Hasan Minhaj pode fazer com que a comédia temática funcione na Netflix?

Com o Patriot Act, o ex-correspondente do Daily Show planeja cobrir notícias que a maioria dos apresentadores da madrugada ignora e parece desafiar o histórico irregular do talk show da Netflix.

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Hasan Minhaj no set de Patriot Act, seu novo noticiário satírico semanal que estreou em 28 de outubro na Netflix.Crédito...Bryan Derballa para o The New York Times

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No set de sua nova série Netflix, Ato Patriota, uma noite no início deste mês, Hasan Minhaj perguntou ao público de seu estúdio se eles tinham alguma dúvida sobre o que estavam prestes a ver. Ele sabia que seu palco, uma imensa tela digital circundando a plataforma em forma de diamante em que ele estava, era uma espécie de monstruosidade tecnológica - é como se Michael Bay dirigisse uma apresentação em PowerPoint, ele brincava com a multidão - e alguns esclarecimentos poderiam é preciso.

Com certeza, alguém perguntou: O que é isto?

Minhaj, 33, um stand-up magro e enérgico e um ex-aluno recente do The Daily Show, explicou que Patriot Act (cujos primeiros dois episódios serão lançados em 28 de outubro) era um projeto que ele vinha desenvolvendo há mais de dois anos.

Antes do sucesso de seu stand-up especial Homecoming King e sua virada incisiva como anfitrião do Jantar de Correspondentes da Casa Branca 2017 , ele disse que já estava pensando em aplicar seu estilo cômico a notícias que não estavam necessariamente no centro das atenções de todos, em um formato que não se parecesse com outra comédia tradicional de madrugada.

O teste mostra que Minhaj estava prestes a realizar - um monólogo de 24 minutos sobre o papel dos ásio-americanos na reformulação da ação afirmativa e um artigo de 10 minutos sobre segurança digital na Estônia - poderia muito bem acabar parecendo um TED Talk acordado , ele disse.

Bom ou ruim, foi o show que ele sempre quis fazer e eu vou te dar tudo o que tenho, Minhaj disse.

Ele acrescentou: Culturalmente, para nós, acho que precisamos de algo assim.

Nós aqui podemos nos referir ao grupo racialmente diverso que veio para ver Minhaj, que freqüentemente fala em seu ato sobre sua identidade como um muçulmano e filho de pais imigrantes indianos. Pode se referir à demografia de espectadores em seus 20 e 30 anos que a Netflix adoraria vê-lo trazer para o serviço de streaming. Ou pode ser qualquer pessoa que se cansou dos clones do Daily Show e está ansiosa por qualquer coisa, mesmo que ligeiramente diferente.

Mas mesmo que Minhaj e seus colegas tenham decifrado o código e criado um tipo genuinamente novo de comédia atual, há público para isso? E o Netflix é o lugar ao qual pertence?

Se a era pós-Jon Stewart da televisão antes parecia um paraíso em potencial para qualquer apresentador com uma perspectiva política e alguns zingers sobre a administração Trump, agora é um campo de batalha repleto de vítimas.

Enquanto hosts com identidades estabelecidas - inteligências afiadas como Stephen Colbert e Samantha Bee, ou John Oliver e Seth Meyers, conhecidos por suas longas e pesquisadas quedas - tornaram-se cada vez mais entrincheirados, novos participantes tropeçaram. Em dois anos, o Comedy Central cancelou duas 23h30. programas destinados a serem companheiros do The Daily Show: The Nightly Show With Larry Wilmore e The Opposition With Jordan Klepper. BET deu apenas uma temporada para sua série de madrugada O resumo com Robin Thede.

A Netflix, apesar de sua rápida expansão em outras categorias de TV tradicionais, tem lutado para criar esse tipo de exibição de compromisso. Ano passado cancelou sua primeira tentativa de alto nível em um talk show tópico, Chelsea, apresentado por Chelsea Handler, e em agosto passado, baixou o boom em dois programas semanais, The Joel McHale Show With Joel McHale, que estreou em fevereiro, e The Break With Michelle Wolf, que começou em maio.

Imagem Minhaj pretende abrir um nicho dentro de um gênero bem usado, focando em histórias mais obscuras nas quais ele se sente pessoalmente envolvido. Não tenho desejo de ser a 19ª hiena pulando na carcaça, disse ele.

Crédito...Bryan Derballa para o The New York Times

Talvez não haja como a comédia atual ter sucesso no streaming de TV e talvez Minhaj esteja condenado antes de começar. Mas Minhaj não vê dessa forma.

