Dra. Joyce Brothers, psicóloga no ar que fez ligações na TV, morre aos 85

Joyce Brothers, uma ex-psicóloga acadêmica que, muito antes dos drs. Ruth, Phil e Laura, estavam aconselhando milhões pelo rádio, morreram na segunda-feira em sua casa em Fort Lee, N.J. Ela tinha 85 anos.

Sua filha, Lisa Brothers Arbisser, confirmou a morte.

A Dra. Joyce Brothers, como sempre foi conhecida profissionalmente - uma marca registrada do nome completo dos tempos mais formais em que começou sua carreira - foi amplamente descrita como a mãe da psicologia da mídia de massa por causa da orientação firme, pragmática e homilética que ela administrado por décadas via rádio e televisão.



Historicamente, ela foi uma ponte entre colunistas de conselhos como Dear Abby e Ann Landers, que começaram em meados dos anos 1950, e os defensores da autoajuda dos anos 1970 e depois.

Ao longo da década de 1960, e muito depois, dificilmente se poderia ligar a televisão ou abrir um jornal sem encontrá-la. Ela foi a apresentadora de seus próprios programas de TV nacionalmente sindicados, começando no final dos anos 1950 com The Dr. Joyce Brothers Show e ao longo dos anos incluindo Ask Dr. Brothers, Consult Dr. Brothers e Living Easy With Dr. Joyce Brothers.

Ela também foi uma convidada onipresente em programas de entrevistas como The Tonight Show e em programas de variedades como The Sonny e Cher Comedy Hour.

Ela foi palestrante em muitos programas de jogos, incluindo What’s My Line? e The Hollywood Squares. Essas aparições tinham uma simetria adequada: foi como concorrente de um game show que a Dra. Brothers recebeu sua primeira exposição na televisão.

Interpretando ela mesma, ou um personagem muito parecido com ela, ela teve papéis especiais em uma tempestade de séries de TV, de The Jack Benny Program a Happy Days, Taxi, Baywatch, Entourage e The Simpsons.

Ela também deu muitas palestras; tinha um programa de rádio por telefone, uma coluna de jornal distribuída e uma coluna regular na revista Good Housekeeping; e escreveu livros.

O Dr. Brothers chegou à consciência americana (ou, mais precisamente, ao inconsciente americano) em um momento fortuito: o exato momento histórico em que a ansiedade da guerra fria, uma maior aceitação da terapia da conversa e a propriedade generalizada de aparelhos de televisão convergiram. Parecendo perfeitamente capaz, mas eminentemente acessível em seus ternos pastel e pajem loiro claro, ela ofereceu conselhos gentis e não ameaçadores sobre sexo, relacionamentos, família e todos os tipos de comportamento decente.

É digno de nota, então, que sua vida pública começou com brigas. A recatada e erudita Dra. Brothers chamou a atenção pela primeira vez como competidora de The $ 64,000 Question, onde triunfou como uma autoridade improvável no boxe.

Joyce Diane Bauer nasceu no Brooklyn em 20 de outubro de 1927 e foi criada no Queens e em Manhattan. Ela se formou em Cornell, com especialização dupla em economia doméstica e psicologia, seguida por um Ph.D. em psicologia pela Columbia.

No final dos anos 1940 e no início dos anos 50, o Dr. Brothers ensinou psicologia no Hunter College. Em meados dos anos 50, enquanto seu marido, Milton J. Brothers, fazia residência médica, ela deixou a academia para ficar em casa com sua filha bebê.

Imagem A Dra. Joyce Brothers foi engolfada por correspondência de ouvintes de rádio após manter uma ligação suicida ao telefone até que a ajuda pudesse chegar.

A residência dos Milton Brothers pagava US $ 50 por mês. Joyce Brothers, que tinha uma memória de armadilha de aço, decidiu complementar sua renda participando de um programa de perguntas e respostas. Ela decidiu por The $ 64,000 Question, produzido em Nova York e transmitido pela CBS. No programa, os participantes responderam a uma série de perguntas cada vez mais difíceis em campos de sua escolha.

