Van Williams, Green Hornet da TV, morre aos 82 anos

Van Williams, à esquerda, com Bruce Lee como Kato, seu valete e especialista em artes marciais, na série da ABC dos anos 1960, The Green Hornet.

Van Williams, que interpretou combatentes do crime na televisão durante a década de 1960, principalmente o Zangão verde em um programa de curta duração da ABC que mais tarde alcançou um culto de seguidores e que apresentou ao público americano o mestre das artes marciais Bruce Lee, morreu na semana passada em uma clínica perto de sua casa em Scottsdale, Arizona. Ele tinha 82 anos.

A causa foi insuficiência renal, disse sua esposa, Vicki Williams. Ela disse que Williams provavelmente morreu na noite de 28 de novembro, mas que não foi oficialmente declarado morto até o dia seguinte.

Um texano alto e atlético, Williams parecia um super-herói e cresceu como um cowboy de verdade - embora, curiosamente, ele não tenha sido escalado para muitos faroestes. Ele interpretou o mesmo personagem, um detetive chamado Kenny Madison, em duas séries da ABC: Bourbon Street Beat, com Richard Long e Andrew Duggan, na temporada 1959-60, e depois Surfside 6, com Lee Patterson e Troy Donahue, até 1962.



Ele também interpretou um jovem executivo ao lado de Walter Brennan em outra série da ABC, The Tycoon, em 1964 e 1965.

Nenhuma dessas partes foi tão memorável quanto seu papel de protagonista em The Green Hornet, baseado em um personagem que se originou em uma série de rádio da década de 1930. O show seguiu as aventuras de Britt Reid, uma rica editora de jornal que luta contra o crime como um vigilante mascarado com a ajuda de Kato, seu valete e um especialista em artes marciais.

A ABC esperava que isso se igualasse ao sucesso de outro programa apresentando um combatente do crime mascarado e seu ajudante: Batman, que estrelou Adam West no papel-título e Burt Ward como Robin.

Williams disse ao The Toronto Star em 1997 que estava relutante em aceitar o papel porque temia que a série fosse boba.

Uma das coisas que eu absolutamente insisti foi que iria jogar limpo, disse ele. Nada dessas coisas de ‘bam, bam, obrigado senhora’ que estava acontecendo com o Batman.

Os vilões eram um pouco mais realistas e os trajes consideravelmente menos ridículos do que os de Batman, e as sequências de ação do Sr. Lee foram um destaque. O Sr. Williams e o Sr. Lee se envolveram com o Sr. West e o Sr. Ward em um episódio cruzado de duas partes do Batman.

A série foi cancelada em 1967 após uma temporada, mas se tornou um sucesso em Hong Kong, onde Lee cresceu. Lá se chamava The Kato Show, e sua popularidade ajudou Lee a fechar um contrato para um filme.

Sr. Lee, que estrelou filmes de kung fu como Entrar no Dragão (1973) e morreu misteriosamente pouco antes de o filme estrear em Hong Kong, tornou-se mais conhecido do que o Sr. Williams.

Na década de 1980, Williams deixou de atuar para dirigir uma empresa de comunicações. Seu último papel creditado foi o de diretor de The Green Hornet no filme biográfico de 1993 Dragon: The Bruce Lee Story.

Vanzandt Jarvis Williams nasceu em Fort Worth em 27 de fevereiro de 1934. Seus pais, Bernard C. Williams e a ex-Priscilla Jarvis, possuíam uma fazenda de gado lá; O Sr. Williams cresceu trabalhando no rancho e participava de rodeios.

Ele se formou na Texas Christian University antes de se mudar para Los Angeles para continuar atuando.

Suas outras aparições na televisão incluíram 77 Sunset Strip, Mission: Impossible e How the West Was Won. Entre seus outros filmes estão Tall Story (1960) e The Caretakers (1963).

Em 1959, ele se casou com Vicki Flaxman, com quem viveu em Scottsdale e Hailey, Idaho. Além dela, ele deixa suas três filhas, Nina Fox, Tia Williams e Britt Willard; duas filhas de um casamento anterior, Lisa Self e Lynne Newman; e vários netos.

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