Diretor por trás de ‘American Masters’ tenta algo novo com ‘Spielberg’

A partir da esquerda, Paul Simon, Susan Lacy e Susan Steinberg em 1992 para o documentário American Masters Paul Simon: Born at the Right Time.

Quando você faz um filme chamado Spielberg, e o assunto dele concorda em sentar-se por 30 horas de entrevistas - e as irmãs dele se sentam com você, assim como seus pais, e metade dos rebeldes de Hollywood, incluindo Francis Ford Coppola, Brian De Palma, George Lucas e Martin Scorsese - é melhor você acertar. Ninguém quer ser o diretor que estragou o documentário de Steven Spielberg.

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Eu tentei muito não pensar nisso, disse Susan Lacy, cujo perfil de duas horas e meia de Spielberg, talvez o diretor mais conhecido e bem-sucedido do mundo, terá sua estréia quinta-feira no Festival de Cinema de Nova York e fará sua estreia na televisão no sábado na HBO. Se eu tivesse passado muito tempo pensando sobre: ​​‘Como Steven vai se sentir sobre isso? Oh meu Deus, ele vai gostar disso? 'Eu teria ficado absolutamente congelada.

[Comentário: ‘Spielberg’ é um encontro próximo com o gênio]



Possivelmente. Mas a ideia da Sra. Lacy estar congelada por este desafio, ou qualquer outro, é difícil de aceitar. Ela foi dona da área de biografia documental por mais de 30 anos, começando na PBS - onde criou a série American Masters, ganhando 28 Emmy e 11 Peabody Awards - e continuando na HBO, onde Spielberg é o primeiro fruto de um contrato de vários filmes.

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Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

A combinação de habilidades organizacionais, reunir todo esse material em uma história coerente e o negócio extremamente desafiador de conseguir pessoas muito, muito proeminentes e ocupadas para fazer entrevistas, isso é um grande desafio logístico, disse Stephen Segaller , vice-presidente de programação nacional da WNET, a estação de TV pública de Nova York onde American Masters começou em 1986. E Susan era e é - tenho certeza que o novo filme vai demonstrar isso - implacável.

A Sra. Lacy, 68, recentemente permitiu que a mesa mudasse, sentando-se para uma entrevista no ensolarado escritório de sua empresa em Manhattan, Produções de arrependimento , no edifício Starrett Lehigh com vista para o rio Hudson. É onde ela mora desde que deixou a WNET em 2013, e onde ela e uma pequena equipe trabalharam nos filmes que ela fez para a HBO: Spielberg, uma biografia completa de Jane Fonda e um trabalho em andamento sobre Ralph Lauren.

Não vou fingir que não tive um pouco de pós-parto, disse ela, olhando para trás, em seus 35 anos de permanência na televisão pública. A cada dois meses, era como, ‘Unh unh unh’ - ela fazia um barulho de choro - e então era como, ‘Oh meu Deus, graças a Deus não tenho mais que arrecadar dinheiro.’

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Crédito...Vincent Tullo para The New York Times

A Sra. Lacy cresceu em Baltimore, filha de imigrantes alemães que incutiram um amor pela música que se refletiu em seus filmes American Masters sobre artistas como Leonard Bernstein e Joni Mitchell. Depois de obter um mestrado em estudos americanos pela George Washington University, ela fez curtas temporadas em ambos os National Endowments (humanidades e artes) e passou quatro anos oferecendo jantares como a jovem esposa do chefe da Academia Americana em Roma. Um amigo que estava deixando um emprego na WNET sugeriu que a estação a recrutasse.

Ela voltou para Nova York e aceitou um emprego no desenvolvimento de programas, o que ela achava que significava desenvolver programas, mas que na verdade significava levantar dinheiro. Ela mudou-se para a série de artes Great Performances e ajudou a desenvolver a série dramática American Playhouse. Então ela apareceu com o show que seria sua vida nas próximas três décadas.

