mais exercer um papel central na cena da música pop.

Na verdade, o show foi criticado por higienizar o rock 'n' roll, amenizando uma música sexualizada e rebelde. Mas também estava, de maneiras importantes, na vanguarda da cultura. O Sr. Clark e seu produtor, Tony Mammarella, começaram a integrar a pista de dança no American Bandstand desde o início; afinal, grande parte da música estava sendo feita por artistas negros.

Posso me lembrar, uma lembrança vívida, da primeira vez na vida que conversei com um adolescente negro em rede nacional; estava no que chamamos de parte da taxa recorde de ‘Bandstand’, lembrou o Sr. Clark. Foi a primeira vez em cem anos que minhas mãos suaram.

Ele estava com medo, disse ele, de uma reação das afiliadas da televisão do sul, mas isso não aconteceu. A partir daquele dia, disse ele, mais negros começaram a aparecer no programa. E com o passar do tempo, a disposição do programa de transpor uma divisão racial que quase não era reconhecida pela programação da rede tornou-se totalmente aparente, fornecendo à televisão americana a imagem mais visível da diversidade étnica até a década de 1970, de acordo com um ensaio sobre o programa no site do Museum of Broadcast Communications, com sede em Chicago.

Não o fizemos porque éramos benfeitores ou liberais, disse Clark. Foi apenas uma coisa que pensamos que deveríamos fazer. Foi ingênuo.

O homem certo na hora certa, o Sr. Clark foi uma personalidade do rádio na Filadélfia em 1956, quando assumiu o papel de apresentador de um programa de televisão local chamado Bandstand depois que o apresentador regular foi demitido. Em outubro seguinte, o programa estava sendo transmitido na ABC em todo o país com um novo nome, American Bandstand, e nos anos seguintes foi visto todas as tardes da semana por até 20 milhões de telespectadores, a maioria deles ainda não fora do ensino médio , ansiosos para assistir algumas dezenas de seus colegas dançarem castamente ao som das últimas gravações de sucessos pop, exibindo novos passos como o twist, o pônei e o Watusi, e avaliando os novos recordes em breves entrevistas.

Tem uma boa batida e você pode dançar se tornou um bordão nacional.

Bonito e loquaz, Dick Clark era seu irmão mais velho, conhecedor de música, e dessa posição de autoridade ele presidiu uma revolução popular na cultura americana no final dos anos 1950 e início dos anos 60. American Bandstand foi o primeiro show a fazer uso da nova tecnologia, a televisão, para espalhar o evangelho do rock 'n' roll. Em seus primeiros anos, apresentou um público nacional a ídolos adolescentes como Fabian e Connie Francis, roqueiros de primeira geração como Bill Haley e Jerry Lee Lewis, e grupos de canto como os Everly Brothers. Ainda mais, ajudou a persuadir emissoras e anunciantes do poder dos adolescentes para direcionar o gosto popular.

Naquele momento, o mundo percebeu que as crianças podem governar o mundo, disse Clark. Eles tinham sua própria música, sua própria moda, seu próprio dinheiro.

No início de 1958, American Bandstand foi um sucesso tão grande que os executivos da rede instalaram um novo show em formato de concerto em sua programação de sábado à noite, chamando-o de The Dick Clark Show. Em junho, a ABC o enviou para uma transmissão de várias cidades. Em outubro, quando o The Dick Clark Show se originou em Atlanta, adolescentes negros e brancos estavam na platéia - o que representou um dos primeiros shows de rock racialmente integrado - e com as tropas da Guarda Nacional presentes, resistiu às ameaças da Ku Klux Klan. O show noturno durou apenas até 1960.

Dick Clark Morre aos 82 anos

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Oportunidades abundam

Apesar de seu sucesso, o Sr. Clark, que nunca escondeu seu desejo de riqueza, não tinha enriquecido como funcionário de rede. Mas ele vinha investindo, de maneira sagaz e volumosa, nos negócios que a American Bandstand apoiava - gestão de talentos, edição de música, distribuição de discos e merchandising, entre outros - e sua conta bancária disparou.

Suas finanças sofreram um golpe, e sua imagem limpa foi manchada, no entanto, quando o Congresso convocou audiências em payola, a prática da gravadora de subornar disc-jóqueis para tocar seus discos no ar. No final de 1959, com as audiências pendentes, a ABC insistiu que o Sr. Clark se desfizesse de todos os seus negócios relacionados a discos, o que ele fez. Ele foi chamado para testemunhar perante o Subcomitê Especial de Supervisão Legislativa da Câmara em abril de 1960 e, embora negue ter recebido dinheiro para tocar discos, ele reconheceu uma série de ações que expuseram o que muitos no Congresso consideraram uma relação muito aconchegante entre a indústria musical e DJs, o Sr. Clark em particular.

Por um investimento de $ 125 em uma gravadora, por exemplo, o Sr. Clark recebeu $ 31.700 em salários e lucros com ações em dois anos. Ele admitiu que algumas canções e discos podem ter sido dados a suas editoras e distribuidoras por causa de sua afiliação com American Bandstand. Ele também reconheceu ter aceitado um anel e uma pele roubada de um fabricante de discos.

O Sr. Clark, que nunca foi acusado de um crime, disse que ter que cumprir o pedido de desinvestimento da rede custou-lhe milhões.

