Com ‘Bridgerton’, Scandal Comes to Regency England

Para sua primeira série no Netflix, Shonda Rhimes e sua equipe infundem escapismo de drama de época com sensibilidades dos dias modernos.

Regé-Jean Page e Phoebe Dynevor estrelam Bridgerton, o luxuoso drama de época de Shonda Rhimes ambientado em uma versão mais igualitária da Inglaterra do século 19.Crédito...Netflix

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Shonda Rhimes geralmente não presta muita atenção à conversa sem fôlego dos fãs em torno de seus programas de televisão. (É porque ela está muito ocupada, disse ela, não porque ela não se importa.)

Mas na preparação para a estreia de Bridgerton , o primeiro programa original da Netflix sob o banner Shondaland, ela se viu assistindo a um vídeo de fã no qual uma jovem mostra o trailer do programa e grava suas reações no momento. No vídeo, o YouTuber, adepto de romances, disse que a televisão era finalmente levando seu gênero a sério, lembra Rhimes.

A prolífica showrunner não se considera uma ávida leitora de romances, mas devorou ​​a série Bridgerton de Julia Quinn sobre o mercado de casamento endinheirado da Inglaterra do século 19 e, como o fã, não entendia por que mais livros desse gênero não foram adaptados para o tela, enquanto os romances de Jane Austen foram espremidos.

É fascinante para mim que ninguém tenha realmente feito isso antes, disse Rhimes, um produtor executivo do programa. Romances realmente se prestam ao gênero da TV. Eles são visuais; eles estão bem ritmados; eles têm grandes tramas.

Dependendo da recepção de Bridgerton, todos os oito episódios que chegam à Netflix no dia de Natal, os produtores de televisão podem escolher explorar o gênero com mais frequência.

O programa é um marco na carreira de Rhimes, a primeira série de seu contrato exclusivo de nove dígitos com a Netflix depois que uma série de sucessos para a ABC a tornou uma das produtoras de TV de maior sucesso. Rhimes criou Grey's Anatomy, Private Practice and Scandal e foi produtora executiva de vários outros programas da rede, incluindo How to Get Away With Murder, antes de assinar seu pacto plurianual com a Netflix em 2017. (Atualmente em sua 17ª temporada, Grey's Anatomy permanece na ABC sem o envolvimento de Rhimes, embora a Netflix já tivesse os direitos de streaming para a biblioteca anterior antes do acordo.)

Imagem O showrunner Chris Van Dusen, sentado ao centro, teve como objetivo combinar os ornamentos da época com uma dinâmica social mais moderna.

Crédito...Liam Daniel / Netflix

Com seu ritmo veloz, monólogos fervorosos e fortes personagens matriarcais, Bridgerton carrega a marca inconfundível de Rhimes. Mas a pessoa encarregada de dar vida ao programa foi seu protegido, o showrunner Chris Van Dusen, que começou como assistente de Rhimes em Grey’s Anatomy 15 anos atrás e acabou se tornando co-produtor executivo de Scandal.

Quando Scandal estava em sua última temporada, Rhimes relembrou, ela entregou o primeiro romance de Bridgerton, The Duke and I, para Van Dusen e disse: Transforme isso em uma série. Então ele o fez, encerrando as filmagens apenas algumas semanas antes que a pandemia de coronavírus encerrasse a produção de televisão em todo o mundo.

O programa pretende ser uma dose vibrante e indulgente de escapismo, colocando vestidos de baile luxuosos em um cenário de festas exuberantes no jardim, enquanto as jovens damas e cavalheiros da Inglaterra da era regência tentam encontrar o amor - ou pelo menos um cônjuge suportável. Interpretações clássicas de canções pop, como um cover de Thank U de Ariana Grande, Next do Vitamin String Quartet, emprestam uma nota divertida, enquanto a narração de Julie Andrews realça o verniz elegante da produção. (Ela eleva tudo, disse Rhimes.)