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Sempre me interessei, e desde pequena, por ler biografias, diz ela. Eu queria ler sobre Ernest Hemingway. Eu queria ler sobre Picasso. Eu queria saber essas histórias e literalmente não havia lugar para isso na televisão. Eu tive essa ideia. Eu iria me concentrar nos americanos, gênio cultural americano, e criar uma biblioteca da história cultural americana do século XX.

O resto é história ou, neste caso, biografia. O show, com a Sra. Lacy como produtora executiva, tornou-se uma instituição da PBS.

Mas sempre houve obstáculos. Reclamações de que sua escolha de temas era muito esotérica levou a seu primeiro projeto como diretora, o apropriadamente populista Paul Simon: Born at the Right Time (dirigido com Susan Steinberg) em 1993. Ela sofreu uma pressão crescente para limitar os filmes a uma hora em comprimento.

E sempre, havia a pergunta. Ela gastou muito tempo encontrando dinheiro - da PBS, agências governamentais, corporações, fundações, indivíduos ricos, pré-vendas de DVD, direitos estrangeiros e coproduções.

Isso ficou mais fácil com o passar dos anos. Os orçamentos dos primeiros mestres americanos, disse ela, giravam em torno de US $ 750.000 por filme. Quando Scorsese fez seu documentário de seis horas sobre Bob Dylan, No Direction Home, para a série em 2005, ela conseguiu arrecadar quase US $ 6 milhões.

Mas quando Richard Plepler, presidente da HBO, convidou Lacy para almoçar em 2012, ela percebeu que estava pronta para fazer as coisas de uma maneira diferente.

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Crédito...HBO

Ele disse: ‘Você pode ir embora?’, Lembrou ela. Eu disse: 'Eu não sei. É meu coração, meu sangue, suor e lágrimas todos os dias. 'E ele disse a coisa mais inteligente de todas. Ele disse: 'Você não está cansado de arrecadar dinheiro?'

O Sr. Plepler lembra-se de ter dito a ela: ‘É um desperdício de largura de banda. Você é um grande cineasta. Eu posso aliviar esse fardo de você. '

Sua mudança para a HBO significou trabalhar com outra figura formidável, Sheila Nevins, a presidente da HBO Documentary Films.

Você poderia dizer que fiquei assustada, disse Nevins sobre a notícia do negócio de Lacy. Mas então voltei a olhar para as coisas que Susan tinha feito e que eu gostava - o Cole Porter, o Leonard Bernstein. E acho que pensei que ela acrescentou à mistura algo que possivelmente eu não poderia oferecer. Então, recostei-me e descobri que era verdade.

A Sra. Lacy trouxe à HBO não apenas sua experiência e talento, mas também um acordo verbal do Sr. Spielberg para cooperar com ela em um filme, onde quer que fosse. Eles se conheceram quando ela o entrevistou para seu último esforço de direção do American Masters, o 2012 Inventing David Geffen.

Ao longo de dois anos e mais de 100 entrevistas, 14 delas com o Sr. Spielberg, a Sra. Lacy construiu um filme que combina filmagens copiosas de seus filmes com uma consideração discretamente introspectiva dos efeitos sobre ele de sua criação suburbana e de seus pais 'divórcio.

Meu maior problema é que acho que Steven é um cineasta muito pessoal, e acho que ele não é considerado um cineasta pessoal, disse ela. Ele não é colocado na categoria de alguém que está trazendo sua alma para esses filmes. Acho que há parte de Steven em todos os filmes que ele já fez, e essa é a história que eu queria contar.

Então Spielberg captura Spielberg?

Eu não poderia imaginar ser o assunto de outro cineasta até que conheci Susan Lacy, o Sr. Spielberg, que viu o filme, disse recentemente por e-mail. Ela se envolveu de uma forma tão honesta e perspicaz que me desarmou e descobri que poderia facilmente entrar em qualquer conversa com ela, até mesmo sobre mim.

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