Willard Scott, o príncipe palhaço do sol e das chuvas na TV, está morto aos 87

Scott, que interpretou Bozo, o Palhaço, e o Ronald McDonald original na televisão, foi um previsor do tempo no programa Today que enfatizou o showmanship em vez da ciência.

Willard Scott em 1980, quando foi contratado para ajudar o NBC

Willard Scott, o antiquado meteorologista do programa Today, cujo trabalho, por seu próprio reconhecimento alegre, deixou claro que não é necessário um meteorologista para saber para que lado sopra o vento, morreu no sábado em sua fazenda em Delaplane, Va. Ele tinha 87 anos.

Sua morte foi confirmada por sua esposa, Paris Keena Scott. Ela não especificou uma causa, dizendo apenas que ele havia morrido após uma breve doença.

Scott, que antes havia interpretado Bozo, o palhaço, e o original Ronald McDonald na televisão, foi um dos primeiros de uma geração de meteorologistas da televisão que enfatizou o showmanship em vez da ciência. Ao longo do final do século 20, ele também foi um defensor da televisão onipresente.

Um homem comum americano tagarela, de dentes escancarados, boutonnière, chapéu engraçado, às vezes de peruca e gigante (em seu auge, tinha 1,80 metro de altura e pesava quase 135 quilos), Scott foi contratado em 1980 para ajudar o NBC's Today a competir com seu principal rival, o ABC's Good Morning America.

Juntando-se ao Today naquele março, o Sr. Scott passou a ostentar uma série de roupas extravagantes, despejar uma cornucópia de humor de milho e desejar feliz aniversário a uma enxurrada de centenários americanos, tudo enquanto falava sobre a previsão de vez em quando, até sua aposentadoria em 2015 .

Embora devesse representar o novo meteorologista da televisão, o último modelo, Scott trouxe para o trabalho uma espécie de truque que remonta a tempos anteriores. Ele parecia simultaneamente encarnar o rotariano jovial e tapinha nas costas de meados do século 20, o barker da metade do século 19 e, na opinião de pelo menos alguns críticos, o bobo da corte da Idade Média.

Era a hora , por exemplo, que ele entregou a previsão vestido de Boy George. Teve o tempo em que o fez vestido de Carmen Miranda, a bomba brasileira de uma época anterior, dançando diante do mapa do tempo de salto alto, vestido rosa babado, bijuterias abundantes e um vasto chapéu frutado. Houve uma época, relatando sobre um evento ao ar livre, que beijou um porco diante das câmeras.

O porco não gostou de ser beijado e guinchou fortemente.

Scott, que começou sua carreira no rádio antes de se tornar meteorologista na WRC-TV, uma afiliada da NBC em Washington, não tinha experiência em meteorologia ou qualquer ciência aliada. Mas, como ele prontamente reconheceu, o trabalho do meteorologista reconstruído para a era pós-moderna não exigia nenhum.

Um gorila treinado poderia fazer isso, disse Scott em 1975, enquanto ele estava no WRC.

O único bem científico de que realmente se precisava, observou ele, era o número de telefone do Serviço Meteorológico Nacional.

Em mais de três décadas com o Today, o Sr. Scott percorreu o país, apresentando o clima no local em feiras do condado, desfiles em cidades e caminhos pitorescos em toda a América, bem como nos estúdios da NBC em Nova York.

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Crédito...Bryan Bedder / Getty Images

Um convidado frequente na TV tarde da noite, ele foi um porta-voz de uma série de causas de caridade e um vendedor de vendas com ampla exposição na televisão - ampla demais, sustentaram alguns críticos.

As preocupações que ele endossou incluíam Howard Johnson Motor Lodges, True Value Hardware, Burger King, chá Lipton, café Maxwell House, American Dairy Association, Florida Citrus Commission, Diet Coke, USA Today e muitos outros.

Um vendedor ambulante de todas as temporadas, o The New York Times ligou para ele em 1987.

A persona do Sr. Scott na tela - por conta própria, um pouco diferente de sua persona fora da tela - dividia os espectadores. Alguns o adoravam, inundando-o de presentes, que ele poderia exibir no ar. (Entre eles, relatou o artigo de 1987 no The Times, estava um avião construído com latas de Diet Coke.)

Em janeiro de 1989, a nova primeira-dama do país, Barbara Bush, rompeu com o desfile inaugural de seu marido, George H.W. Bush, para disparar até Scott, transmitindo dos bastidores, e dar um beijo improvisado em sua bochecha.