Se errarmos, bem, é o que todos previram, ele me disse alguns dias antes do show-teste. Mas se entendermos direito? Seus olhos se arregalaram e um sorriso se espalhou por seu rosto. Parece ‘Rocky’ 1 de novo.

Em uma manhã anterior de setembro, Minhaj e cerca de 20 de seus colegas do Patriot Act estavam nas entranhas de seu escritório no centro de Manhattan, reunidos em torno de uma enorme TV (e uma cesta de croissants) para o que chamaram de reunião pré-visualização.

O monitor mostrava uma renderização por computador do palco do Patriot Act, no qual estava uma pequena silhueta digital de Minhaj. O comediante de carne e osso estava sentado em um sofá, vestido com roupas esportivas e um par de Air Jordans enquanto lia o roteiro de seu monólogo de ação afirmativa.

Em um clipe vertiginoso, ele narrou a história de Edward Blum, o ativista conservador e presidente da Students for Fair Admissions, que está processando a Universidade de Harvard por supostamente discriminar candidatos ásio-americanos.

Na tela, os gráficos de barras subiam e desciam como montanhas-russas e gráficos de pizza explodiram em existência enquanto Minhaj recitava os números das admissões para faculdades de elite. (Observando que o Caltech tinha nove alunos negros em 2012, ele brincou: Há mais negros no Wu-Tang Clan.)

Em meio ao dilúvio de dados e piadas, Minhaj também estava tecendo uma história pessoal: a de crescer como um orgulhoso americano de primeira geração em Davis, Califórnia, enquanto navegava em um ecossistema obscuro de raça e classe.

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Em suas aulas de preparação para a faculdade, Minhaj disse, ele foi instruído a não se declarar um asiático em seus formulários de inscrição ou ele arriscaria a pena de uma possível cota racial.

Achei que não fosse entrar em Stanford porque um garoto negro iria tomar o meu lugar, disse ele no monólogo. Mas não entrei em Stanford porque era burro. (Esta é sua maneira modesta de dizer que atingiu 1300 no exame SAT.)

No papel, Minhaj é um adulto: marido de três anos com sua esposa, Beena, uma consultora de gestão, e pai de sua filha, que nasceu em março. Mas pessoalmente, ele tem uma alegria infantil, mantida no alto por seus amores de uma vida inteira pelo hip-hop e pelo basquete profissional e sua tendência ocasional de falar como um meme da internet ganhando vida. Ele dirá em voz alta uma frase como ferramentas → limpar a história quando ele quer dizer que está tentando tirar algo da cabeça.

No final de 2014, ele foi contratado como correspondente do Daily Show. Ele era simplesmente inegável, Jon Stewart disse dele. Posso ensinar a mecânica do correspondente de notícias falsas, mas não a singularidade do talento de alguém. Quando você pega alguém assim, que é um ótimo contador de histórias, introspectivo e humilde, você simplesmente diz: ‘Certo. Foram realizadas. Ele é bom.'

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Crédito...No sentido horário a partir do canto superior direito: Comedy Central (2), BET, Netflix (3)

Poucos meses depois, Stewart anunciou sua saída do programa. Minhaj disse que não conseguia esquecer a explicação de seu admirado chefe sobre o motivo de sua saída: Jon estava tipo, ‘Eu manipulei esta peça de xadrez de todas as maneiras que pude. Não há outro lugar para onde eu possa ir. 'A mensagem para Minhaj era clara, mesmo então, que ele tinha que começar a pensar sobre seus próximos movimentos.

Quando Trevor Noah assumiu o The Daily Show, Minhaj foi visto como uma espécie de curiosidade lá. Hasan era intrinsecamente diferente de todas as caricaturas e arquétipos do que os correspondentes do 'Daily Show' haviam sido, Noah me disse. Ele não era sarcástico, não era sarcástico - era apenas uma pessoa diferente.

Minhaj apareceu em recursos recorrentes como Brown in Town, onde ele relatou histórias fora de Nova York, e Hasan the Record, em que respondeu a perguntas candentes - digamos, O que é impeachment? - em segmentos pré-gravados editados em um ritmo aparentemente destinado a induzir convulsões.

Suas oportunidades de fuga chegaram em outro lugar. Primeiro foi seu show solo, Homecoming King, que ele começou a se apresentar ao vivo em 2014 e lançou como um especial da Netflix no ano passado. É sua exuberante recitação de sua história de origem, de aprender as cordas com seu pai (enquanto sua mãe estudava na faculdade de medicina na Índia) e confrontar preconceitos e intolerância na América.

