Comentário do Antlers: uma oportunidade perdida que poderia ter sido um clássico do terror

Nunca em um milhão de anos eu pensei que Scott Cooper e Guillermo del Toro acabaria colaborando em um filme de terror. A menos, é claro, que você queira contar a primeira incursão de Cooper no gênero mencionado no pouco conhecido 'For Sale by Owner', embora ele tenha servido apenas como roteirista e um dos co-produtores. Além disso, Cooper está mais associado a gêneros dramáticos e criminais como ‘Crazy Heart’, ‘Out of the Furnace’ e ‘Black Mass’. Então, é meio interessante ver Cooper dirigindo um filme de terror pela primeira vez. Juntamente com o assunto assustador relacionado ao folclore Wendigo, o filme, pelo menos no papel, soa muito intrigante.

Baseado no conto de Nick Antosca de 2019 'The Quiet Boy', o filme segue Julia Meadows (Keri Russell), uma professora que volta para casa na cidade rural de Oregon da Califórnia para viver com seu irmão e o xerife local Paul (Jesse Plemons). Aprendemos pedaços sobre seu passado atormentado, onde ela foi vítima de abuso infantil. De volta à escola, ela presta especial atenção a um de seus alunos, Lucas (Jeremy T. Thomas), um menino socialmente retraído que costuma ser intimidado por outras crianças. Com base no que Julia vê e aprende sobre Lucas, ela imagina que o menino sofre o mesmo destino que ela no passado. Seu pai, Frank (Scott Haze), que é viciado em metanfetamina, e seu irmão mais novo, Aiden (Sawyer Jones), não estão em lugar nenhum - um resultado que leva Julia a relatar a situação de Lucas ao diretor da escola, Booth (Amy Madigan).

Enquanto isso, cadáveres são misteriosamente encontrados por toda a cidade e quando o departamento do xerife começa a conduzir sua investigação, Warren Stokes (Graham Greene), que também costumava ser xerife, pensa que isso tem a ver com o monstro malévolo nativo americano chamado Wendigo que se alimenta de humanos. Mas Paul não é um tipo supersticioso que acredita em tal mito, já que ele acha que deve haver uma explicação lógica sobre os cadáveres que foram horrivelmente mutilados.



Cooper, que também adaptou o roteiro com Henry Chaisson e Nick Antosca, estende o conto de 32 páginas em uma queima lenta alegórica que tenta cobrir vários ângulos. Esses ângulos em questão incluem o trauma emocional e o abuso familiar relacionado aos respectivos problemas pessoais de Julia e Thomas, bem como outros temas deprimentes, que vão desde a crise dos opioides até a pobreza, o desemprego e as consequências condenáveis ​​do desrespeito à terra que pertence aos povos indígenas . Sem dúvida, Cooper tem muito a dizer aqui, porque claramente não está interessado em fazer um filme de terror direto sobre o folclore Wendigo. Francamente, estou bem com isso, desde que o filme consiga ser emocionalmente envolvente ou instigante.

E embora eu aprecie a tentativa ambiciosa de Cooper aqui, ele acaba mordendo mais do que pode mastigar com o resultado que é muito sombrio para seu próprio bem. Mesmo todas as alegorias que ele tenta espalhar ao longo do filme parecem mal cozidas. A história mal arranha a superfície e sejam quais forem as alegorias mencionadas acima, elas estão simplesmente estendidas e abertas, sem nos dar um significado mais profundo. Isso, por sua vez, torna a abordagem de gravação lenta do filme uma experiência frustrante de se sentar. Se tudo fosse substancialmente desenvolvido, este filme de terror de ritmo deliberado teria sido recompensador.

Os personagens, entretanto, são um saco misturado. Keri Russell oferece uma atuação bastante envolvente como a emocionalmente traumática Julia. Mas Jesse Plemons, um grande ator que merece melhor, é injustamente chamado a desempenhar um papel passivo de xerife. Ele não consegue fazer muito aqui, a não ser passar a maior parte do tempo parecendo confuso ou agindo distante sobre tudo o que está acontecendo. Graham Greene aparece em um papel tristemente subestimado como um ex-xerife, cujo extenso conhecimento sobre o folclore Wendigo é servido apenas para fins de exposição. Jeremy T. Thomas, um relativamente recém-chegado cujos créditos anteriores incluem aparições em séries de TV como ‘The Righteous Gemstones’ e ‘Paradise Lost’, é o que mais se destaca como Thomas. Gosto da maneira como ele transmite suas emoções reprimidas, combinando seus usos sutis de expressão facial e linguagem corporal

Como filme de terror, ‘Antlers’ tem alguns momentos que valem a pena, embora não tenham sido suficientes para superar suas principais deficiências. O design de criatura medonha do monstro Wendigo semelhante a um cervo é tecnicamente impressionante com a ajuda de CGI e efeitos práticos. Há também um efeito de transformação bacana e Cooper prova ser um estilista visual ás durante algumas das cenas gráficas violentas. Estou igualmente feliz que ele não confie nas habituais táticas baratas de pular sustos comumente afetadas na maioria dos filmes de terror. É uma pena que o confronto final contra o monstro Wendigo pareça anticlimático. A cinematografia atmosférica de Florian Hoffmeister também merece ser mencionada, particularmente a maneira como ele usa sombras e escuridão para evocar o medo sinistro de uma cidade rural à espreita com perigos inocentes.

No geral, ‘Antlers’ é uma oportunidade perdida que poderia ter sido um clássico do gênero se Cooper tivesse abordado o assunto de uma forma mais focada!

Avaliação: 2,5 / 5

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