Não conheço Willard Scott, explicou a Sra. Bush posteriormente. Eu simplesmente amo esse rosto.

Então, novamente, como o The Boston Globe relatou em 1975, houve este incidente, dos dias do Sr. Scott no WRC: ele estava empurrando um carrinho de compras em um supermercado da Virgínia recentemente quando uma velhinha passou por ele e bateu nele com seu guarda-chuva. _Eu não suporto você, _ disse ela.

Filho de Willard Herman Scott, um vendedor de seguros, e de Thelma (Phillips) Scott, uma operadora de telefonia, Willard Herman Scott Jr. nasceu em 7 de março de 1934, em Alexandria, Va.

Ele era apaixonado por radiodifusão desde menino e, aos 16, tornou-se um pager de US $ 12 por semana na WRC-TV. Depois de se formar em filosofia e religião pela American University, Scott e um colega de classe Ed Walker foram ao ar em Washington com um programa de rádio em quadrinhos, The Joy Boys.

Com tempo limite de 1956 a 1958 para o serviço militar do Sr. Scott, The Joy Boys foi transmitido no WRC-AM de 1955 a 1972 e no WWDC-AM em Washington de 1972 a 1974. Apresentando improvisação humorística e sátira tópica, ganhou um grande Segue.

De 1959 a 1962, o Sr. Scott também interpretou o personagem-título em Bozo the Clown, a versão WRC-TV de um programa infantil sindicado. No início dos anos 60, com a força de seu Bozo, o McDonald’s pediu que ele desenvolvesse um personagem de palhaço para ser usado em sua publicidade.

Como Ronald McDonald, Scott fez vários comerciais de TV locais para a franquia, mas foi preterido - em conseqüência de sua corpulência, ele disse mais tarde - como seu representante nacional.

Em 1967, ele começou a fazer o clima no WRC-TV. Lá, suas façanhas incluíram emergir de um bueiro em um Dia da Marmota vestido como uma marmota incrivelmente grande.

Quando o Sr. Scott foi contratado pela Today, ele suplantou o meteorologista Bob Ryan, que era bacharel em física e mestre em ciências atmosféricas e já havia trabalhado como físico de nuvens. O Sr. Ryan acabou com o antigo emprego do Sr. Scott no WRC.

As primeiras semanas do Sr. Scott na Today, ele lembrou mais tarde, foram difíceis.

Mas em 1987, relatou o The Times, seu mandato lá foi creditado por ajudar a catapultar o show do passado ‘Good Morning America’ para o primeiro lugar no sorteio do café da manhã.

Nem todos os colegas do Sr. Scott aprovaram seu modus operandi. Em 1988, Bryant Gumbel, co-apresentador do Today, escreveu um memorando confidencial para um executivo da NBC no qual castigava o trabalho de vários colegas, principalmente Scott.

O memorando, que vazou para o New York Newsday no ano seguinte, acusava Scott de manter o programa como refém de seus caprichos, desejos, aniversários e mau gosto.

Embora Scott tenha perdoado publicamente Gumbel, dando-lhe um beijo conciliatório na bochecha em um segmento do Today logo depois, ele disse em outro lugar que o memorando cortou como uma faca.

Com colegas da NBC, o Sr. Scott compartilhou três Emmys diurnos na década de 1990 para a cobertura da Parada do Dia de Ação de Graças da Macy's. Ele entrou em semi-aposentadoria em 1996, cedendo previsões regulares para Al Roker, enquanto continuava a entregar tributos de aniversário.

A primeira esposa do Sr. Scott, Mary (Dwyer) Scott, com quem ele se casou em 1959, morreu em 2002. Ele se casou com Paris Keena Scott, sua segunda esposa, em 2014. Além dela, ele deixou duas filhas de seu primeiro casamento , Sally Scott Swiatek e Mare Scott, e dois netos.

O Sr. Scott foi o autor de vários livros, incluindo Down Home Stories de Willard Scott (1984) e All-American Cookbook de Willard Scott (1986).

Apesar de toda a sua jocosidade burlesca, afirmou Scott, seu trabalho não era menos cansativo como resultado.

Tudo que eu faço parece que simplesmente se encaixa, ele disse ao The Los Angeles Times em 1988. Parte do que eu faço é fazer com que tudo se encaixe. Você tem que trabalhar para ser um bufão.

Michael Levenson contribuiu com reportagem.

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