Onde um pequeno capricho estranho pode levar você

Jemaine Clement, à esquerda, e Bret McKenzie, conhecido como Flight of the Conchords, na Prefeitura.

Como se por decreto, os fãs que foram ao Town Hall em Manhattan na noite de terça-feira para ver a dupla de comédia-music Flight of the Conchords chegaram aos pares, um com óculos e outro sem. Entre elas estavam duas irmãs, Janice e Erica Jim. Sentada na primeira fila, Erica (de óculos) segurava uma placa pintada à mão, em forma de cachorro-quente, com o nome da banda, enquanto Janice (do lado de fora) carregava um saco de moletons pegajosos. (Ambos os itens eram referências elaboradamente específicas ao programa de televisão Flight of the Conchords.)

As irmãs esperavam um público mais animado ?? talvez pessoas fantasiadas? ?? mas ainda estavam animados por estar entre os membros mais informados da multidão. É um pequeno segredo legal, disse Janice Jim. Se você sabe sobre eles, você sabe sobre eles.

Foi uma recepção apropriadamente discreta para uma banda discreta. Seus dois lacônicos e hirsutos neozelandeses ?? Jemaine Clement (óculos, costeletas) e Bret McKenzie (sem óculos, barba) ?? são artistas emblemáticos para uma época de expectativas reduzidas.



Em sua série da HBO, eles interpretam uma equipe de música pop inovadora que se esforça para fazer sucesso ?? ou médio ou pequeno ?? na cena de Nova York, e eles se atrapalham com as apresentações em clubes minúsculos, quase todos vazios, e saguões de aeroportos. Na vida real, eles são grandes o suficiente para que seus dois shows no Town Hall esgotem quase imediatamente, mas pequenos o suficiente para inspirar lealdade ritualística em seus fãs.

Quando Flight of the Conchords foi exibido pela primeira vez na HBO no verão passado, foi um sucesso modesto, raramente atraindo mais de 1 milhão de telespectadores por episódio. Em uma era pós-Sopranos, pós-Sex and the City, no entanto, o programa descolado, mas pouco visto, gerou um burburinho extremamente necessário para o canal a cabo. Ao contrário da recente falha de ignição da HBO, John From Cincinnati, que atraiu mais escrutínio (e mais espectadores), Flight of the Conchords foi renovado para uma segunda temporada, embora nenhuma data ainda tenha sido definida.

Da mesma forma, o novo álbum da banda, também intitulado Flight of the Conchords (Sub Pop), vendeu apenas 52.000 cópias em sua primeira semana quando foi lançado no mês passado, de acordo com Nielsen SoundScan. Mas, medido pelo padrão cada vez mais restritivo da indústria da música, isso foi o suficiente para torná-lo um sucesso; Flight of the Conchords fez sua estreia em terceiro lugar na parada da Billboard, colocando-se à frente de novos lançamentos por mais, digamos, atos onipresentes como Ashlee Simpson.

Na terça-feira, após um stand-up de Todd Barry, um comediante cuja expressão impassível foi mais seca do que uma reunião de Alcoólicos Anônimos, McKenzie e Clement subiram ao palco, sentados em banquinhos, violões no colo. Seus esforços obstinados caucasianos no funk, soul e R&B muitas vezes fingiam abordar um tópico específico ou contar uma única história, mas se perdiam em tangentes cômicas: um apelo por justiça social torna-se um discurso retórico sobre o alto custo dos tênis produzidos em fábricas exploradoras; uma conversa entre dois ex-amantes se transforma em uma crítica do fim de semana nos filmes de Bernie.

Entre as canções, os dois homens brincavam com a falta de jeito autoconsciente de Bob Newhartesco, geralmente sobre a falta de jeito de suas brincadeiras. (Quando o Sr. McKenzie lamentou sentir-se fora de forma, o Sr. Clement perguntou: Em que forma você normalmente está?)

Embora a maior parte de sua música tenha sido criada para o show no palco, as canções apareceram mais vividamente na série da HBO, onde forneceram as trilhas sonoras para videoclipes e sequências de fantasia. (É difícil ouvir The Prince of Parties sem pensar na viagem de LSD no estilo Magical Mystery Tour que acompanhou no programa de televisão.) Ainda assim, a maioria do público ria junto, mesmo quando eles sabiam o que estava por vir.

Eles nem estão tentando, é tão natural como eles são estranhos, disse Jennifer Gardiner, uma fã apreciativa (sem óculos) que tinha vindo ao show com uma amiga, Crissi Bariatti (óculos). Ambas as mulheres estavam olhando com adoração para mercadorias com as imagens do Sr. Clement e do Sr. McKenzie.

Nada torna Flight of the Conchords mais agitado do que o sexo oposto. Quando, em canções como Ladies of the World, eles babam vigorosamente por todos os tipos de mulheres ?? Caribe, Namíbia, anfíbio ?? a jocosidade é óbvia. A visão deles sobre as relações homem-mulher é refletida com mais precisão no congestionamento satírico e lento Business Time, em que o sexo é meramente uma atividade mecânica, algo para fazer em uma noite de quarta-feira quando não há nada de bom na televisão.

E às vezes é melhor evitar o sexo completamente. Depois de se gabar de suas habilidades de beijo, eles executaram A Kiss Is Not a Contract, que inclui a letra, Só porque você esteve explorando minha boca / Não significa que você terá que fazer uma expedição mais ao sul.

Provavelmente deve haver limites para a intimidade entre os artistas e seus fãs. Durante as calmarias entre as canções, quando McKenzie e Clement não brincavam, os membros do público eram implacáveis ​​ao gritar os títulos das canções que queriam ouvir, fossem elas verdadeiras do Flight of the Conchords ou do perene Free Bird. Quando esses pedidos não foram atendidos, gritaram os nomes de personagens do programa de televisão.

Onde está Murray? Alguém perguntou, referindo-se ao infeliz empresário da banda interpretado pelo comediante Rhys Darby.

Murray não está aqui, respondeu o Sr. Clement. Murray está fazendo um filme. Mas nós estamos aqui.

Aparentemente, há associados do Flight of the Conchords mais famosos do que a própria banda. Murray explodiu, disse McKenzie.

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