Para um fuzileiro naval perdido, uma despedida digna

Enlutados no filme da HBO ?? Taking Chance ?? incluem Tom Wopat, extrema esquerda, e Ann Dowd, centro, que interpretam os pais divorciados de Chance Phelps, um cabo da Marinha de 19 anos morto no Iraque.

Mais do que qualquer outro canal de televisão, a HBO se portou admiravelmente ao narrar as repercussões pessoais da guerra do Iraque. Na série dramática Generation Kill e nos excelentes documentários Alive Day Memories e Baghdad ER, a HBO olhou não apenas para a logística traumática do combate, mas também para aspectos da guerra menos espetaculares - e menos comentados - do que a morte: os papéis da dor física , amputação, medicina de emergência em zona de guerra. Cada projeto chegou sem alardear sentimentalismo, e é nessa tradição digna que o filme Taking Chance chega até nós no sábado à noite.

O filme, baseado na experiência do tenente-coronel Michael Strobl, um veterano da Tempestade no Deserto que foi um dos roteiristas, é pequeno, silencioso, contido, desprovido de metáforas dispostas ou suspensas. É a estreia na direção de Ross Katz, produtor por trás de Lost in Translation e outros filmes.

Cinco anos atrás, o coronel Strobl, interpretado aqui por Kevin Bacon com uma espécie de estoicismo plácido, se ofereceu para escoltar para casa os restos mortais de Chance Phelps, um cabo dos fuzileiros navais de 19 anos morto na província de Anbar, no Iraque. O filme acompanha a viagem do coronel pelo país, com o caixão que o acompanha em dois voos comerciais, para Dubois, Wyo., Onde mora a família de Phelps. O protocolo militar exige que Strobl carregue consigo duas bandeiras, uma para cada um dos pais divorciados de Phelps, interpretadas por Tom Wopat e Ann Dowd.



A melhor TV de 2021

A televisão este ano ofereceu engenhosidade, humor, desafio e esperança. Aqui estão alguns dos destaques selecionados pelos críticos de TV do The Times:

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    • ‘Dickinson’: O A série Apple TV + é a história da origem de uma super-heroína literária que é muito séria sobre seu assunto, mas não é séria sobre si mesma.
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    • ‘The Underground Railroad’: A adaptação fascinante de Barry Jenkins do romance de Colson Whitehead é fabulística, mas corajosamente real.

Honrando o ritual da escolta militar, Taking Chance busca seus momentos nos detalhes do cotidiano. Apesar da natureza sombria e nobre de sua missão, Strobl ainda está sujeito aos frios inconvenientes da segurança do aeroporto. De uniforme, ele se recusa a tirar o paletó e colocá-lo em uma esteira rolante como um moletom dos Giants; em vez disso, ele exige ser escaneado em particular.

Em outra parte da viagem, porém, ele encontra apenas simpatizantes e bons samaritanos: homens e mulheres que parecem comovidos e lhe agradecem por seu serviço. As experiências somam um lembrete de que os americanos constituem uma cidadania boa e honrada: nossas diferenças não nos dividem tanto quanto nossa humanidade nos une. Taking Chance tem o efeito de um filme de campanha que poderia ter sido filmado em nome de qualquer pessoa com boas intenções.

O que aprendemos sobre Phelps quando Strobl chega ao seu destino é que ele era um homem espirituoso, um lutador corajoso. Ele havia se oferecido para um comboio de rotina fora de Bagdá em um dia de folga. A guerra não tem mais a ver com terror calculado do que com azar evitável. Em Wyoming, Strobl encontra outro companheiro de pelotão que, de forma bastante previsível, se sente responsável pela morte de Phelps.

O diário real do Coronel Strobl é a fonte de material para o filme, e a fidelidade aos eventos reais, na ausência de uma mão dramatizadora, resulta em um achatamento que me fez sentir antipatriota por me sentir entediado.

Grande parte do problema é que o próprio Strobl emerge menos como personagem do que como dispositivo estrutural. No final, descobrimos que ele carrega uma culpa persistente por não ter retornado ao Iraque. Ele não podia deixar sua família. Dada a virada da guerra, é virtualmente impossível contestar sua escolha.

TOMANDO OPORTUNIDADE

HBO, sábado à noite às 8, horário do Leste e do Pacífico; 7, hora central.

Dirigido por Ross Katz; escrito pelo tenente-coronel Michael R. Strobl, U.S.M.C. (Aposentado) e o Sr. Katz, com base no jornal do Coronel Strobl; Brad Krevoy, Cathy Wischner-Sola e Mr. Katz, produtores executivos; William Teitler, co-produtor executivo; Lori Keith Douglas, produtora; Jenni Sherwood, executiva responsável pela produção da HBO. Produzido pela Motion Picture Corporation of America e Civil Dawn Pictures.

COM: Kevin Bacon (tenente-coronel Michael R. Strobl), Tom Wopat (John Phelps), Ann Dowd (Gretchen Mack) e Paige Turco (Stacey Strobl).

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