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Mas Van Dusen não queria uma história informada exclusivamente pelo século 19, que ele temia fazer Bridgerton se sentir muito tenso. Em vez disso, ele imaginou um show que refletisse a sociedade de hoje por meio de um elenco racialmente diverso e cenas luxuriosas filmadas com o olhar feminino. O resultado reflete as armadilhas do início de 1800 - reverências e reverências, costeletas espessas, seios empinados - enquanto diverge da realidade histórica o suficiente para entusiasmar o público de hoje.

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Crédito...Netflix

Em Bridgerton, uma debutante de olhos arregalados chamada Daphne Bridgerton (interpretada por Phoebe Dynevor), filha de uma viscondessa viúva, entra no mercado de casamento como uma escritora misteriosa que se autodenomina Lady Whistledown, dublada por Andrews, estréia uma coluna de fofoca anônima que sondar a vida pessoal e as interações sociais da alta sociedade de Londres. Segue-se uma temporada social frenética, durante a qual cada baile cuidadosamente coreografado apresenta multidões de senhoras e senhores solteiros desesperados e suas mães pairando (pronuncia-se muh-MAHs).

Uma das saídas mais dramáticas do programa em relação ao seu período é imediatamente aparente: atores negros estrelam não apenas como a aristocracia latifundiária - incluindo o interesse amoroso de Daphne Bridgerton, o duque de Hastings - mas como a própria rainha, uma soberana majestosa, mas mercurial, interpretada por Golda Rosheuvel.

A diversidade do elenco é outra das assinaturas de Rhimes. Mas, neste caso, dado o cenário histórico e a brancura esmagadora da maioria dos dramas de fantasia do século 19 - considere quase qualquer adaptação de Austen - levantou uma questão pertinente: como e em que medida Bridgerton deve abordar a raça?

A solução veio de Van Dusen, que soube que alguns historiadores acreditam que a rainha reinante na época, a rainha Carlota, era descendente de uma família real portuguesa com ascendência africana. (O longo debate sobre a corrida da Rainha Charlotte foi revivido quando Meghan Markle ficou noiva do Príncipe Harry em 2017, o que levou jornalistas e historiadores para considere se ela seria a primeira realeza negra britânica.)

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Crédito...Liam Daniel / Netflix

A ideia de Van Dusen era basear o show em uma história alternativa na qual a herança miscigenada da Rainha Charlotte não só estava bem estabelecida, mas foi transformadora para os negros e outras pessoas de cor na Inglaterra.

Isso me fez imaginar como isso poderia ser, disse ele. Ela poderia ter usado seu poder para elevar outras pessoas de cor na sociedade? Ela poderia ter dado a eles títulos, terras e ducados?

Quando a Netflix começou a lançar notícias sobre Bridgerton e seu elenco, muitos se referiram à abordagem como elenco daltônico , o que foi cansativo para os criadores. Isso implicaria que cor e raça nunca foram consideradas, disse Van Dusen, quando cor e raça fazem parte do show.

Embora não seja explicado até o meio da temporada, o personagem da Rainha Charlotte - que ganha vida com penteados altíssimos, pomerânios de estimação e uma fome de fofoca - fornece a explicação para a nobreza diversa. Foi ela quem concedeu nobreza aos antecessores do duque de Hastings, posicionando-o para herdar um ducado.

Para Regé-Jean Page, o ator que interpreta Simon Basset, o duque de Hastings, era importante não ignorar o papel que a raça desempenhou no show.

Há uma diferença entre mostrar a pele morena na tela e representar pessoas morenas na tela, disse Page, 30. Ele desempenha o papel de duque com a arrogância e o sorriso diabólico de um homem que renunciou ao casamento, mas tem incontáveis ​​pretendentes. (O show foi rodado parcialmente em grandes casas de campo inglesas, e Page permitiu que desfilar com botas até a panturrilha pelas mansões opulentas tornasse mais fácil entrar no personagem.)

