Como pensar sobre Bill Cosby e 'The Cosby Show'

Bill Cosby e Keshia Knight Pulliam, que interpretou sua filha Rudy no The Cosby Show.

Na medida em que a América ainda tem uma memória cultural coletiva, é reconfortante ter as coisas felizes para se agarrar. E é deprimente chegar a uma conjuntura que nos obriga a deixar algumas dessas coisas irem. Durante grande parte de suas oito temporadas, The Cosby Show (que decorreu de 1984 a 1992) foi uma felicidade infalível, e a fonte principal foi Bill Cosby. Agora, no final de um julgamento criminal exaustivo e inconclusivo, estamos de volta ao acerto de contas com o que fazer com ele e se ainda é possível rir de sua comédia.

O momento que os americanos provavelmente citariam como auge da felicidade do Cosby Show aconteceu em 1985, durante a segunda temporada, quando a família Huxtable sincronizada labialmente para Ray Charles's Night Time Is the Right Time, para o 49º aniversário de casamento dos pais de Cliff Huxtable. Você esquece o quanto Theo se inclina para o verso de abertura, da escada, e como Sondra, Denise e Vanessa mal estão lá como Raelettes.

Mas isso é só porque o que todo mundo lembra, o que todo mundo ainda derrete, é o pequenino Rudy fingindo cingir a parte culminante de Margie Hendrix. ( Voe Voe ! Hendrix grita, Voe Voe !) Toda a comédia vem da incongruência de um aluno do jardim de infância de dentes tortos que imita, com todas as suas forças, os anseios de uma mulher adulta. Ela não ocupava o lugar de Hendrix - quem poderia? - mas sua tentativa é suficiente como uma definição de alegria.



Rudy se tornou o ingrediente secreto do show. Quando uma cena pedia precocidade autêntica, ela deixava escapar alguma coisa, sorria ou apenas dizia o apelido de seu amigo chauvinista: Buuud . Fofura como essa ajudou, em 1986, a tornar o ator que a interpretou, Keshia Knight Pulliam, a mais jovem indicada ao Emmy. Uma fofura como aquela fazia de Rudy uma definição clássica de irmã mais nova. Seu feminismo infiltrado eventualmente a tornou mais do que bonita. Se algo sobre a televisão permanece sacrossanto, é Rudy Huxtable.

Por isso, foi alarmante ver a Sra. Knight Pulliam acompanhar o Sr. Cosby, o homem que interpretou o pai dela, Cliff, a um tribunal na área da Filadélfia. Embora um júri não tenha chegado a um acordo sobre se o Sr. Cosby drogou e depois agrediu sexualmente Andrea Constand, mais de 40 mulheres contaram histórias semelhantes sobre ele. As acusações datam de pelo menos 50 anos - quase toda a sua carreira. A Sra. Knight Pulliam estava lá puramente como ela mesma, mas também para puxar nossa memória. Ela e Cosby posaram para uma foto que a conta oficial de Cosby no Twitter tornou pública.

Por três anos estranhos, renegociamos abertamente nosso relacionamento com o Sr. Cosby, lutando para conciliar sua celebridade da televisão com os relatos dessas mulheres. Antes de as alegações virem à tona, era apenas uma palestra do Sr. Cosby sobre o comportamento de outras pessoas que poderia ser irritante. Seu notoriamente discurso míope argumentando, mais ou menos, que os negros são seu pior inimigo, em 2004 N.A.A.C.P. cerimônia de comemoração, ajudou a manchar seu brilho santo. Quadrinhos como Eddie Murphy e Kenan Thompson transformaram a demanda de Cosby por retidão negra em comédia ardente . Mas a política de respeitabilidade é onde você pode imaginar um Cliff Huxtable socialmente conservador chegando. Múltiplas acusações de agressão sexual, não.

As acusações de abuso explodiram qualquer pretensão de retidão e instigaram uma das reversões mais impressionantes da reputação de uma figura pública que a América moderna já experimentou. É uma pequena fração da dor e da perplexidade que seus acusadores dizem ter sofrido, é claro, e ainda, porque o show do Sr. Cosby o fez parecer o pai de todos, nós também estamos perplexos.

Como nação, nunca soubemos o que fazer com nosso gosto pelo trabalho de homens que se tornaram problemáticos. Nós nos forçamos a praticar uma cirurgia moral impossível que espera cortar o artista para salvar a arte. A anulação do julgamento do Sr. Cosby apenas estende ainda mais nosso impasse permanente com certas grandes figuras e seus problemas.

Artistas negros contaminados apresentam um enigma complexo para os afro-americanos. Se alcançar o sucesso neste país é duas vezes mais difícil para os negros, também é duplamente difícil para os negros reprovar no seu próprio. A culpa individual - ou a aparência dela - é pesada contra tantos séculos de culpa nacional e injustiça racial, contra as formas como o sistema legal e a aplicação da lei desrespeitam os negros.

