Dentro da máquina de reforma da prisão de Kim Kardashian

Em dois anos, a estrela de reality show se tornou uma força na justiça criminal, ao mesmo tempo em que continuava a vender roupas íntimas para esculpir o corpo e colocar produtos dietéticos no Instagram.

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Crédito...Ilustração fotográfica de Joan Wong; Fotografias via Getty Images; Michael Cohen para o The New York Times

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Kim Kardashian West entrou em uma churrascaria em Washington, D.C., no mês passado, vestindo uma roupa branca brilhante com uma flor de tecido gigante na lapela. Tecnicamente, era um terninho, mas mais justo e mais fabuloso do que seus primos de Beltway.

Dentro do restaurante, Charlie Palmer, com suas janelas de vidro com vista para a cúpula do Capitólio dos Estados Unidos, sua considerável comitiva perambulava por uma área com uma dúzia de mesas. No centro de um, pré-preparado com pratos de tártaro de atum e salada para compartilhar, Kardashian West sentou-se com dois advogados e três mulheres que haviam sido libertadas da prisão federal apenas duas semanas antes. Eles fizeram o possível para fingir que a equipe de filmagem de Keep Up With the Kardashians não estava flutuando um microfone acima de seus aperitivos.

Em uma mesa próxima estavam as sacolas de guloseimas da Casa Branca, cheias de chapéus do MAGA e papéis de transporte assinados. Naquela manhã, Kardashian West havia acompanhado seus convidados lá para que o presidente Trump pudesse encontrar as mulheres cujas sentenças ele reduziu e convencê-lo a deixar outras pessoas sair da prisão também.

Ela postou sobre cada uma das três mulheres no Twitter naquele dia: Crystal Munoz, que ela disse ter sido sentenciada a 20 anos por conspiração para posse e distribuição de maconha, e deu à luz sua segunda filha usando algemas. Judith Negron, que pegou 35 anos por conspiração para cometer fraude no sistema de saúde, seu primeiro crime. E Tynice Hall, que passou quase 14 anos na prisão por acusações de conspiração por drogas depois que seu namorado usou sua casa para suas atividades com drogas.

No dia seguinte, ela teve um tipo diferente de atualização para seus 64 milhões de seguidores no Twitter, sobre tops e roupões de banho de malha difusa: APENAS RESTOCKED: Nosso best-seller @skims Estilos Cozy Collection em Bone and Dusk.

Nos últimos dois anos, Kardashian West se tornou uma força no mundo da reforma da justiça criminal. Ela fez lobby com sucesso com o presidente Trump, passou um tempo ao telefone com governadores e legisladores, escreveu cartas em apoio a petições de clemência e pagou contas legais para pessoas que tentavam sair da prisão. Ela tem um documentário saindo no domingo no Oxygen, Kim Kardashian West: The Justice Project, no qual ela apóia a libertação antecipada de quatro pessoas que foram condenadas por acusações que incluem assassinato.

Kardashian West, 39, está até estudando para se tornar uma advogada, participando de um programa de aprendizagem isso requer 18 horas de trabalho jurídico por semana. Ela escreve memorandos ou moções, lê transcrições e faz pesquisas jurídicas para um grupo de reforma da justiça criminal chamado # Cut50. Ela planeja fazer o exame dos alunos do primeiro ano de direito - a barra do bebê - este ano.

É tudo um pouco inesperado. Kardashian West está no auge da celebridade do século 21, famosa por ser famosa. Ela ganhou destaque no reality show e o transformou em vários negócios e produtos, incluindo Skims, KKW Fragrance, KKW Beauty e Kim Kardashian: Hollywood, um jogo para dispositivos móveis. Ela tem 164 milhões de seguidores no Instagram, onde espalha algumas postagens patrocinadas sobre produtos para o cabelo, serviço de videochamada do Facebook e, para grande indignação na Internet, substitutos de refeição shakes por Flat Tummy Co . De acordo com um processo que ela abriu no ano passado, no qual acusou um varejista online de usar sua imagem para vender cópias de suas roupas, ela pode cobrar centenas de milhares de dólares por uma única postagem.