Homecoming King também estabeleceu um estilo visual exclusivo para o show de Minhaj, cheio de gráficos digitais vívidos e screencaps das redes sociais. Isso levou ao seu convite para sediar o Jantar de Correspondentes da Casa Branca talvez no pior momento possível, quando o presidente Trump já havia anunciado que não compareceria, organizações de mídia questionavam se o evento deveria mesmo avançar e Minhaj disse que sabia que o show era radioativo. .

Quão longe no totem você tem que ir para ficar tipo, ‘Vamos pegar o segundo ou terceiro correspondente mais popular no‘ The Daily Show ’?’, Disse ele.

Minhaj sabia que tinha sido subestimado e usou isso a seu favor. Ele entregou uma rotina emocionante que era menos uma provocação aos funcionários de Trump do que um lembrete aos jornalistas que assistiam à pesada responsabilidade que enfrentavam.

Na era de Trump, ele disse em seu discurso, eu sei que vocês têm que ser mais perfeitos agora mais do que nunca. Porque você é como o presidente recebe as notícias.

Ele acrescentou: Você não pode cometer erros. Porque quando um de vocês bagunça tudo, ele culpa todo o seu grupo. E agora você sabe o que é ser minoria.

Revendo a experiência durante um almoço em um restaurante grego perto de seu escritório, Minhaj me disse que este foi um momento crucial de sua carreira, não porque ele recebeu boas críticas ou porque resistiu ao conselho de outros comediantes que lhe disseram que ele tinha que (metaforicamente) queimar a sala para baixo.

O que ele aprendeu naquela noite - embora já tivesse suspeitado disso - foi que ele não era um defensor de frases curtas, mas sim um criador de narrativas. Eu quero ser cirúrgico, Minhaj disse. Eu quero construir um momento.

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Crédito...Bryan Derballa para o The New York Times

Quando a Netflix o perseguiu, na esteira do Jantar dos Correspondentes da Casa Branca, para criar uma série para eles, Minhaj teve uma noção muito clara do que ele não queria fazer.

Ele pegou seu telefone e me mostrou uma série de fotos de outros programas noturnos - todos os apresentadores que você esperaria - sentados em suas mesas em poses idênticas com gráficos colocados em locais idênticos acima de seus ombros.

Sua voz estava estranhamente feroz enquanto ele passava pelas fotos. Isto. Não faz. Importam. O. Rede. Tudo. Fica. O mesmo. Juro. Para. Deus, Minhaj disse.

Se ele não se afirmasse e encontrasse sua própria abordagem, ele disse, eu estaria em um terno, atrás de uma mesa, em frente a um falso horizonte de cidade, e as pessoas diriam, 'Oh, é o índio John Oliver. '

Em suas viagens internacionais, Minhaj e seus colaboradores estavam vendo Homecoming King e seus correspondentes jantares se conectar com uma audiência global.

Prashanth Venkataramanujam, um colega comediante e amigo de longa data que trabalhou com Minhaj nessas rotinas, disse que eles começaram a traçar um plano para atingir esse público sub-representado.

Como falamos sobre assuntos que normalmente não fazem parte das conversas convencionais? ele disse. Temos a capacidade de encontrar uma tese e, em seguida, retroceder a partir dela.

As notícias em que ele deveria se concentrar, disse Minhaj, são aquelas nas quais ele sente algum senso de investimento pessoal. Não, eu tenho uma opinião? ele disse. Mas eu tenho a melhor tomada? Não tenho nenhum desejo de ser a 19ª hiena pulando na carcaça. Tenho algo de valor a acrescentar? Então vamos lá.

Durante alguns meses, Minhaj fez um workshop de algumas rotinas (como aquela sobre ação afirmativa) no Fat Black Pussycat em Manhattan. Ele gastou seu próprio dinheiro para produzir um vídeo de prova de conceito para o Patriot Act - essencialmente, um episódio piloto que ele poderia mostrar para a Netflix e outras emissoras.

Ele se aproxima de como Minhaj pretende apresentar o Patriot Act agora: com ele sempre em pé e em movimento perpétuo - sem mesa para sentar, sem cadeira para sentar - cercado o tempo todo por gráficos, dados e vídeo.