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Crédito...Foto da piscina por Ed Hille

Essa história não deve ser suficiente para exonerar o Sr. Cosby, e ainda, para alguns de nós, como as pessoas que têm torcido por ele fora do tribunal nas últimas duas semanas, é o suficiente para lançar suspeitas sobre a Sra. Constand, ela apoiadores e outros acusadores do Sr. Cosby. É o suficiente para evitar a própria admissão do Sr. Cosby, em 2005, de adquirir drogas para sexo extraconjugal.

Parte de seu apoio negro é parcialmente sobre ele e o que ele significou para a América negra - o que é muito maior, a propósito, do que foi para OJ Simpson, que, mesmo depois de renunciar a ser um americano negro, descobriu que a América negra não poderia ' tente renunciar a ele.

Entenda o caso de agressão sexual de Bill Cosby

Bill Cosby foi libertado da prisão em 30 de junho de 2021, depois que a Suprema Corte da Pensilvânia anulou sua condenação de 2018 por agressão sexual. Agora, os promotores estão pedindo à Suprema Corte dos EUA que rejeite a decisão.

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Abraços como esse são substitutos cruciais para todo um povo que inclui adolescentes assassinados, motoristas, pedestres e passageiros, bem como filhos, filhas, mães, pais, primos e amigos duvidosamente condenados ou condenados com severidade. Essa fidelidade pode não ser racional, mas e quanto à América é?

Este é um simbolismo que o Sr. Cosby certamente entende. Ele sabe o que seu trabalho significa. Ele sabe, na mente de seus apoiadores negros, o que esse julgamento representou. Mas o que foi desanimador durante o julgamento do Sr. Cosby foi o que ele escolheu fazer com seu trabalho. Ele o transformou em uma arma.

A Sra. Constand deu um testemunho comovente. O Sr. Cosby recusou-se a tomar posição em sua própria defesa - mas tentou fazer declarações no tribunal da opinião pública. Daí, seu latido, em seu caminho para fora do tribunal, o famoso Ei, ei, ei bordão de seu cartoon de sábado de manhã, Fat Albert and the Cosby Kids. Daí a desanimadora implantação da Sra. Knight Pulliam, aparentemente, como um instrumento de estratagema.

No que diz respeito às acrobacias, isso foi barato. Na última verificação, a Sra. Constand não acusou Cliff Huxtable de nada. A noção de que o Sr. Cosby poderia escapar moralmente por meio de um alter ego é absurda. Mas também foi astuto. Ainda não temos certeza de como responder quando os homens são acusados ​​de assédio e agressão sexual. Quando esses homens são famosos e poderosos, a confusão se torna mais aguda. O Sr. Cosby sabe disso. O Sr. Cosby provavelmente sabe que por muito tempo ele também foi sacrossanto.

Ele ajudou a criar The Cosby Show, que quase instantaneamente se tornou um dos programas mais importantes da televisão americana, por retratar os negros como felizes, estáveis, prósperos e livres da opressão e da culpa dos brancos; por entrar furtivamente em piadas ocasionais de sitcom, lições ocasionais, hilárias e freqüentemente pungentes sobre igualdade de gênero, amizade e casamento; e por provar que tal representação pode ser uma vencedora de classificações.

Cliff Huxtable não faria sentido durante os climas mais selvagens, mais desiludidos e agudamente politizados dos anos 1970. Os Huxtables eram notáveis ​​não apenas porque eram negros, mas porque não havia nada de extravagante ou ideológico em sua negritude. No The Jeffersons, que funcionou de 1975 a 1985, o sucesso empresarial de George Jefferson o deixou com uma desvantagem e um osso a escolher com a América branca. Cliff e Clair Huxtable dirigiam um tipo oposto de casa, uma que tocava discos de Ray Charles, e uma onde Christopher Plummer poderia parar e interpretar Shakespeare no sofá da sala. Eles eram importantes de uma maneira que poucas outras famílias de televisão tinham.

Isso é o que é tão doloroso sobre a facada do Sr. Cosby na autoexoneração extralegal. Ele explorou o quanto seu sitcom realmente importava - tanto para a América quanto para ele. Ele deixou implícito que sua importância supera seus erros ou tornava inconcebível a perspectiva de agredir uma mulher, quanto mais dezenas de outras.

Arrastar os Huxtables para o julgamento também sugere que o pai tolo e afetuoso da TV é a única versão do Sr. Cosby que temos. Isso não é verdade. Em meados da década de 1970, ele estrelou alguns filmes de sucesso que nada têm a ver com o obstetra rico e inocentemente alegre que ele interpretou na TV. No cinema, o Sr. Cosby podia ser suave, imoral e um pouco assustador.