Imagem Kim Kardashian West promove sua linha KKW Beauty nas redes sociais ao lado de postagens defendendo prisioneiros.

Crédito...Dimitrios Kambouris / Getty Images

Mas, nos últimos anos, ela usou essa fama para promover seu ativismo, combinando os dois para obter resultados. Enquanto Jane Fonda passava o outono Sextas-feiras sendo presos no Capitólio para destacar a urgência da crise climática, Kardashian West pôde entrar no Salão Oval e apelar diretamente ao presidente. Ajuda conhecer as pessoas certas: ela conta com Ivanka Trump e Jared Kushner entre seus amigos.

Por décadas, ser duro com o crime foi visto como a única opção política na América, o que levou a um boom de construção de prisões, longas sentenças mínimas obrigatórias e uma taxa de encarceramento extremamente alta comparado com outros países. Hoje, a reforma da justiça criminal está vendo um apoio bipartidário crescente, junto com um empurrão de celebridades como John Legend e Jay-Z.

A melhor TV de 2021

A televisão este ano ofereceu engenhosidade, humor, desafio e esperança. Aqui estão alguns dos destaques selecionados pelos críticos de TV do The Times:

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    • ‘Dickinson’: O Apple TV + série é a história de origem de uma super-heroína literária que é muito sério sobre o assunto, mas não é sério sobre si mesmo.
    • 'Sucessão': No drama cruel da HBO sobre uma família de bilionários da mídia, ser rico não é mais como costumava ser.
    • ‘The Underground Railroad’: A adaptação fascinante de Barry Jenkins do romance de Colson Whitehead é fabulístico, mas corajosamente real .

O presidente adotou isso como uma questão de assinatura, exibindo um anúncio de campanha multimilionário durante o Super Bowl, destacando a reforma das penas que ele sancionou no ano passado, que a Casa Branca viu como uma forma de atrair os eleitores negros. O anúncio era estrelado por Alice Marie Johnson, uma mulher que ele libertou da prisão mais cedo depois que Kardashian West ajudou a defender seu caso.

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Crédito...Doug Mills / The New York Times

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Crédito...Andrew Harnik / Associated Press

O sucesso de Kardashian West é o sucesso de Trump também.

Em uma época tão polêmica, isso pode ser perigoso. Além de trabalhar em estreita colaboração com um presidente desprezado pela esquerda, alguém que muitos de seus fãs (e clientes) podem detestar, ela está enfrentando um problema que, embora se torne mais palatável, continua sendo cobrado. Como os políticos temiam há anos, sempre há uma chance de que algumas pessoas que são libertadas cometam outros crimes.

Se o que ela está fazendo está ajudando a imagem do presidente Trump, Kardashian West não parece se importar. A marca dela, entretanto, parece estar indo muito bem. Na última eleição presidencial, ela publicamente endossado Hillary Clinton. Mas desta vez, focada em suas questões de reforma da justiça, ela disse que não endossaria ninguém.

Eu amo ver tantos candidatos potenciais diferentes discutindo isso, ela disse, o Capitol sendo construído sobre seu ombro parecendo um pouco sujo contra o branco brilhante de seu terno. Vou trabalhar com qualquer administração.

Como muitos de nós notamos recentemente, é difícil trabalhar quando seus filhos estão por perto. Então, várias vezes por semana, Kardashian West dirigia - ou era conduzida por sua equipe de segurança - aos escritórios de # Cut50 em Los Angeles, em um edifício indefinido de dois andares não muito longe de sua casa. (Isso era em tempos normais, de qualquer maneira, antes de ela estocar uma casa extra que possui com alimentos, material de limpeza e papel higiênico.) No escritório, ela abriria uma loja com seus contratos ou pastas de crime e um minúsculo mocha de chocolate branco, quente, com chantilly. Ela disse que sua mochila escolar verde do exército de Yeezy, a marca de seu marido, rasgou porque seus livros eram muito pesados.

