Enevoando as janelas de uma grande loja

O Sr. Selfridge é uma minissérie em oito partes e cerca de oito horas sobre o empresário americano que abriu a revolucionária loja de departamentos Selfridges em Londres em 1909. É também um soldado na atual guerra sangrenta pelo domínio do drama de época entre as redes de televisão britânicas ITV e BBC, cujos combatentes incluem Downton Abbey e Mr. Selfridge, na ITV, e Call the Midwife and The Paradise, na BBC. (Já morto: sequência do Upstairs Downstairs da BBC de pés chatos.)

Depois de prestar serviços na Grã-Bretanha, esses programas costumam levar R&R na PBS, que é onde Sr. Selfridge aparece na noite de domingo como parte de Masterpiece Classic. Os telespectadores americanos irão imediatamente compará-lo com Downton Abbey e notar algumas coisas que estão faltando: fraques, Maggie Smith, um castelo. O Sr. Selfridge é um caso mais comercial e proletário, focado em inovações em vitrines e na vida amorosa de garotas de loja, estrelas de music hall e capitalistas imundos.

Isso não deve ser um problema para o consumidor ávido de detalhes do período eduardiano: o show é recheado de trajes e decorações cuidadosamente pesquisados, incluindo reproduções dos interiores originais da Selfridges.



A melhor TV de 2021

A televisão este ano ofereceu engenhosidade, humor, desafio e esperança. Aqui estão alguns dos destaques selecionados pelos críticos de TV do The Times:

    • 'Dentro': Escrito e filmado em uma única sala, a comédia especial de Bo Burnham, transmitida pela Netflix, vira os holofotes para a vida na internet em meio a uma pandemia.
    • ‘Dickinson’: O Apple TV + série é a história de origem de uma super-heroína literária que é muito sério sobre o assunto, mas não é sério sobre si mesmo.
    • 'Sucessão': No drama cruel da HBO sobre uma família de bilionários da mídia, ser rico não é mais como costumava ser.
    • ‘The Underground Railroad’: A adaptação fascinante de Barry Jenkins do romance de Colson Whitehead é fabulístico, mas corajosamente real .

É um problema, entretanto, que Selfridge também não tenha o foco dramático e a atenção aos detalhes do personagem, da história e do diálogo que fazem de Downton Abbey um prazer sem culpa. A embalagem é atraente, mas os produtos são coloridos.

Isso é particularmente decepcionante, visto que Selfridge foi criado e parcialmente escrito pelo geralmente confiável Andrew Davies (Bleak House, Little Dorrit), que classifica com o criador da Abadia de Downton, Julian Fellowes, o principal fornecedor da nostalgia inglesa letrada. Aqui ele parece ter tratado o projeto como um trabalho de aluguel, transformando o biografia de uma figura intrigante na história do merchandising moderno em uma novela sinuosa que reduz seu personagem central a um conjunto de clichês sobre pais ausentes e energia e igualitarismo americanos.

No papel de Harry Gordon Selfridge, em um elenco altamente promovido, está Jeremy Piven, fazendo sua primeira aparição na televisão desde o fim de Entourage da HBO. O vendedor e promotor nato (e adúltero em série) Selfridge pode parecer um papel natural para o Sr. Piven, um precursor do agente de talentos maníaco que ele interpretou de forma tão memorável em Entourage. Mas na maioria das vezes ele parece desconfortável e completamente mal-interpretado.

A concepção do papel é clara: a Selfridge está constantemente atuando, dando um show para a família, amantes, clientes, investidores nervosos. Essa é uma ideia viável, embora familiar, mas não funciona quando a performance dentro da performance não é convincente e o Selfridge do Sr. Piven parece vazio e nervoso - é difícil ver como ele persuade alguém, muito menos todos ele entra em contato, para acreditar nele tão intensamente.

O Sr. Piven tem bons momentos quando Selfridge está fora do palco, por assim dizer, como uma cena em que ele vai para o apartamento miserável da principal personagem feminina do show, a vendedora Agnes Towler (Aisling Loftus), para recontratá-la depois que ela se demitir em humilhação pelas travessuras de seu pai bêbado.

Essa descrição indica o tipo de tecido melodramático que foi fabricado para preencher os espaços em torno de partes interessantes da história, como a exploração crucial de Selfridge do voo de Louis Blériot através do Canal da Mancha em 1909. (Ele exibiu o avião real na loja, atraindo grandes multidões .)

É difícil ver o jeito de vendedor porque você está constantemente sendo distraído por um dos casos de amor não muito emocionantes, dos quais existem quatro ou cinco em determinado momento.

Essas ligações, particularmente o triângulo casto envolvendo Agnes, o garçom de sangue quente Victor (Trystan Gravelle) e o arrojado designer de janelas Henri LeClair (Grégory Fitoussi), podem atrair um público que fica feliz com qualquer tipo de romance sentimental vestido de lã e renda de uma época anterior. Mas o Sr. Selfridge teria sido um programa melhor se fosse realmente sobre uma loja de departamentos.

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