Jillian Mercado em ‘Generation Q’ and the Importance of Joyful Stories

Seu papel no reboot L Word da Showtime oferece uma rara representação de intimidade entre pessoas com deficiência. Não existe uma maneira específica de ser gay, disse ela.

A única coisa que queremos é que as pessoas entendam que somos humanos, disse Jillian Mercado sobre o trabalho dela e de seus colegas em The L Word: Generation Q.Crédito...Bethany Mollenkof para The New York Times

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Esta entrevista contém pequenos spoilers para o episódio 9 da 2ª temporada de The L Word: Generation Q.

Em seus cinco anos no ar, The L Word trouxe romances lésbicos, drama e muitas, muitas cenas de sexo para a telinha. ( Cento e onze, para ser exato , mas quem está contando?)

Mas Jillian Mercado - a atriz e modelo de 34 anos que interpreta Maribel no reboot do show, Geração Q - nunca pensou que ela estaria em uma daquelas cenas de sexo. Tendo crescido com distrofia muscular, ela raramente via atores com deficiência física na TV.

Dominicana-americana nativa do Bronx que frequentou o Fashion Institute of Technology de Nova York, Mercado começou a fazer seu nome como modelo em 2014 , quando ela conseguiu sua primeira campanha publicitária com Diesel. Desde então, ela assinou contrato com a Creative Artists Agency; fundou uma iniciativa chamada Creativos pretos desativados ; e se juntou ao elenco de Geração Q, seu primeiro papel como atriz.

Embora a palavra L original notavelmente carecesse de personagens principais que não eram lésbicas cisgênero (ou realmente qualquer pessoa que caísse fora do escopo estreito de padrões de beleza retos e brancos ), a reinicialização, que estreou no final de 2019, deu as boas-vindas a Mercado em um elenco notavelmente mais diversificado. E nesta temporada, enquanto um romance florescia entre Maribel e Micah (Leo Sheng), Mercado se tornou o tipo de personagem que ela queria ver quando fosse mais jovem.

Imagem Mercado começou a se destacar como modelo em 2014, quando fez sua primeira campanha publicitária com a Diesel. Seu personagem na Geração Q é seu primeiro papel importante como atriz.

Crédito...Bethany Mollenkof para The New York Times

Intimidade e sexo para a comunidade de deficientes nunca foi algo que eu literalmente vi na TV até agora, escreveu Mercado, que usa uma cadeira de rodas, no mês passado No instagram depois de sua primeira cena de sexo exibida no episódio 5. Meu coração está tão CHEIO de gratidão que posso dizer que sou uma das primeiras pessoas a mostrar como é isso na televisão nacional, para milhões de pessoas verem.

No show, Mercado interpreta um advogado perspicaz que costuma atuar como a voz da razão, aconselhando sua irmã mais nova, Sophie, junto com seus amigos em comum. Mas um lado mais vulnerável de sua personagem é revelado quando a amizade de Maribel com Micah, um homem transgênero, se torna algo mais complicado. Enquanto Maribel e Micah dormem juntos e, finalmente, se apaixonam, isso dá aos espectadores a oportunidade de celebrar a alegria dos dois personagens em vez de destacar seus traumas anteriores.

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Honestamente, a única coisa que queremos é que as pessoas entendam que somos humanos, disse Mercado.

Em uma entrevista em vídeo de Los Angeles, onde a Geração Q é filmada, Mercado discutiu o namoro queer e a importância de contar histórias alegres sobre pessoas com deficiência. Estes são trechos editados da conversa.

Você era fã da série original?

Na verdade, eu costumava assistir debaixo das cobertas quando era mais jovem, porque meus pais achavam que era um pouco picante para eu assistir, o que me deixou ainda mais curioso.

Você se identificou com algum dos personagens?

Eu não acho que houve uma pessoa específica com quem me identifiquei. Eu escolhi partes de cada personagem. Quer dizer, Shane sempre foi um fodão; ela era uma encrenqueira. Seus enredos sempre foram tão caóticos e interessantes.

Venho de uma família dominicana e adoramos teatro. Adoramos misturar as coisas. Então eu sempre me inclinei mais para a personagem dela. Mas acho que todo mundo tinha um aspecto diferente do que é a vida. Cada personagem destacou as melhores e as piores qualidades da experiência humana no mundo do namoro, e especificamente no mundo queer.

