O mestre da comédia que não mereceu: Elayne Boosler

Elayne Boosler em uma captura de tela de seu especial Party of One, parte de um box set de seu trabalho.

Dentro livros , série de TV e documentários , os quadrinhos stand-up da década de 1970 se tornaram quase tão mitificados quanto os autores da Nova Hollywood. Se Richard Pryor, David Letterman e Andy Kaufman eram o Martin Scorsese, Steven Spielberg e Francis Ford Coppola da cena club, então Elayne Boosler é o Hal Ashby, o mestre incompreendido que nunca recebeu o devido direito.

Isso torna o lançamento de seu novo box set Eterno, que inclui quatro de seus antigos especiais junto com um novo álbum, uma excelente oportunidade para reavaliar seu papel no cânone da comédia.

Boosler, nascida no Brooklyn, agora com 66 anos, começou a se apresentar no lendário Improv em Nova York em 1973 e antes que a década terminasse, ela era amplamente considerada como uma comédia de clube de elite em ambas as costas, uma das poucas estrelas femininas no masculino -quartos dominados. Richard Lewis a chamou de Jackie Robinson do stand-up na minha classe.



No entanto, ela nunca teve sua grande chance na forma de sua própria sitcom de rede ou talk show e teve um sucesso muito limitado sendo agendada no programa Tonight, onde Johnny Carson preferia quadrinhos femininos que não fossem agressivos . Quando Larry King perguntou Boosler na CNN, Por que a comédia não é considerada para mulheres ?, a pergunta respondeu a si mesma. A carreira da Sra. Boosler claramente sofria de sexismo sistêmico, o vínculo impossível que exigia que as mulheres comandassem o palco sem serem, bem, comandantes. Você pode ver isso com mais clareza em suas críticas positivas, que afirmavam que ela não era abrasiva ou feminista , como se isso assustasse o público. (Ela realmente poderia ser as duas coisas, mas isso era parte de seu poder carismático.)

Ela também desenvolveu uma reputação no indústria por ser difícil , e desvencilhar isso do sexismo pode ser difícil. No entanto, a narrativa em torno dela - de uma carreira frustrada - pode ser exagerada, quando o especial de stand-up se tornou um gênero tão importante. Não se engane: Boosler foi sua primeira estrela feminina, regularmente divulgando horas de piadas na TV a cabo na década de 1980 e no início dos anos 90 que representavam uma ruptura com o passado. Ao contrário dos atos de Joan Rivers e Phyllis Diller, não havia nem um resquício de cinto de borscht ou de cafeteria em seu material. Sua atuação - contundente, atual e densa com frases de efeito - antecipou o futuro da comédia melhor do que a maioria, senão todos os seus pares.

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Décadas antes de Hannah Gadsby argumentar que trechos autodepreciativos de quadrinhos de comunidades marginalizadas equivalem à humilhação, Boosler se orgulhava de ser uma comediante que não fazia de si mesma o alvo da piada. Grande parte de sua atuação, alternando entre chacotas políticas mordazes com abordagens obscenas sobre a vida de uma mulher solteira desleixada, não estaria deslocada no material atual de Amy Schumer, Michelle Wolf ou Ali Wong.

Seu especial de estreia em 1986, Party of One on Showtime, foi um grande avanço. (A HBO estreou Women of the Night no ano seguinte, uma vitrine para stand-ups femininos que apresentou uma geração de estrelas, incluindo Rita Rudner, Paula Poundstone, Joy Behar, Susie Essman e Ellen DeGeneres.) Party of One é dedicado a Andy Kaufman, Ex-namorado da Sra. Boosler e colaborador ocasional que morreu em 1984, e que se concentra no absurdo de namorar com a alegria vertiginosa de uma discussão há muito esperada com seu melhor amigo. Ela faz passeios de vergonha ou conversas sobre sexo que deram errado parecerem uma diversão ridícula, e domesticidade (cozinhar, limpar, lavar roupa) parecer um tédio. Os homens, ela suspira, esperam que ela prepare o café da manhã na manhã seguinte ao sexo. Eles querem coisas como torradas, diz ela, exasperada. Eu não tenho essas receitas.

Ela é cirúrgica em seu ataque aos padrões duplos no show business e na beleza, incluindo como os homens têm mais liberdade para envelhecer, repetindo piadas em seu novo álbum, The 50/50 Club, que zombar no modo como o peso torna uma mulher invisível: Se eu ganhar 5 quilos a mais, vou espionar para o governo.

Seu segundo e terceiro especiais, Broadway Baby e Top Tomata, foram ainda mais políticos, se não um pouco dogmáticos, distorcendo a disparidade salarial de gênero, o assédio sexual e a maneira como se espera que as candidatas contenham as emoções. (Isso era sobre Geraldine Ferraro, mas tão relevante hoje.)

Esses especiais sofrem com introduções superproduzidas que vão contra as raízes do clube de comédia de Boosler. Party of One abre com participações especiais de Bill Cosby e Mr. Letterman, que são tentativas transparentes de estabelecer sua boa-fé usando as principais estrelas da época. Broadway Baby começa com um número morno de música e dança e uma cena dela como uma criança obcecada pelo showbiz. Essa tendência para um apelo mais amplo também aparece na escolha de piadas, que se inclinam mais para cães e beisebol do que, digamos, seu material mais étnico. Pac-Man é a história do povo judeu, segue uma de suas falas da década de 1980 que não aparece neste conjunto. Sendo perseguido enquanto come.

Um argumento mais convincente para o lugar da Sra. Boosler no panteão pode ser encontrado em suas aparições regulares no Late Night With David Letterman. É comum hoje ver quadrinhos femininos fundindo uma sensibilidade feminista com discussões francas e vertiginosas sobre sexo, mas esse não era o caso na televisão no início dos anos 1980. Suas piadas chegavam com uma atitude astuta que combinava com o humor interno daquele programa da NBC, que a contratou um mês depois de sua estreia, a primeira mulher a fazer stand-up ali. Ela definiu um tom descaradamente para chamar a atenção desde o início com uma piada obscena sobre por que as mulheres preferem as máquinas caça-níqueis aos homens. Enquanto seus olhos se moviam para frente e para trás, maliciosamente, a multidão uivava. Ela então passou para uma de suas piadas mais confiáveis, uma enraizada em seus dias de trabalho como garçonete quando ouviu os homens pedirem para seus encontros com a frase A senhora terá ... Ela ressaltou que isso faz parecer que há apenas uma senhora e então sacudiu seu tufo de cabelo encaracolado, fez uma pantomima de goma de mascar e brincou: OK, a vagabunda vai buscar.

Depois de sua última piada, Paul Shaffer jogou o Música da J. Geils Band Centerfold e a Sra. Boosler fez uma reverência.

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