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Crédito...Liam Daniel / Netflix

Os dramas de época frequentemente subestimam a presença de pessoas de cor na Inglaterra nos séculos anteriores, retratando a sociedade como mais branca do que provavelmente era, disse Hannah Greig, uma historiadora da Grã-Bretanha dos séculos 18 e 19 que foi consultora em Bridgerton. Assim, embora a série elenco atores negros em posições de poder que eles não teriam ocupado na época, também apresentou personagens negros em papéis historicamente precisos. Por exemplo, o personagem Will Mondrich (Martins Imhangbe), amigo íntimo do duque, é baseado em um famoso boxeador negro do século 19, Bill Richmond.

Da mesma forma, disse Greig, muitos presumem que as mulheres daquele período estavam universalmente resignadas à subserviência, mas há muitas evidências de que as mulheres da era regência reclamaram e desafiaram sua falta de arbítrio. Esse ethos é canalizado para a personagem de Eloise Bridgerton (Claudia Jessie), uma das sete irmãs de Daphne, que se enfurece com a falta de possibilidades para seu futuro.

As mulheres de Bridgerton têm agência até certo ponto. Mas eles são amplamente limitados por uma sociedade que espera que as jovens ricas aprendam pouco além do piano e da aquarela, e que os valoriza apenas se preservarem sua virgindade até o casamento. Não é de admirar que Daphne tenha aceitado o fato de que sua vida foi reduzida a um único momento - o dia do casamento - e que sua única ambição é ter filhos.

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Crédito...Liam Daniel / Netflix

Para Rhimes, transformar a Sra. Bridgerton em algum tipo de feminista renegada não faria sentido no contexto da época; em vez disso, o show permite momentos estratégicos de libertação em certos contextos específicos.

Um desses contextos - mais importante, para uma série de romance adaptada - é o sexo.

O show é muitas vezes provocador e tímido sobre o assunto, tornando leve a total ignorância das filhas Bridgerton sobre o ato conjugal, mas se transforma em uma intimidade fumegante e até mesmo em uma obscenidade total.

Dynevor, a atriz que interpreta Daphne, acha que o feminismo da série pode ser encontrado nas partes em que sexo e luxúria são filmados da perspectiva da mulher, e seu desejo é o foco da cena.

Em uma sequência ambientada em uma luta de boxe, Daphne encara Simon do outro lado da sala, hipnotizada enquanto ele arregaça as mangas para expor seus braços musculosos. Em outra representação do despertar sexual de Daphne, Simon se despe enquanto ela assiste da cama. Ela engasga em resposta.

Estou tão acostumado a ver isso ao contrário, disse Dynevor, de 25 anos. Estou acostumada a ver a mulher largando as roupas pelo homem que está deitado na cama. As cenas de sexo foram filmadas com a ajuda de um coordenador de intimidade, acrescentou ela, que ajudou a coreografar cada movimento para que as cenas parecessem acrobacias.

Quer seja através da descoberta de sua sexualidade, ponderando sobre a escolha de sua família para seu futuro marido ou usando meio espartilho em vez de um completo, Daphne Bridgerton é uma heroína tão feminista quanto a Regency England permite.

Ela assume o controle de quem ela é de todas as maneiras que pode, disse Rhimes, de todas as maneiras que lhe são permitidas.

Rhimes, é claro, pode assumir o controle que quiser neste novo capítulo de sua carreira. Com Bridgerton, ela disse que leu cada roteiro, assistiu a cada corte, discutiu as várias linhas da história e deu notas. Mas, no final das contas, ela colocou sua confiança na visão de Van Dusen para o show de estreia do que ela gosta de chamar de Shondaland 2.0.

A melhor parte disso, disse Rhimes, é que estou tendo a chance de apenas ficar parada, olhar ao redor e apreciar a vista.

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