Noiva Estrangeira como Fetiche e Pessoa

Procurando Mulher Asiática Steven e Sandy no dia do casamento, com a cineasta Debbie Lum, que se torna ator em seu drama, neste programa PBS Independent Lens na noite de segunda-feira (verifique a lista local). '>

Steven é um atendente de estacionamento de 60 anos que mora em um pequeno apartamento em cima de uma loja nos subúrbios do norte da Califórnia. Ele é branco, o que é significativo porque ele tem o que é educadamente conhecido como um fetiche asiático e popularmente conhecido como febre amarela. Eles são todos tão bonitos, diz ele, olhando para uma exibição de imagens em miniatura de possíveis noivas asiáticas.

No documentário Procurando Mulheres Asiáticas, exibido na noite de segunda-feira na série PBS Independent Lens, Steven consegue persuadir Sandy, uma trabalhadora de escritório de 30 anos de Shenzen, China, a vir para os Estados Unidos para se casar com ele. E sua boa sorte não termina aí. O diretor do filme, que fica imerso nas vidas de Steven e Sandy e profundamente envolvido no curso torturante de seu relacionamento, é Debbie Lum, uma atraente jovem sino-americana. Quando um amigo de Steven chega ao apartamento para encontrar Sandy, ele vê a Sra. Lum atrás da câmera e exclama: Você tem dois deles!

A Sra. Lum indica que se propôs a traçar o perfil de um homem obcecado por mulheres asiáticas para entender um fenômeno que pesou em sua própria vida: fui observada, espancada e assediada por tantos homens como Steven, ela declara . Buscar uma mulher asiática não tem muito a oferecer como antropologia, no entanto. A natureza do fetichismo asiático permanece tão misteriosa, ou talvez tão óbvia, como sempre. Onde o filme faz sucesso é como uma comédia romântica amarga com a Sra. Lum como uma atrapalhada Boswell, alternadamente acelerando o curso do amor ou levantando obstáculos.



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Enquanto Steven e Sandy fazem planos de casamento - o visto K-1 dela dá a eles quatro meses para se casar - brigas explodem por dinheiro (ele não tem muito) e se ele ainda está apaixonado por um antigo amigo por correspondência chinês. A Sra. Lum não apenas registra esses eventos, mas também se torna uma facilitadora semi-disposta com lealdades divididas, simpática tanto ao tema original quanto à jovem cheia de recursos perdida em um país cuja língua ela mal fala.

O arco dramático da relação de Steven e Sandy (sem spoilers aqui) é ligeiramente cheio de suspense, mas também bastante familiar. Muito mais interessante é a disposição da Sra. Lum de se retratar como menos do que simpática, reconhecendo - até certo ponto - seus próprios preconceitos e servindo como substituta para um público cético e em conflito.

Embora as predileções de Steven e o bom humor assustador a deixem enjoada, a Sra. Lum também suspeita dos motivos de Sandy: que tipo de mulher mudaria de país para se casar com um homem que ela conheceu online e mal conhece? Seu conhecimento de chinês e a intimidade forçada das filmagens conspiram para torná-la a melhor amiga e tábua de salvação de Sandy, no entanto; sem ter certeza de como lidar com a situação, ela comete um erro, avisando Sandy em um ponto que Steven pode não ser o cara que você imaginou que ele seja e perguntando a ela em outro: Você realmente só queria o green card?

A exploração de suas suposições pela Sra. Lum vai apenas até certo ponto - ideias sobre sexo e amor estão em cima da mesa, mas questões de classe e poder que parecem tão relevantes para a história não recebem a mesma atenção. Enquanto a Sra. Lum pretende desafiar estereótipos sobre romance intercultural e sexualidade, seu retrato de Sandy muitas vezes parece ecoar um conjunto de convenções sobre mulheres asiáticas envolvendo teimosia, ciúme e manipulação.

O que mantém este filme de 54 minutos consistentemente envolvente é a própria Sandy, cautelosa, pragmática e, para a sorte da Sra. Lum, absolutamente natural na frente da câmera. Qualquer pessoa com uma mulher asiática na família vai sentir um puxão quando ela contar a Sra. Lum, depois de outra luta épica com Steven, eu ficava me perguntando, ele já comeu?

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