Eu nunca gostei da escola - honestamente, eu odiava, ela disse. Então, o fato de eu adorar isso é tão chocante para mim. Mas tudo meio que pertence a mim agora, como contratos, por exemplo, que teriam parecido sem sentido para ela na faculdade, disse ela. Agora, recebo contratos o tempo todo. Então eu os leio e entendo como lê-los e como escrevê-los. E então o direito penal, é exatamente isso que eu gosto. Isso é super interessante para mim.

Como aprendiz da # Cut50 (o diretor nacional do grupo, Michael Mendoza, ria ao chamá-la de nossa estagiária), ela deve fazer pelo menos 18 horas de trabalho para eles por semana, cinco das quais com supervisão. Então, Jessica Jackson, uma das fundadoras do grupo, voa para Los Angeles para estudar com ela, onde se junta a ela um conselheiro sênior da # Cut50, Erin Haney. Ambas as mulheres dividem seu tempo entre Bay Area e Washington D.C. Elas se acomodam em uma sala onde as paredes brancas são revestidas com livros jurídicos, enquanto Kardashian West faz anotações no que Jackson descreve como uma caligrafia absurdamente boa. Kardashian West paga as despesas de viagem, embora, atualmente, eles se contentem com o FaceTime e as ligações.

Em troca do esforço de Jackson e Haney, # Cut50 consegue um aprendiz com um dos maiores megafones do planeta e acesso a sua enorme lista de contatos.

Eu sei o meu papel, que posso estar lá no final para empurrá-lo, disse Kardashian West. Também posso ser um parceiro silencioso. Acho que é saber quando falar e quando não falar e quando ligar em particular, acrescentou ela. As pessoas acham que você precisa gritar nas redes sociais e envergonhar as pessoas para que tomem decisões, mas não é assim.

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Crédito...Greg Kahn para The New York Times

O ativismo de celebridades é uma tradição americana, de Fonda a Harry Belafonte, a Mark Ruffalo, que lutou fortemente contra o fraturamento hidráulico, e Rose McGowan, que usou sua luta pessoal para disparar o movimento #MeToo.

Mas uma boa causa também completa a imagem, dá brilho à marca. Kardashian West disse que começou a ouvir que deveria encontrar um quando se tornou conhecida anos atrás. Os publicitários sugeriram a Operação Sorriso, que realiza cirurgias em crianças com fenda labial e palatina, e algo sobre como salvar os golfinhos, disse ela. E embora ela se apressasse em dizer que ambos são causas dignas, eles não falaram com ela.

Até dois anos e meio atrás, a reforma da justiça criminal também não. Ela não conhecia ninguém que tinha estado na prisão. Seu marido, Kanye West, tem um primo que está preso por assassinato, mas ela nunca o conheceu. Ela não tinha uma conexão com isso, disse ela.

Isso mudou, onde mais, mas no Twitter, quando ela viu um vídeo sobre Alice Marie Johnson, que argumentava que depois de mais de 20 anos, ela não deveria mais estar na prisão por delito de drogas não violento. Kardashian West contatou um amigo da família, um advogado chamado Shawn Holley, que trabalhava com seu pai, Robert Kardashian, no O.J. Simpson e perguntou se havia algo que eles pudessem fazer. Holley ligou para os advogados (pelos quais Kardashian West pagou, disse Holley), enquanto Kim ligou para Ivanka Trump.

Após sua audiência inicial com o presidente em 2018, indignada pense em peças surgido na internet, incluindo um em O Nova-iorquino que, embora tenha o cuidado de dar crédito a Kardashian West por tentar usar sua plataforma para ajudar, descreveu a reunião como um espetáculo de horrores da Bosch, este substituto para o trabalho responsável e reflexivo do serviço público real. Um tweet postado por Kardashian West elogiando a participação de Alice Marie Johnson no anúncio do presidente no Super Bowl deste ano foi saudado com raiva por pessoas que consideraram isso um endosso de Trump.

As pessoas sempre me alertavam, bem, você não pode entrar na Casa Branca, você não pode ter nenhuma associação, disse ela. Para mim, não era sobre isso. Eu pensei, minha reputação na vida de alguém? Não importava para mim o que alguém presumisse.