O Dr. Brothers percebeu rapidamente que o programa valorizava combinações incongruentes de competidor e sujeito: o oficial da Marinha de costas eretas que era um especialista em gastronomia; o sapateiro que sabia tudo sobre ópera. O que ela decidiu, seria mais improvável do que um pequeno psicólogo que era um especialista em pugilismo?

Ela embarcou em semanas de estudo intensivo, um processo um pouco diferente, ela disse mais tarde, da preparação para escrever uma tese de doutorado. Ela fez sua primeira aparição no programa no final de 1955, voltando semana após semana até ganhar o prêmio principal, $ 64.000 - apenas a segunda pessoa, e a primeira mulher, a ganhar. Mais tarde, ela ganhou a mesma quantia, também por conhecimento de boxe, em um show spinoff, The $ 64.000 Challenge.

No final dos anos 1950, em meio aos escândalos de programas de perguntas e respostas (que incluíam revelações de que os participantes de alguns programas, The $ 64,000 Question entre eles, haviam recebido respostas corretas), o Dr. Brothers foi chamado perante um grande júri. Em um exercício que lembrava curiosamente suas aparições nos programas, ela foi salpicada com questões misteriosas de boxe para testar seu conhecimento autêntico do assunto. Ela passou com facilidade, e nenhuma mancha do escândalo ligado a ela.

Em 1956, como resultado de sua atuação em The $ 64.000 Question, a Dra. Brothers foi convidada para ser uma comentarista do Sports Showcase, um programa de televisão do Channel 13 em Nova York, que ainda não havia se tornado uma estação não comercial. Um programa levou a outro, e antes que a década acabasse ela era uma estrela de televisão.

Se, nos anos posteriores, a imagem pública do Dr. Brothers adquiriu a aura tênue de acampamento, foi fermentada por sua óbvia consciência desse fato - e sua capacidade correspondente de rir de si mesma em público. (Quem sem esse autoconhecimento teria concordado, como ela fez, em aparecer tanto no The David Frost Show quanto no The Beauty Show de $ 1,98, um game show-cum-paródia de Chuck Barris do final dos anos 70?)

Mas, na maioria das vezes, a Dra. Brothers exibia um lado muito mais sério: mais de uma vez, ela dissuadiu pessoas que ligavam para seu programa de rádio suicidas de acabar com suas vidas, mantendo-as na linha com conversas encorajadoras até que seus números de telefone pudessem ser rastreados e ajudar despachou.

Em seu livro Widowed (1990), ela escreveu com franqueza sobre seu próprio desespero suicida após a morte de seu marido de câncer e sua resolução final de continuar com sua vida.

Milton Brothers, um interno especializado em tratamento de diabetes, morreu em 1989. Além de sua filha, uma cirurgiã oftálmica, a Dra. Brothers deixou uma irmã, Elaine Goldsmith; quatro netos; e dois bisnetos.

Seus outros livros incluem The Brothers System for Liberated Love and Marriage (1972) e How to Get Everything You Want Out of Life (1978). Se não fosse por The $ 64,000 Question, a Dra. Brothers poderia muito bem ter continuado a ser uma estudiosa cujas publicações tratavam de Uma Investigação de Evitação, Ansiedade e Comportamento de Fuga em Sujeitos Humanos como Medido pelos Potenciais de Ação nos Músculos, como sua dissertação de doutorado foi intitulada.

Mas em uma época em que poucas mulheres conseguiam ter carreiras públicas de destaque, a Dra. Brothers foi capaz de transformar uma única noite - 6 de dezembro de 1955, a noite de sua pergunta de $ 64.000 - em mais de cinco décadas de celebridade.

A pergunta era um interrogatório com várias partes que fez com que o show durasse 30 segundos. Suas respostas, dadas em uma cabine isolada, transmitiam a agilidade de sua mente, a capacidade de sua memória e a ferocidade de sua determinação.

Naquela noite, o Dr. Brothers forneceu, entre outras respostas impecáveis, o nome da luva que os gladiadores romanos usavam (cestus), oponente de Primo Carnera em sua defesa do título peso-pesado de 1933 (Paolino Uzcudun) e o nome do ensaísta (William Hazlitt) que escreveu sobre ter visto Bill Neat derrotar Thomas Hickman em 11 de dezembro de 1821.

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