Bela Bajaria, que é vice-presidente de conteúdo da Netflix, disse que quando falou pela primeira vez com Minhaj, ele disse que queria esperar até ter uma noção clara de sua visão. Na verdade, não sabia o que isso significava, disse Bajaria. Achei que ele voltaria com um argumento muito bom. Quando ele mostrou a ela o vídeo de prova de conceito, Bajaria disse que sua resposta foi: vamos fazer naquela exposição.

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Crédito...Bryan Derballa para o The New York Times

A Netflix encomendou 32 episódios da série, que serão lançados em ciclos de seis a oito episódios semanais. Mesmo agora, nos dias antes de seus primeiros episódios serem lançados, Minhaj ainda estava decidindo se um longo monólogo seria conteúdo suficiente para um programa inteiro ou se os espectadores também gostariam de outro segmento mais curto e menos substantivo (um vinho para acompanhar seu bife, como ele disse).

Os colegas da comédia de Minhaj acreditam que ele tem uma chance tão boa quanto qualquer outra de encontrar uma nova abordagem para esse gênero tão usado. Mas ninguém nega os desafios que ele enfrenta.

Você nunca sabe o que vai acontecer e o que não vai, Jon Stewart disse, mas quando se tratava de Minhaj, eu compraria aquela rifa em qualquer dia da semana.

Embora outros programas recentes com anfitriões promissores tenham durado pouco, disse Stewart, não acho que isso diga nada sobre o talento dos indivíduos. Se você me dissesse: ‘Vou deixar Jordan Klepper ou Robin Thede ou Michelle Wolf fazerem o que fazem’, eu diria ‘Sim, é uma escolha inteligente’.

Ele acrescentou: Eu odeio ver as coisas serem puxadas antes de eles desenvolverem totalmente sua voz e descobrirem quem eles são, e eu pensei que todos eles mostraram dignidade de continuar. Mas é por isso que não sou um executivo de rede.

Larry Wilmore, o antigo correspondente do Daily Show e ex-apresentador do Nightly Show, disse que se perguntava se o público desses programas de comédia já havia feito suas escolhas e seus hábitos de visualização estavam fixados.

Existe muito desse tipo de conteúdo por aí, disse Wilmore. Já existem pontos de venda confiáveis ​​para isso. Eles são comida caseira para muitas pessoas.

Em um mercado supersaturado, Wilmore disse, o público não seria conquistado por formatos pioneiros, mas por personalidades memoráveis, e ele certamente considerava Minhaj um tal artista.

As pessoas que vêm aos shows dele estão empolgadas - ‘Finalmente, alguém como nós está fazendo isso’, disse ele sobre Minhaj. Eu acho isso muito significativo.

Robin Thede, o ex-redator principal do Nightly Show e apresentador do The Rundown, disse que ainda havia muito espaço para um show que não se concentrasse no espetáculo dia após dia da presidência de Trump. Acho que as pessoas estão cansadas de ouvir falar de Trump, disse ela. Quer você seja a favor ou contra Trump, todos estão exaustos.

Alcançar a diversidade no campo ainda é uma meta crucial, Thede disse: No final do dia, ainda há pelo menos três homens que nasceram com o nome de James que apresentam programas noturnos.

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Crédito...Central da comédia

Mas as emissoras também precisam reconhecer os compromissos de longo prazo necessários para tornar esses programas viáveis.

Sarah Silverman , cuja série Hulu, Eu te amo, américa, é uma rara comédia de tópico que está prosperando em uma plataforma de streaming, disse que os programas de TV estão tendo menos chance de se desenvolver - especialmente em um gênero como este que absolutamente deve ter ataques para se encontrar e ter sucesso.

Ela acrescentou: Qualquer talk show precisa de alguns anos para encontrar sua voz, mas muitos lugares não podem se dar ao luxo. É tudo nicho, realmente.

Para muitos telespectadores, a própria ideia de um show de comédia extraído de notícias e eventos acontecendo neste momento parece contradizer a proposição fundamental que as plataformas de streaming estão oferecendo.

A questão toda é que eles nos libertaram dos compromissos, disse Noah. É como o McDonald's dizendo: ‘Ei, você gostaria de esperar 30 minutos pela sua comida?’

A Netflix ainda aspira ter sua própria série de comédia de ponta. Gostaríamos de aspirar a ser os melhores da classe em programação, em todas as categorias, disse Bajaria. Com uma risada sardônica, ela acrescentou: E nós gostamos de um desafio.

Ela apontou programas como o de Jerry Seinfeld Comediantes em carros pegando café e David Letterman's Meu próximo convidado não precisa de introdução - ambos hospedados por animadores monolíticos - como exemplos de onde a Netflix inovou na categoria.

