'David Makes Man' é um retrato complexo da infância negra

A nova série inovadora de Tarell Alvin McCraney (Moonlight) e Michael B. Jordan estreia na quarta-feira na Oprah Winfrey Network.

Akili McDowell, à direita, com Teshi Thomas, estrela como um menino navegando pela vida no sul da Flórida em David Makes Man.

Sim, eu sou real, diz Femi, uma mãe transgênero perspicaz de um jovem abandonado, durante o segundo episódio de David Makes Man. Surgindo do nada com um grupo de adolescentes sem-teto, Femi oferece a David, de 14 anos, água e proteção enquanto ele caminha para casa com drogas que foi forçado a carregar. Ela é uma das várias personagens da série que podem ser reais ou uma invenção da imaginação vívida de David.

Você não viu todos esses olhos em você? ela pergunta. Tudo bem, todo mundo não precisa ver tudo.



É uma troca representativa em um programa que pode confundir a realidade e a fantasia a qualquer momento. Mas também dá continuidade às explorações matizadas da infância negra pelo escritor Tarell Alvin McCraney, mais conhecido por sua peça indicada ao Tony, Choir Boy, e como roteirista do vencedor do Oscar Moonlight. E enquanto David Makes Man compartilha um cenário de Miami com Moonlight, seu arco de 10 horas permite que McCraney, que cresceu lá, concretize as esperanças e tragédias de toda uma comunidade negra do sul da Flórida.

A série, que estreia na quarta-feira na Oprah Winfrey Network, segue David (Akili McDowell) enquanto ele navega em um projeto de habitação pública enquanto lida com múltiplas pressões: para vender drogas e ajudar a sustentar sua família, mas também para ter sucesso como um dos poucos alunos negros em sua escola de ímã. Para complicar esses desafios está a morte de Sky, um traficante de drogas e figura paterna que continua sendo o mentor de David, aparecendo para ele em visões depois que ele morre.

O programa surgiu porque eu estava tentando rastrear aqueles momentos de trauma que estavam tornando difícil para mim aproveitar os momentos de relativo sucesso que estava tendo, disse McCraney em uma entrevista por telefone no mês passado. Tantas coisas boas estavam acontecendo comigo, e eu me encontrava deprimida, em posição fetal, e então percebi que não sabia estar no momento, cuidar de mim mesma, amar meu corpo, meu espaço e as pessoas ao meu redor.

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Eu me perguntei por que não aprendi essas coisas, acrescentou ele. Eu estava sobrevivendo em vez de viver.

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Quando McCraney voltou-se para seu passado para se curar, ele começou a conceber seu personagem-título, David, um prodígio afro-americano de pele escura que está atolado na pobreza, racismo e colorismo. Michael B. Jordan, que é o produtor executivo do programa, observou como sua infância em Newark, N.J., foi semelhante à de McCraney.

Achamos que era importante, disse Jordan, mostrar a outras crianças que passaram por experiências semelhantes ou vivem em uma situação semelhante que você pode pegar as desvantagens estereotipadas com as quais cresceu e transformá-las em pontos fortes.

E foi esse retrato complexo do trauma da infância que chamou a atenção de Oprah Winfrey, que ouviu pela primeira vez sobre o conceito do programa por acaso. Em 2017, ela participou de uma reunião a apenas algumas salas de onde McCraney e Jordan estavam promovendo o show, e Winfrey disse que pretendia passar por aqui brevemente para cumprimentá-los.

Assim que McCraney começou a relacionar seu caminho pessoal a essa história, ela ficou tão cativada que assistiu a toda a apresentação.

Foi o melhor discurso que já ouvi, disse ela.

A estética lenta e hiper-vibrante do programa, impregnada de realismo mágico, faz de David Makes Man o programa mais experimental de sua rede. Mas Winfrey foi atraída principalmente pelo desejo de David de superar a tragédia.

Tudo o que sabemos sobre o trauma é que a maioria das crianças que o vivenciaram tem problemas para se controlar, disse Winfrey por telefone. E quando David tem problemas para se controlar, ele se dissocia e sua imaginação assume o controle. Eu amo o fato de que o show não para para explicar o que está acontecendo em sua cabeça. Nós apenas o vemos navegando entre esses dois mundos.

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Crédito...Rachel Luna / Getty Images

McCraney e o showrunner Dee Harris-Lawrence (Tiros disparados, não resolvidos: os assassinatos de Tupac e o notório B.I.G.) sabiam que precisavam ultrapassar os limites do realismo para capturar a criatividade e os mecanismos de enfrentamento da mente de David. Muito parecido com Six Feet Under e The Leftovers, a série explora as fronteiras entre a vida e a morte; faz isso, em parte, fazendo referência às práticas espirituais da África Ocidental, como adoração aos ancestrais e rituais de adivinhação.

Tivemos muitas conversas práticas sobre como mostrar sua imaginação, disse Harris-Lawrence. Não éramos ‘Krypton’ e não tínhamos muitos efeitos especiais. Então, fomos a todos os diferentes departamentos nos ajudando a fazer esse show e pedimos a eles que pensassem fora da caixa e usassem som, cor e música de forma diferente, além de seus tropos de televisão habituais.

Como resultado, David Makes Man subverte noções preconcebidas sobre os chamados dramas urbanos e os personagens negros que eles apresentam. Assim como fez com Moonlight e seus outros trabalhos anteriores, McCraney transforma a história da maioridade em um tratamento complexo da interioridade e resiliência dos negros.

Ele sempre nos dá várias camadas de masculinidade negra, disse E. Patrick Johnson, autor do livro e do programa solo Sweet Tea: Black Gay Men of the South - an Oral History. Em um personagem, você pode ter toda uma gama de masculinidades. A pessoa que você percebe inicialmente como uma rainha é o mesmo homem, ou menino, que pode, na virada de um centavo, se tornar provavelmente a pessoa tradicionalmente masculina que está diante de você.

Em sua arte, acrescentou Johnson, a masculinidade é vista como uma performance que possui uma ampla gama de modos e expressão.

Essa fluidez aparece no retrato da série da vida interior de seus personagens negros masculinos, bem como na maneira como centraliza personagens não-conformes de gênero, como o vizinho de David, Mx. Elijah (Travis Coles), cujo espírito nutridor, junto com os da mãe de David (Alana Arenas) e da professora (Phylicia Rashad), são todos essenciais para o amadurecimento de David.

No final, começamos a ver o mundo não apenas como Davi o vive, mas como ele deseja que seja. E David Makes Man surge como um dos programas de televisão mais inovadores estreando este ano.

Jordan disse que espera que isso também inspire as crianças a crescerem como ele.

Queremos mostrar um caminho para eles pegarem sua realidade e transformá-la em um sonho e uma oportunidade maior, disse ele. E que sua imaginação às vezes é o único lugar seguro que você tem.

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