Nunca ganhei dinheiro para tocar discos, disse Clark em sua entrevista de 1999 ao Archive of American Television. Ganhei dinheiro de outras maneiras. Horizontalmente, verticalmente, de qualquer maneira que você possa imaginar, ganhei dinheiro com aquele show.

Ao longo de meio século, o Sr. Clark ganhou milhões como produtor ou produtor executivo, conduzindo projetos nas ondas de rádio que mesmo ele reconhecia serem mais divertidos do que enobrecedores: prêmios como o Globo de Ouro, o Academy of Country Music Awards e o American Music Awards ; programas de ônibus como Bloopers & Practical Jokes, com coleções de clipes; e biografias e dramas de filmes de televisão que tinham como alvo devotos do acampamento, kitsch ou celebridades da lista B.

Ele se destacou em contratar os melhores artistas para seus shows e teve que ser especialmente criativo em seu show de véspera de Ano Novo. Os melhores artistas costumavam ter agendamentos lucrativos naquela noite, então Clark contornou isso gravando a parte da festa dançante do show em um estúdio de Los Angeles em agosto.

Você iria lá e veria todas essas pessoas em seus trajes de véspera de Ano Novo fumando do lado de fora em uma temperatura de 40 graus, disse Ted Harbert, então executivo do programa da ABC e agora presidente da NBC Broadcasting. Foi assim que ele conseguiu que as estrelas aparecessem em um show de Ano Novo. Ele os gravou em agosto. Foi genial.

O Sr. Clark não era muito orgulhoso de seu trabalho. Sempre lidei com coisas leves e frívolas que não contavam realmente; Não tenho vergonha disso, disse ele durante uma entrevista em 1999 para o Archive of American Television. Não há nenhum valor cultural redentor para 'Bloopers', mas já existe há 20 anos. Ele acrescentou: É um pedaço de algodão. Eu tenho sido um mestre fofo por muito tempo.

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Dick Clark cercado por fãs no American Bandstand em 1957.

Crédito...Associated Press

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    Dick Clark cercado por fãs no American Bandstand em 1957.

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Richard Wagstaff Clark nasceu em 30 de novembro de 1929, em Bronxville, N.Y., e cresceu nas proximidades de Mount Vernon, o segundo filho de Richard A. e Julia Clark . Seu pai era um vendedor que viajava para a cidade de Nova York até ser contratado para gerenciar uma estação de rádio em Utica, NY. O irmão mais velho, Bradley, foi morto na Segunda Guerra Mundial, e o jovem Dick, que admirava muito Brad, era um colegial atleta, ficou arrasado e deprimido depois, disse seu pai certa vez em uma entrevista.

Uma paixão precoce pelo rádio

Quando menino, Dick ouvia rádio com frequência e, aos 13, foi assistir a uma transmissão de rádio ao vivo estrelada por Jimmy Durante e Garry Moore. A partir daí, ele quis estar na radiodifusão. Seu primeiro emprego, aos 17 anos, foi na sala de correspondência da estação de seu pai. Ele costumava dizer que aprendeu a lição mais importante de sua carreira ao ouvir Arthur Godfrey.

Eu o imitei, disse o Sr. Clark. Eu o amava, adorava, porque ele tinha a capacidade de se comunicar com uma pessoa que estava ouvindo ou assistindo. A maioria das pessoas diria, em uma voz estrondosa, ‘Boa noite a todos.’ Todos? Godfrey sabia que havia apenas uma pessoa ouvindo por vez.

O Sr. Clark estudou administração de empresas na Syracuse University, onde foi disc jockey na estação de rádio estudantil. Depois de se formar, trabalhou brevemente como locutor na estação de seu pai antes de conseguir um emprego na televisão, na WKTV em Utica, como locutor de notícias.

Em 1952, o WFIL na Filadélfia deu a ele seu próprio programa de rádio, Dick Clark’s Caravan of Music, um programa vespertino fácil de ouvir. Poucos meses depois, a afiliada da estação de televisão começou um programa vespertino chamado Bandstand, com Bob Horn e Lee Stewart. No início, exibia filmes de apresentações musicais para o público do estúdio, lembrou Clark, mas evoluiu para um show de dança quando os adolescentes, entediados com os filmes, começaram a dançar ao som da música. À medida que o programa crescia em popularidade, a estação mudou o nome do programa de rádio do Sr. Clark para Bandstand também, embora sua lista de reprodução permanecesse um tema incontroverso para um público relativamente pequeno de meia-idade à tarde.

Foi no verão de 1956 que o Sr. Horn, então o único apresentador do programa, foi despedido e a estação voltou-se para o jovem Dick Clark.

Eu tinha 26 anos, tinha minha aparência, conhecia a música e me sentia muito confortável na televisão, lembrou Clark. _ Eles disseram: ‘Você quer?’ E eu disse: ‘Oh, cara, eu quero isso!’

Os dois primeiros casamentos do Sr. Clark terminaram em divórcio. Ele deixa sua esposa, Kari Wigton; três filhos, Richard, Duane e Cindy; e três netos.

Ele ganhou cinco prêmios Emmy, incluindo um prêmio pelo conjunto de obras do Emmy diurno em 1994, e em 1993 foi incluído no Hall da Fama da Televisão e no Hall da Fama do Rock and Roll. Ele deve seu sucesso, disse ele, a conhecer a mente do grande público.

Meu maior trunfo na vida, disse ele, foi nunca perder o contato com cachorros-quentes, hambúrgueres, ir à feira e passear no shopping.

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