Você acha que a série fez um bom trabalho ao aprofundar sua representação de personagens que não são lésbicas cisgênero brancas?

Quer dizer, estou no programa, então isso diz muito! Não há uma maneira específica de ser gay, e é por isso que a Geração Q tem se assegurado de que todos sejam vistos e ouvidos.

Como você incorporou suas experiências como uma pessoa homossexual hispânica com distrofia muscular no caráter de Maribel ao mesmo tempo em que é sensível aos seus próprios limites e privacidade?

Meu personagem - e meu trabalho em geral - sempre alimenta minha vida real e minha vida pessoal. Mas o que aprendi, ao entrar no mundo adulto, é realmente garantir que você reserve um tempo para si mesmo e que esteja alinhado com o que você acredita. Mas também adoro ser um defensor da minha comunidade, e tive o privilégio de falar em meu trabalho sobre diferentes coisas que faltaram em minha comunidade.

Você mencionou antes que ver Aimee Mullins abrir o show de Alexander McQueen na primavera de 1999 sob encomenda pernas protéticas de madeira foi formativo para você como um aspirante a modelo; Houve algum ator na tela grande ou pequena que lhe deu um momento semelhante de inspiração?

Acho que a única representação que havia com alguém com deficiência física era sempre em um hospital. Sempre foi muito médico, tipo, Salvar essa pessoa de qualquer que seja sua deficiência. Mas não nos preocupamos apenas com dispositivos médicos ou situações médicas. Somos muito mais do que isso. E na televisão, se havia representação, era sempre tocado por alguém que não tinha deficiência. E a narração do que eu estava assistindo não era nem remotamente próxima da minha experiência de vida ou do que vive a maioria das pessoas com deficiência.

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Crédito...Liz Morris / Showtime

A cena de sexo de Maribel com Micah é uma das poucas cenas de sexo na TV envolvendo uma pessoa com deficiência física; o que pareceu importante ter em mente enquanto aquela cena era desenvolvida?

Os escritores do programa foram incríveis e muito comunicativos sobre o que me faria sentir confortável e o que era mais importante para mim. Mas eu sei que nunca vi uma cena de sexo com alguém que fosse realmente deficiente, na tela. E eu estava animado porque eu estava tipo, 'Oh, eu posso fazer isso por milhões de pessoas que nunca viram'. Mas também me magoou que fosse uma realidade.

Sim, é quente e, claro, é The L Word, então tudo parece incrível e lindo, mas para mim, era muito mais do que isso. Foi ter a conversa que é um tabu para pessoas com deficiência, onde as pessoas pensam que a gente não sai; não temos relacionamentos; não temos intimidade com ninguém, porque pensam que ninguém jamais nos amará porque temos uma aparência diferente ou porque vivemos a vida de maneira diferente. Todos nós temos maneiras diferentes de ser íntimos uns com os outros, e só porque o nosso é mais visivelmente diferente, isso não o torna menos do que.

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Crédito...Bethany Mollenkof para The New York Times

O relacionamento de Maribel não floresce sem atrito, mas seu enredo romântico é notavelmente saudável e positivo nesta temporada. Por que você acha que os escritores foram nessa direção com Maribel, em oposição aos relacionamentos complicados (e às vezes muito confusos) que o show geralmente cria?

É realmente especial ter um enredo onde não seja confuso e nem caótico - porque, acredite em mim, eu adoro um bom momento caótico, mas sou louco por uma história de amor. Eu sou uma romântica desesperada. Também acho que, porque Leo é trans e eu sou deficiente, isso já é uma história em si. As pessoas podem sentir que são apenas duas pessoas que realmente se amam, e não precisa ser bagunçado, porque talvez a sociedade os veja como bagunceiros.

O que você gostaria de ver a seguir para seu personagem?

Maribel é um chefe forte, então estou curioso para ver onde ela vai, porque esta é a primeira vez que ela realmente abaixou a guarda. Ela foi ferida tantas vezes. Mas ela é uma pessoa tão teimosa e determinada que estou curioso para ver se ela vai bagunçar tudo. Eu sei que Micah é o personagem mais doce neste programa, então não há como ele fazer algo assim. Mas eu sinto como Maribel pode.

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