Em ‘We Are the Dream’, Oakland Students Channel Dr. King

Mahershala Ali retorna às suas raízes na área da baía com este filme da HBO, seu primeiro trabalho como produtor de documentário.

O documentário We Are the Dream segue concorrentes do Oakland MLK Oratorical Fest, como Gregory Payton, acima.

No Oscar no início deste mês, o duas vezes vencedor Mahershala Ali (Moonlight, Green Book) apresentou a estátua da melhor atriz coadjuvante na frente de seus colegas de Hollywood e milhões de pessoas assistindo ao vivo pela televisão.

Mas na manhã seguinte, ele estava mais interessado em discutir uma ocasião mais humilde, mas não menos importante: a primeira vez que ele falara diante de uma platéia. Ele tinha 9 anos, estava no acampamento bíblico e havia escrito um poema.



Acabei fazendo isso na frente de toda a igreja, ele lembrou durante uma entrevista por telefone no início deste mês. A coragem necessária para subir lá e compartilhar e ver como as pessoas foram impactadas por isso foi realmente fortalecedora.

Ali vê um pouco de si mesmo nos jovens oradores capturados no documentário We Are the Dream: The Kids of the Oakland MLK Oratorical Fest, que estreou esta semana na HBO. Dirigido pela cineasta vencedora do Emmy Amy Schatz (Canção de Parkland, Na Sombra das Torres), o filme acompanha vários alunos de Oakland durante a preparação até a edição do ano passado do festival anual, seu 40º, que foi fundado como uma plataforma para que os alunos brilhem e se conectem com a vida e as palavras de Martin Luther King Jr.

Com seu foco em jovens oradores enquanto eles refinam seus discursos com seus treinadores, professores e famílias, o filme é um contraponto esperançoso à onda de assassinatos e crimes reais na TV a cabo e streaming, iluminando este pequeno canal e plataforma de auto-estima, disse Ali. Além de aparecer nas plataformas lineares e sob demanda da HBO, o filme foi disponibilizado para não assinantes por um mês no site da rede .

Ali, que nasceu em Oakland e cresceu perto, juntou-se ao filme depois de rodado - foi convidado para ser produtor executivo por meio de sua produtora Know Wonder, que tem parceria com a HBO.

Acho que eles achavam que era um bom ajuste, disse Ali, que ficou feliz em usar suas conexões e raízes da Bay Area para aumentar a conscientização sobre as crianças, professores e suas famílias. Os outros produtores executivos incluem a esposa do ator, Amatus Sami-Karim, bem como Mimi Valdés (Hidden Figures) e Julie Anderson (God Is the Bigger Elvis).

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Crédito...HBO

Foi Anderson quem primeiro concebeu We Are the Dream; a ideia surgiu a partir da leitura da autobiografia de Martin Luther King Jr. (editada por Clayborne Carson) enquanto produzia o documentário Rise Up: The Movement that Changed America, dirigido por Stanley Nelson para marcar o 50º aniversário do assassinato de King.

O livro incluía uma história sobre King, como um estudante do ensino médio, entrando (e ganhando) uma competição de oratório estudantil a cerca de 90 milhas de Atlanta em 1944. Em sua viagem de ônibus para casa depois, King e seu professor foram obrigados a ceder seus lugares para passageiros brancos - o jovem rei queria resistir, mas seu professor o convenceu a não agravar a situação. Então eles ficaram no corredor de volta para Atlanta. (Quando Rosa Parks se recusou a ceder seu assento no ônibus para um passageiro branco 11 anos depois em Montgomery, Alabama, isso desencadeou o boicote que trouxe King para a linha de frente do movimento dos Direitos Civis.)

Eu só pensei no contraste de como isso seria, disse Anderson. Esse garoto que fez um concurso de oratória. Ele fala sobre Lincoln; ele fala sobre igualdade; ele fala sobre justiça; e então ele entra em um ônibus e enfrenta o cúmulo da injustiça.

Anderson e a produtora Diane Kolyer passaram um tempo no YouTube assistindo a vídeos de discursos de outros concursos de oratória estudantil com o tema King em estados como Texas, Ohio e Virgínia. Kolyer propôs o Distrito Escolar Unificado de Oakland devido à diversidade do corpo discente e à importância de longa data do concurso na comunidade.

No evento de Oakland, os alunos concorrentes podem apresentar seus próprios poemas, monólogos e cenas originais, além de discursos conhecidos de King e outros. O festival é menos sobre competição do que encorajar os alunos a fazerem uma ponte entre o passado e o presente enquanto pensamos em seus futuros, disse Awele Makeba, um educador e contador de histórias profissional que produz o concurso e aparece em We Are the Dream.

É sobre a possibilidade de quem eles desejam se tornar, acrescentou Makeba, e do mundo que desejam criar.

Schatz, conhecida por seus documentários e séries sobre crianças enfrentando o que ela chamou de grandes assuntos da vida, como mudança climática e violência armada, originalmente pensava que We Are the Dream seria sobre o concurso em si e consistiria principalmente em perfis dos vencedores.

Mas depois de passar um tempo com os oradores dos alunos, ela decidiu que a história deveria ser mais sobre essas questões que as crianças estavam enfrentando e os assuntos que abordam, como raça, justiça social, gentrificação, imigração, disse ela. E também ideias sobre gentileza ou o que significa fazer a coisa certa.

Por exemplo, Karunyan Kamalraj, um menino de 9 anos do Sri Lanka, nunca tinha ouvido falar de King antes de se envolver no concurso. Mas, como os espectadores veem no filme, Kamalraj aprende a fazer conexões entre o movimento não violento de King e as lutas passadas de sua própria família como parte da minoria Tamil no Sri Lanka.

Percebi por meio desse menino Karunyan que era sobre a contribuição de Martin Luther King para o mundo, disse Schatz.

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Esses momentos de desenvolvimento e descoberta dão a We Are the Dream suas cenas mais comoventes. Um poema de Lamiya Mohammed, 12, escrito para ser apresentado em dueto com sua irmã de 6 anos, Abrar, foi inspirado por um incidente no qual um transeunte aleatório chamou sua mãe de terrorista. No poema, Mohammed imagina uma América onde as crianças muçulmanas e suas famílias são bem-vindas e podem usar seus lenços (hijabs) livremente, sem repreensão.

Como Gregory Payton, o neto de 9 anos de um ministro batista, pratica um discurso entrelaçando King’s Eu estive no discurso do topo da montanha com o 23º Salmo , os espectadores o vêem começando a dominar os crescendos e os floreios das tradições retóricas afro-americanas de seu avô e rei.

Dê a ele esse poder de Gregory Payton, diz Zerita Sharp, seu treinador.

Payton lembra Ali um pouco de outro orador de 9 anos de idade, disse ele. Mas, mais importante, a performance do menino incorpora a síntese do festival de legado e otimismo que We Are the Dream teve como objetivo capturar.

Ver Gregory meio que metabolizar pedaços da mensagem do Dr. King e apenas assumir a propriedade disso me faz, como adulta, sentir que somos a esperança, disse Ali. Temos a responsabilidade de continuar a lutar por um mundo justo, inclusivo e livre.

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