Assista agora a um filme como Mother, Jugs & Speed, uma comédia de 1976, e uma espécie de clareza negativa toma conta de você. Ele interpreta a mãe, a motorista de ambulância que bebe cerveja de uma empresa desonesta de Los Angeles. (É sub- sub - Material dos irmãos Marx, com o Sr. Cosby como Groucho.) A mãe dá prazer tirando as freiras da estrada. Toma o lugar do sexo, ele diz jocosamente sobre o prazer que presume que as freiras recebem com seu assédio. Em algum momento, a mãe dá injeções de B12 em uma mulher enquanto é atendido por outras pessoas em um salão de sexo, e ele brinca sobre conseguir um apito de estupro para Jugs, a secretária rudemente perseguida e aspirante a motorista, interpretada por Raquel Welch. O filme, surpreendentemente, também tem uma cena em que o motorista mais safado (Larry Hagman) tenta fazer sexo com uma estudante inconsciente que teve uma overdose de Seconal.

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Crédito...20th Century Fox / Getty Images

Entre 1974 e 1977, Cosby fez três comédias edificantes indisciplinadas, mas emocionalmente satisfatórias, com Sidney Poitier, que dirigiu todas as três colaborações, a última das quais, A Piece of the Action, mostra a proficiência de Cosby em luxúria otimista.

Ele e o sr. Poitier interpretam Dave e Manny, ladrões que acabam trabalhando juntos em um centro comunitário de Chicago, fingindo ser homens de negócios bem-sucedidos em ascensão. (É uma longa história.) Eles precisam de um bocado de informação crucial da diretora do centro comunitário, Sra. French (Denise Nicholas). Para alcançá-lo, Dave, interpretado por Cosby, oferece sua arma definitiva: sex appeal.

Ela tem olhos para mim. Agora tudo o que tenho que fazer é tirá-la, ele diz a Manny. Uma coisa leva à outra, e no final da semana, qualquer coisa que eu perguntar pra ela sobre alguém, ela vai me contar. Ela vai bater na mãe se eu mandar.

Manny não parece convencido, mas o Sr. Cosby dá ao Sr. Poitier a marca registrada de Cosby, o pucker e o pavão, os mesmos gestos que ele usava para anunciar Jello-O e dublar Ray Charles.

Dave leva a Sra. French para uma boate. A certa altura, ela se retira para o banheiro feminino para cuidar do cabelo. A câmera a observa se afastar enquanto Dave estremece de alegria. Na ausência dela, outra mulher chega, com um vestido azul-ovo do tordo, pousa o braço em seu ombro e reclama que ele ainda não dançou com ela.

Agora, se você não dançar comigo, ela diz, calmamente, eu sou um grito de ‘estupro’.

Isso é um pedido? ele pergunta.

O que, o estupro ou a dança?

Não se preocupe comigo, é a resposta exclamativa e zangada do Sr. Cosby.

E lá eles correm para a pista de dança, onde Mavis Staples e Curtis Mayfield's Koochie Koochie Koochie está jogando. Seus movimentos são uma versão inicial dos passos rígidos e gaguejantes que ele faria nas sequências do título de abertura de The Cosby Show - só que aqui ele está solto e casualmente desagradável, e tendo o melhor momento de sua vida, fingindo se destruir para baixo, em seguida, puxa-se para cima. Sua cabeça, na maior parte desta rotina, está nos quadris de seu parceiro. (A Sra. French, a propósito, ainda está no banheiro, involuntariamente parte de alguma piada cósmica interminável e cruel contra as mulheres negras e seus cabelos.)

É alarmante descobrir - ou lembrar - que os mesmos olhos arregalados e lábios estalados que o Sr. Cosby costumava fazer para encantar as crianças foram usados ​​anteriormente, sem muita diferenciação, para perseguir mulheres para sexo.

Obviamente, nada disso equivale a culpa legal. Mas é útil lembrar esse Bill Cosby dos anos 70. Extrair nossa memória cultural coletiva - enquanto demonstra uma memória seletiva perversa própria - constitui um cinismo estratosférico, ou talvez, um estertor de morte profissional. Ainda assim, se o Sr. Cosby quer brincar e piscar para seu trabalho por simpatia, ele deveria piscar para tudo isso.

Culpado ou não, o comportamento do Sr. Cosby no tribunal reconheceu um julgamento adicional: aquele que está acontecendo em nossos corações. Não preciso de um júri para saber que este julgamento desgastou o meu. Por pelo menos meia hora, o The Cosby Show manteve à distância a maré de más notícias do mundo exterior, mas nunca economizou nas glórias e aborrecimentos de estar vivo. O show se tornou o oásis de que precisávamos. Mas um problema real se intrometeu. E agora o oásis está condenado.

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