Como os candidatos, analistas políticos da TV mostram sinais de diversidade

UM OLHAR DIFERENTE PARA AS CABEÇAS FALANTES Os comentaristas da CNN para as primárias em 5 de fevereiro incluíram, a partir da esquerda, Paul Begala, Jamal Simmons, Roland S. Martin e Bill Bennett. '>

As campanhas presidenciais históricas e de longa duração do senador Barack Obama e da senadora Hillary Rodham Clinton injetaram questões de raça e gênero na política como nunca antes. Com a cobertura da campanha no centro do palco nos canais a cabo, produtores e críticos estão novamente avaliando a diversidade entre os especialistas, que falam (e falam) sobre coisas como o pastor de Obama, o voto hispânico, o Iraque e a economia.

Tanto a MSNBC quanto a CNN nesta temporada eleitoral deram novo destaque a um punhado de comentaristas contribuintes de origens e perspectivas variadas: negros, hispânicos e mulheres. Se tais movimentos sinalizam um progresso real na diversificação da punditocracia ou meramente refletem as necessidades de um determinado ciclo de notícias, é a questão, dizem alguns especialistas em mídia. As posições mais proeminentes na televisão permanecem predominantemente com os que são brancos e homens, e alguns críticos observam como pode parecer impressionante a não inclusão durante este ano eleitoral.

Qualquer que seja o progresso feito com colaboradores e comentaristas ultimamente, as redes a cabo têm um longo caminho a percorrer antes de se parecerem com o povo americano, disse Karl Frisch, porta-voz do Media Matters for America, um grupo liberal de vigilância da televisão. Ele acrescentou que os homens brancos eram os apresentadores de todos os principais programas de entrevistas nas manhãs de domingo, dos principais programas de notícias a cabo do horário nobre e? exceto por Katie Couric, uma relativa recém-chegada ?? as transmissões de notícias noturnas da rede.



Mas os ganhos incrementais não devem ser descartados, mesmo que mais mudanças sejam necessárias, disse Pamela Newkirk, professora associada de jornalismo na Universidade de Nova York e autora de Within the Veil: Black Journalists, White Media (New York University Press, 2000).

Comentaristas negros com menos de 40 anos na CNN, como o jornalista e apresentador de rádio Roland S. Martin; Amy Holmes, uma estrategista conservadora e ex-redatora de discursos de Bill Frist, republicano do Tennessee, ex-líder da maioria no Senado; e Jamal Simmons, um estrategista democrata, apoiador de Obama e veterano porta-voz da imprensa com experiência internacional, foram as estrelas desta eleição, disse o professor Newkirk.

Eles trazem uma perspectiva tão nova que não estamos acostumados a ouvir na grande mídia, disse ela. Esperançosamente, o valor de ter perspectivas diferentes será apreciado além desta campanha histórica.

A escalação de 2008 na CNN também inclui Alex Castellanos, um estrategista republicano nascido em Cuba, e Leslie Sanchez, uma estrategista republicana mexicana-americana que também apareceu na Fox News.

Donna Brazile, que é negra e uma conhecida estrategista democrata, também é uma colaboradora regular da CNN que fez parte do time em 2004.

Seus colegas no MSNBC incluem Michelle Bernard, advogada de formação negra e conservadora; Rachel Maddow, que é branca e tem um programa na liberal Air America Radio; Eugene H. Robinson, um colunista negro do The Washington Post; e Joe Watkins, um estrategista republicano que também é negro. Na semana passada, Harold Ford Jr., um ex-congressista do Tennessee, fez sua estreia no MSNBC como analista político. O Sr. Ford, um democrata negro, foi analista da Fox News.

Juan Williams, que é negro e correspondente da National Public Radio, é regular de longa data no Fox News Sunday, que também usa analistas femininas de minorias como Angela McGlowan, uma estrategista republicana negra; Michelle Malkin, uma jornalista conservadora filipino-americana; e Linda Chavez, que é hispânica e ocupou cargos no governo Reagan. Uma adição recente é Laura Ingraham, um locutor de rádio sindicado que é branco.

Todos os comentaristas aparecem quando as redes precisam deles, mas estão na televisão mais do que comentaristas de fora. Embora alguns sejam desconhecidos do público em geral, todos vêm com currículos extensos que incluem principalmente experiências em jornalismo, política, academia, organizações sem fins lucrativos ou negócios.

Estamos tentando atrair um novo público atraído pelo amplo interesse nesta campanha, disse Phil Griffin, vice-presidente sênior da NBC News e executivo responsável pela MSNBC.

Quando questionado sobre como a rede encontra seus comentaristas, Griffin disse: É boca a boca ?? alguém diz: ‘Vamos usar essa pessoa’. Ele acrescentou: Depois da situação de Don Imus, tivemos que refletir e dizer que temos que nos comprometer mais com a diversidade.

Jon Klein, o presidente das redes domésticas da CNN, disse acreditar que as mesmas forças históricas que colocaram Obama e Clinton à beira da indicação democrata também significaram que mais pessoas de cor e mais mulheres estavam disponíveis para falar. O canal não os prendeu apenas por causa desta eleição, disse ele, acrescentando que a CNN tem o compromisso de refletir o país.

Com o advento da Internet, os consumidores perceberam que existem muitas outras vozes, disse ele. Há uma quantidade enorme de gente escrevendo, em think tanks, aconselhando campanhas.