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Crédito...Oxigênio

Quando Momolu Stewart estava cumprindo pena de prisão perpétua no Centro de Detenção Central em Washington, Kardashian West se tornou um assunto de conversa. Espalhou-se a notícia de que ela ajudara Johnson a ser libertado, então talvez ela os ajudasse também.

Você tem um monte de caras onde isso é tudo que eles fazem, foco em sair, disse Stewart, que falou com Kardashian West no documentário, antes de seu próprio lançamento.

Então, as pessoas nas prisões de todo o país, junto com seus familiares e advogados, começaram a escrever cartas para Kardashian West. E mais cartas. E mais cartas. Ela estima que recebe centenas de cartas por mês, enviadas a ela por todos os canais disponíveis, incluindo # Cut50 e seu gerente de negócios.

Eles são abertos por sua equipe de segurança, às vezes selecionados por sua assistente ou alguém do # Cut50, e chegam em sua mesa quase todos os dias em uma pequena pilha organizada, a maioria escrita à mão. Ela diz que lê todos eles.

Para fazer isso, ela reserva um tempo regular para as cartas. Ela costuma lê-los à noite enrolada em uma banqueta de cor creme em sua cozinha, organizando-os em pilhas em uma longa mesa de madeira, um lugar onde seus filhos fazem artesanato e lição de casa. Ela fica atenta às questões de política em que # Cut50 está trabalhando, como mínimos obrigatórios e casos em que ela acha que pode ajudar. Hiperorganizada e autoproclamada microgerenciadora de seu próprio tempo - ela gosta de manter sua caixa de entrada zerada e exclui as conversas de texto no final do dia - ela disse que tenta manter a pilha pequena para não fugir de dela.

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Crédito...Oxigênio

Uma dessas cartas acabou em seu documentário, a história de uma mulher chamada Dawn Jackson. As manchetes de quando ela foi presa diziam que Jackson assassinou seu avô depois que ele se recusou a lhe dar dinheiro. Mas a história apresentada no documentário é mais complicada: ele a molestou quando criança e tentou estuprá-la naquele dia, então ela o esfaqueou.

Kardashian West disse que Jackson merecia ir para a prisão pelo que fez, mas 20 anos depois, ela não é mais um perigo para a sociedade e deve poder voltar para casa. Seu caso ainda está em andamento.

Esta não é uma postura casual a se assumir. É fácil dizer que os infratores não-violentos da legislação antidrogas que nunca tiveram uma multa de estacionamento não deveriam estar morrendo na prisão, mas Kardashian West também está atestando as pessoas que cometeram crimes violentos, e não negue isso.

Ao fazer o documentário, eu queria escolher pessoas muito específicas - em uma situação de tráfico sexual, em um assassinato - e realmente mostrar às pessoas que, uma vez que você conheça seus antecedentes e sua história, você pode suavizar também, disse ela. E há muitas pessoas que realmente merecem essa segunda chance.

Rod Aissa, o vice-presidente executivo de programação original da Oxygen and E !, disse que, como produtora executiva, Kardashian West foi muito ativa - na seleção da história, na contratação do showrunner, em assistir a cada corte e trailer. E embora os Kardashians sejam mestres em encontrar maneiras de ganhar dinheiro, este documentário não representa essa oportunidade, disse ele. Os documentários raramente o fazem e, neste caso, Aissa disse que todo o orçamento foi para a filmagem e a pós-produção.

Talvez seja aqui, no documentário, que os dois mundos de Kardashian West fluem completamente juntos. Aqui, ela está na televisão. Aqui, ela é uma estrela. Mas ela também está visitando uma prisão vestida modestamente de preto e na casa de um vice-governador falando sobre a reforma da sentença, enquanto usava botas de pele de cobra altíssimas.

É inegável que as pessoas prestarão atenção a Kim Kardashian West. Alguns com admiração. Outros com ceticismo. E, alguns sempre serão fãs.

Ei, você me faria um favor? disse David Shephard, cuja libertação da prisão foi narrada no documentário, por telefone. Diga a Kim que agradeci por tudo.

Susan Beachy contribuiu com a pesquisa.

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