Deuses, monstros e H.P. O legado misterioso de Lovecraft

As histórias do autor influenciaram inúmeras obras, incluindo a nova série da HBO, Lovecraft Country. Mas como os adaptadores modernos consideram seu racismo, seu sexismo e sua estranheza profunda?

H.P. Lovecraft começou a escrever contos após deixar o colégio, eventualmente se dedicando à ficção de terror.

Lovecraft Country, com estreia em 16 de agosto na HBO, segue uma família negra envolvida em fenômenos sobrenaturais. Baseada no romance de 2016 de Matt Ruff, a série é um olhar de soslaio sobre os terrores de Jim Crow America que acena e reenquadra o trabalho de H.P. Lovecraft , o amplamente citado, embora pouco lido, escritor de ficção popular do início do século XX.

De forma ampla - e com muitas exceções - as histórias de Lovecraft sugerem horrores enormes e insondáveis ​​à espreita logo abaixo da superfície do mundo mundano. Cheio de miscigenação, tentáculos e pavor indizível, suas obras geralmente começam com homens comuns ou de aparência comum atraídos para situações extraordinárias e sobrenaturais. Quase ninguém sai vivo ou são. Seu tipo de esquisito é pegajoso e misantrópico, com uma insistência de que o universo é, na melhor das hipóteses, indiferente à vida humana e, na pior, antagônico.



Adaptar uma obra de Lovecraft é contar com um legado conturbado e preocupante - racismo flagrante e as fobias sexuais prejudicam grande parte de seu trabalho. Ainda assim, ele permanece influente, com suas qualidades sinistras e moles ainda sentidas na mídia - televisão, filme, ficção, quadrinhos, videogames, jogos de RPG, artes visuais, peluches - e vários gêneros. O monstro estomacal de Alien? Extremamente Lovecraft. Aquela lula gigante dos Watchmen? Lovecraft novamente. Os devoradores Shoggoths do piloto de Lovecraft Country? A ponta do chapéu esmagadora.

Se você não distingue o seu Yog-Sothoth do seu Shub-Niggarath - ótimo! Corra enquanto pode! Mas se você mantiver sua sanidade leve, aqui está um breve guia para o homem, os monstros e o rastro de lodo da cultura popular que suas obras deixaram para trás.

Nascido em Providence, R.I., em 1890, em uma família abastada que rapidamente caiu na escada social, Howard Phillips Lovecraft foi uma criança precoce que se tornou um adulto profundamente estranho. (Quando seus pais morrem no mesmo hospital psiquiátrico, com duas décadas de diferença, talvez isso não seja uma grande surpresa.) Depois de deixar o ensino médio durante seu último ano, um movimento precipitado por um colapso nervoso, ele começou a escrever contos em dívida com Edgar Allan Poe, e se envolveu com jornalismo amador, bem como poesia racista e xenófoba.

Ele se dedicou à ficção de terror logo após a Primeira Guerra Mundial, criando histórias perturbadoras e muitas vezes inter-relacionadas, muitas delas publicadas na revista pulp Contos estranhos. Ele se casou por um breve período e passou alguns anos morando no Brooklyn, um período que inspirou histórias como O horror em Red Hook. Quando seu casamento acabou, ele voltou para Providence, onde se expandiu para novelas como The Shadow Over Innsmouth e At the Mountains of Madness.

Muitas de suas histórias, que favorecem a linguagem abstrusa e a grafia arcaica, acontecem em uma região inventada de Massachusetts que seus discípulos mais tarde chamariam de Lovecraft Country. A ficção de Lovecraft revela preocupações estranhas - lodo, crustáceos, a revelação de conhecimentos proibidos. Um profundo desconforto com o sexo perpassa várias histórias; outros exibem um racismo profundamente tingido, com personagens não brancos usados ​​como exemplos de barbárie. Sua ficção e sua escrita fantasmagórica pagaram mal e Lovecraft morreu na pobreza em 1937.

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Crédito...Dipper Historic / Alamy Stock Photo

Lovecraft criou um gênero próprio, terror cósmico ou cosmismo. Pense no niilismo, com cefalópodes ocasionais.

A ideia básica: os humanos são uma irrelevância dentro do universo maior, um cosmos governado por forças tão estranhas e aterrorizantes que nossas minúsculas mentes não podem abranger ou suportar seu conhecimento. A maioria dos personagens que o vislumbram rapidamente enlouquece. O grande mal do cosmicismo é Cthulhu, um antigo deus alado semelhante a um polvo. Mas Cthulhu e seus associados não são tão maus quanto indiferentes à vida humana incômoda.

