Na Copa do Mundo, dois desconhecidos são estrelas surpresa

Michael Davies, à esquerda, e Roger Bennett, do Men in Blazers.

Se você assistiu ao show noturno da ESPN de encerramento da Copa do Mundo, provavelmente já os viu - não sob as palmeiras ondulantes na orla do Rio de Janeiro com o resto do talento no ar, mas espremidos juntos em um oito -por-cinco pés quarto. Dois britânicos desalinhados e carecas, segurando uma banana em miniatura como um microfone de faz-de-conta, remexendo nos jogos do dia. Talvez você já os tenha ouvido descrever a estrela brasileira Neymar como um personagem de mangá japonês que ganhou vida, ou o atacante português Cristiano Ronaldo como um petulante pônei de exibição.

A Copa do Mundo , no Brasil, apresentou a milhões de americanos os caprichos dos acréscimos, os passos de dança inspirados em Shakira pela seleção colombiana e as fixações orais do uruguaio Luis Suárez. Também os apresentou aos britânicos, Michael Davies e Roger Bennett - Homens de Blazers da ESPN.

Até recentemente, o Sr. Bennett e o Sr. Davies eram mais conhecidos - na medida em que eram conhecidos - por seus semanários Podcast Men in Blazers com um pequeno, mas dedicado, seguidores de geeks do futebol americano, conhecidos coletivamente como GFOPs (Great Friends of the Pod). Mas com o futebol agora dominando a conversa sobre esportes americanos, eles estão fora das margens e no mainstream, fazendo relatórios diários em vídeo online para a ESPN e aparecendo em programas como Morning Joe, Charlie Rose e CBS News Sunday Morning.



Bennett e Davies são menos analistas de esportes do que observadores culturais, procurando maneiras divertidas de enquadrar as linhas de história mais atraentes do torneio. Eles têm, por exemplo, um interesse especial no robusto treinador do México, Miguel Herrera , que é levado a um estado de êxtase alucinatório quando sua equipe marca que ele acaba no chão, abraçado a um de seus jogadores.

Aí está, mais felicidade do que qualquer inglês sentiu em toda a minha geração, disse Bennett durante uma transmissão recente.

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Crédito...Victor J. Blue para o The New York Times

Incluindo Benny Hill, acrescentou Davies.

Falando por telefone do Brasil, o Sr. Bennett disse sobre seus relatórios da Copa do Mundo: São maneiras de capturar a experiência de assistir a este drama, este evento atlético de elite fundido com novela.

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A televisão este ano ofereceu engenhosidade, humor, desafio e esperança. Aqui estão alguns dos destaques selecionados pelos críticos de TV do The Times:

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    • ‘The Underground Railroad’: A adaptação fascinante de Barry Jenkins do romance de Colson Whitehead é fabulística, mas corajosamente real.

Suas transmissões são caprichosas, até idiotas. Eles testam o sabor Cupcakes do mundo coberto com as cores das equipes opostas para prever o vencedor, uma metodologia que eles insistem que é tão precisa quanto os modelos estatísticos de Nate Silver. Como John Oliver da HBO, eles têm uma sensibilidade autodepreciativa: eles chamam seus comentários de divagações subótimas.

Para os fãs de esportes de uma certa idade, a réplica casual entre Davies e Bennett é uma reminiscência dos dias em que Dan Patrick e Keith Olbermann ancoraram uma versão mais livre do SportsCenter da ESPN. Para fãs não esportivos, o análogo mais próximo é provavelmente o programa da NPR Car Talk.

Os dois são expatriados ingleses que moram em Nova York, e seu país, eliminado após os dois primeiros jogos, é alvo de muitas piadas. Um rolo lowlight dos erros da equipe foi acompanhado por uma breve história do declínio do Império Britânico: Sturridge misses! Cornwallis evacua Yorktown: 1781. Sturridge erra novamente! A Índia foi devolvida: 1947.

Referências obscuras da cultura pop são espalhadas generosamente por toda parte. A derrubada da Costa do Marfim foi o dia mais triste para a África desde Toto, uma escavação em um Canção pop dos anos 80 .

Bennett, 43, e Davies, 48, se conheceram no casamento de um amigo em comum no dia da final da Copa do Mundo de 2006. Os dois ficaram tristes por terem sido retirados do jogo no momento em que ele estava terminando - o casamento estava em um maldito barco, então tínhamos que estar lá antes que ele decolasse, lembra o Sr. Bennett - então eles se lamentaram e conversaram sobre futebol.

Eles foram reintroduzidos vários anos depois no escritório do Sr. Davies no SoHo. Na época, o Sr. Bennett era redator e editor freelance. Davies era - e ainda é - um executivo de TV que produziu programas como Wife Swap e Who Want to Be a Millionaire.

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Crédito...Victor J. Blue para o The New York Times

Dave-o marcou uma reunião de 15 minutos para mim, disse Bennett. A reunião durou mais de duas horas.

Eles logo começaram o podcast no Grantland da ESPN; é basicamente uma conversa improvisada sobre futebol (entre outras coisas) bebendo cerveja Guinness. Sua declaração de missão: ‘Men in Blazers’ é motivada pela crença de que o futebol é o esporte americano do futuro. Como tem sido desde 1972.

O Sr. Bennett, que cresceu em Liverpool, veio para a América pela primeira vez como um conselheiro do acampamento durante a Copa do Mundo de 1990. A Inglaterra chegou às semifinais naquele ano. Ele teve o dia de folga para assistir, mas acabou dirigindo em vão pelo Maine à procura de um bar que exibisse o jogo. Na manhã seguinte, ele leu no The Boston Globe que a Inglaterra havia perdido para a Alemanha Ocidental nos pênaltis.

Com o passar dos anos, os dois inventaram o vocabulário Men in Blazers, que pode ser um pouco confuso para novos ouvintes. Um shass é um chute tão fraco que se transforma em um passe. Um corvo é um e-mail de um fã, uma referência a Game of Thrones.

Pouco antes do início da Copa do Mundo, um executivo sênior da ESPN perguntou a Bob Ley, um dos locutores veteranos da rede, o que ele precisava saber sobre os Homens de Blazers. Eu disse que basicamente você só precisa dizer a eles quanto tempo eles têm e soltá-los, disse Ley do Rio de Janeiro.

Tanto Bennett quanto Davies são fãs descarados da seleção nacional de seu país adotivo. Minutos após a partida dolorosa da América contra Portugal no domingo, eles tweetaram: Isso pode ser o mais próximo que você jamais chegará de se sentir Inglês, América.

O Sr. Bennett previu que a América vai ganhar a Copa do Mundo. Quando foi apontado a ele em um e-mail que ele teria negação plausível na forma de ironia se a seleção dos Estados Unidos não voltasse do Brasil com o troféu, ele respondeu: Somos tão sinceros quanto Joana D'Arc.

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