Bárbara Ciara, presidente da Associação Nacional de Jornalistas Negros, disse que toda a cobertura eleitoral na televisão deixou muito a desejar no que se refere aos seus membros. Os especialistas negros geralmente desaparecem tão rapidamente quanto chegam, disse ela, e muitas vezes falam apenas sobre raça.

Uma mistura de especialistas em salada tem estado na frente e no centro nas últimas semanas, disse ela, por causa dos desenvolvimentos das notícias: o discurso de Obama sobre raça, motivado pela polêmica sobre os comentários de seu ex-pastor, o reverendo Jeremiah A. Wright Jr .; e a afirmação de Geraldine Ferraro de que a corrida de Obama foi a razão de seu sucesso político.

Diversidade não é apenas bom jornalismo, mas também bons negócios, disseram Ciara e outros.

Não é preciso ser um neurocirurgião para entender que um grande número do público é negro, hispânico e feminino, disse Al Primo, um executivo de notícias de televisão que inventou o formato Eyewitness News décadas atrás e ajudou a dar a muitos jornalistas negros e hispânicos o primeiro rompe. Ele acrescentou: se você é hispano-americano ou afro-americano, não quer ter a sensação de que eles não entendem sua perspectiva.

Com horas para preencher, a cobertura política consome os canais a cabo. Durante a semana que incluiu 5 de fevereiro (o dia das disputas de indicação de costa a costa), as avaliações da CNN entre os telespectadores de 18 a 34 aumentaram 232 por cento em relação à semana correspondente nas eleições de 2004 e, segundo funcionários da CNN, sua audiência nessa data era 36 por cento negra e hispânica. A Fox atraiu 78 por cento a mais de telespectadores jovens e a MSNBC subiu 400 por cento (embora de uma base muito menor) em relação à mesma semana durante as eleições de 2004.

Tom Rosenstiel, diretor do Projeto de Excelência em Jornalismo, disse que os programas a cabo dependem cada vez mais de pessoas que podem analisar os desenvolvimentos das campanhas, em vez de apenas relatá-los. Portanto, a televisão precisa de mais especialistas e mais tipos de especialistas, disse ele.

Na semana passada, vimos uma diferença distinta nos comentários sobre o Rev. Wright de pessoas que passaram um tempo em igrejas negras e aquelas que não o fizeram, disse Gwen Ifill, correspondente sênior do The Newshour With Jim Lehrer na PBS e moderadora de Washington Semana.

Recentemente, na CNN, quando Martin bateu de frente com um convidado, Tony Beam, apresentador do Christian Worldview Today, ele pôde dizer que seus ouvintes em sua estação de rádio em Chicago entenderam por que Obama apoiou Wright .

Em qualquer outro ano, quando Geraldine Ferraro disse o que disse, seriam as pessoas dizendo, ‘Oh, não, ela não quis dizer nada’, acrescentou o Sr. Martin, um colunista e escritor nacionalmente sindicado. Ele previu um apetite crescente por análises mais multidimensionais.

Na verdade, a Sra. Sanchez indicou que tinha muitos pretendentes para a televisão. Estou em toda parte, disse ela, acrescentando que, além de seu trabalho para a CNN, ela esteve recentemente no Studio B com Shepard Smith na Fox discutindo a polêmica sobre o ex-pastor de Obama, bem como a luta pelas primárias em Michigan. e Flórida.

Ela e Bernard, da MSNBC, como os outros analistas, disseram que não se limitaram a falar sobre raça e gênero, mas também não se intimidaram com eles.

Bernard, a presidente do Independent Women's Forum, uma instituição de pesquisa e educação de centro-direita em Washington, lembrou que censurou Patrick J. Buchanan, o comentarista conservador, por chamar Obama de articulado, dizendo o termo, quando usado para descrever uma pessoa negra realizada, muitas vezes carrega a conotação de ser inesperado.

Essas diferentes vozes injetaram uma nova vida no mundo das cabeças falantes, disseram alguns críticos.

Nunca conversamos tanto sobre as mulheres como eleitoras, exceto como mães do futebol, disse Marie C. Wilson, presidente do Projeto Casa Branca, que busca promover as mulheres nos negócios, na política e na mídia. Agora, fala-se sobre mulheres brancas, mulheres afro-americanas, mulheres com mais de 60 anos e os latinos?

Mark Anthony Neal, que é negro e ensina cultura popular negra na Duke University, disse: De repente, há uma demanda por negros inteligentes. Você está vendo muito menos os Jesse Jacksons e os Al Sharptons e mais acadêmicos e líderes de pensamento. Isso é expressamente em resposta a Barack Obama, menos Hillary. Por causa da combinação de Hillary e Barack, você está vendo mais mulheres negras.

A mudança para mais interpretação e menos relatórios exige maior transparência sobre quem está falando, disse Rosenstiel, do Projeto de Excelência em Jornalismo. Freqüentemente, os canais colocam rótulos como apoiador de Clinton ou estrategista republicano na tela.

Se essas são pessoas que você não conhece bem, isso é um problema, disse Rosenstiel. Só porque as pessoas não estão oficialmente alinhadas, não significa que não tenham lealdades.

Muitos dos especialistas disseram ter recebido uma resposta extremamente positiva dos telespectadores. O Sr. Martin descreveu receber mensagens de e-mail de alunos do ensino fundamental e ser saudado por homens que engraxam sapatos.

Mesmo nos dias de hoje, as pessoas não foram expostas a muitos tipos diferentes de pessoas, disse a Sra. Bernard, por isso é importante que todos nós estejamos juntos na TV, conversando sobre essas coisas que realmente importam.

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