Mas ela reconheceu que ainda há desafios para vender os espectadores da Netflix nesses programas. Passamos todo esse tempo dizendo: ‘Venha a qualquer ponto da plataforma, observe quando quiser’, disse Bajaria. Nesta categoria, estamos dizendo que há uma oportunidade e tentando impulsionar os espectadores semanalmente, o que é diferente.

A série abrupta de 10 episódios que a Netflix deu a Michelle Wolf - outra veterana do Daily Show com uma recente e muito discutida virada no palco do Jantar de Correspondentes na Casa Branca - pareceria um mau presságio para Minhaj.

Mas Bajaria disse que cada série é sua própria proposição. No caso de The Break With Michelle Wolf, ela disse: Há muitos fatores que levamos em consideração, obviamente, quando não estamos renovando uma série. Não encontrou um público tão grande como esperávamos. Ela é muito talentosa e esperamos que ela se sinta realmente apoiada, fazendo o show que ela queria fazer. (Wolf não quis comentar para este artigo.)

A Netflix espera que a etnia de Minhaj e sua bússola pessoal para notícias o ajudem a alcançar espectadores em outros 190 ou mais países fora dos Estados Unidos onde é oferecido, e planeja promover o programa pesadamente no YouTube e nas redes sociais.

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Crédito...Bryan Derballa para o The New York Times

O sucesso do Patriot Act, disse Bajaria, seria medido por seus números de audiência (que a Netflix não torna público), bem como sua capacidade de se insinuar no zeitgeist (que ninguém ainda descobriu como quantificar).

Você tem algo a dizer? ela disse. Você tem uma maneira nova de dizer isso? Nós realmente achamos que o P.O.V. de Hasan e sua opinião sobre as coisas pode cortar.

Pouco tempo depois da reunião pré-visualização, Minhaj estava em seu escritório no Patriot Act, seus Air Jordans apoiados em sua mesa perto de um bobblehead de Mike Bibby. Em um quadro branco à sua frente estava um esboço de um episódio que ele esperava apresentar sobre a Arábia Saudita e seu príncipe herdeiro, Mohammed bin Salman. Preso a um quadro de cortiça atrás dele estavam cartões com outros tópicos para exploração futura: Amazon e antitruste; Mantenha sua posição; Myanmar / Rohingya.

Minhaj disse que estava especialmente animado com um possível episódio explorando o Carlyle Group, a empresa de private equity, e seu investimento de $ 500 milhões na marca Supreme streetwear; ele chamou de uma história de hipebestas e xenofobia.

Ele teve que fazer suas escolhas astutamente: cada segmento que ele se compromete significa meses de trabalho para seus departamentos de pesquisa de notícias, redação e gráfico, uma equipe de cerca de 74 pessoas no total.

Minhaj disse que está determinado a que Patriot Act não saia do portão parecendo este microfone aberto que a Netflix está pagando enquanto descobrimos. Ele ainda conseguia se lembrar do dia em que soube que os shows de Wolf e McHale foram cancelados e como isso aumentou a pressão em seu projeto.

Como ele se lembra, Prashanth entrou em meu escritório e viu que eu estava definitivamente estressado. Ele vai, ‘Lembre-se, é assim que você se sentiu durante o jantar dos correspondentes.’ É este enorme ponto de interrogação - o que vai acontecer?

Em seu show de teste algumas semanas depois, em um raro momento em que não estava fazendo febrilmente seu monólogo de ação afirmativa ou engolindo goles de água quando a câmera não estava nele, Minhaj parou para refletir sobre uma piada que havia contado antes .

Ele havia reproduzido uma série de clipes de entrevistas com Edward Blum, o ativista conservador, nas quais ele alegava que Harvard tinha uma cota precisa de 17, 19 ou 15 por cento para asiáticos em sua turma de calouros.

Depois dos vídeos, Minhaj zombou de Blum, dizendo que ele deveria ter estudado mais no Kumon, a franquia educacional de treinamento que é especialmente popular entre as famílias de imigrantes asiáticos.

A linha recebeu algumas risadas, e Minhaj estava orgulhosa disso. Ele disse ao público: Todos os escritores disseram, ‘Não sei se a piada do Kumon vai bater. É, tipo, tão nerd. 'Eu digo,' Confie em mim - vai bater. '

E ele estava certo. Era apenas uma escolha, mas era sua escolha e ele estava feliz com isso.

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