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No que diz respeito aos panteões, a cosmogonia de Lovecraft é bastante imprecisa, com grande parte dela revelada por seu discípulo imediato, August Derleth, e outros escritores. Existem os Grandes Antigos, os Deuses Exteriores, as Coisas Mais Antigas e vários monstros como o Shoggoth, uma raça de escravos de amebas protoplasmáticas de muitos olhos. Esses deuses são ocasionalmente humanóides, mas mais frequentemente semelhantes a lesmas, peixes, crustáceos, gelatinosos ou um bufê de horrores inomináveis ​​para perder o almoço. Lovecraft classificou esses seres como explicitamente extraterrestres, embora alguns sejam ex-governantes da terra e ainda se escondam em suas profundezas e alcances. (Então, chega de expedições para a Antártica, ok?)

Os deuses devem conhecer e fugir em terror enlouquecido: Dagon, um deus monstro marinho; Nyarlathotep, um deus metamorfo maligno, que às vezes aparece na forma de um faraó e às vezes como um morcego perturbador; Shub-Niggarath, uma deusa semelhante a uma nuvem às vezes chamada de Cabra Negra da Floresta com Mil Filhos; Yog-Sothoth, o All-in-One e o One-in-All, uma coleção de círculos brilhantes, mas assustadores.

Se Lovecraft continua sendo um escritor premiado, isso tem mais a ver com a atmosfera que suas histórias evocam do que com a prosa empolgante. Seu ritmo pode ser lento, seu diálogo afetado, sua falta de humor sufocante. Mas, para sentir o gostinho de seu caos rastejante, aqui estão alguns lugares horríveis por onde começar.

‘At the Mountains of Madness’ (1936)

Dr. William Dyer, professor de geologia da Universidade Miskatonic (pense em Harvard, mas ainda mais assustador), junta-se a uma jornada para a Antártica em esta novela angustiante . Sua equipe descobre formas de vida pré-históricas congeladas. Então começa o caos. Dyer descobre os vestígios de uma antiga civilização alienígena, uma raça de Elder Things e sugestões de um mal ainda maior esperando nas proximidades.

‘The Call of Cthulhu’ (1928)

Esta história tortuosa segue um homem juntando vários escritos deixados por seu tio professor recentemente falecido. Seu tio havia tropeçado em uma série de cultos dedicados à adoração de um Deus Ancião? Ele tinha! Observe a grande estreia de Cthulhu: ele se arrastou pesadamente à vista e apertou às apalpadelas Sua imensidão verde gelatinosa através da porta negra.

‘The Color Out of Space’ (1927)

Um topógrafo designado para um canto estranho de Arkham, Massachusetts, descobre que um meteorito caído envenenou a flora e a fauna locais em esta pequena história . O meteorito, que produz uma cor diferente de qualquer outra no espectro visível, afeta os humanos também, levando uma família de fazendeiros à depredação e à morte.

‘The Dunwich Horror’ (1929)

Dentro essa história ambientado em Dunwich, Massachusetts, coisas estranhas estão acontecendo na casa da fazenda Whateley. Tão estranho que Wilbur Whateley tenta invadir a biblioteca Miskatonic e roubar uma cópia do Necronomicon, um antigo livro de feitiços. Com Wilbur frustrado, um horror invisível começa a vagar pelo campo.

‘The Shadow Over Innsmouth’ (1936)

Uma novela repleto de elementos de gênero, este estranho conto é estrelado por um estudante universitário de 21 anos que faz uma parada em Innsmouth, uma cidade pesqueira insular e atarracada. Nosso narrador nota que os habitantes locais têm cabeças estreitas, olhos esbugalhados ... ei, são guelras?

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Crédito...Empire International Pictures

Embora a influência de Lovecraft ecoa por toda a cultura popular, seus trabalhos muitas vezes resistem a uma adaptação bem-sucedida. Perturbador e afetado, seu corpus exige artistas aventureiros que possam abraçar seu ambiente sinistro ao mesmo tempo que o abre para permitir uma nova perspectiva e tom.

‘Alan Moore’s The Courtyard’ (2003) e ‘Neonomicon’ (2010-2011)

Um gallimaufry de assassinato, conspiração, drogas ruins, magia sexual pior e fecundação forçada por uma coisa de peixe alienígena, esses quadrinhos de série limitada pelo gênio da história em quadrinhos e algum mágico Alan Moore têm uma proporção impressionante de pesadelo por página. Moore também inventou o conto, O que Ho, Deuses do Abismo ?, uma mistura profana e deliciosa de Lovecraft e P.G. Wodehouse.

‘The Ballad of Black Tom’ (2016)

Como Lovecraft Country de Ruff, Novela de Victor LaValle reavalia as preocupações profundamente racistas de Lovecraft. Esta versão de The Horror of Red Hook centra um protagonista Negro e particulariza os habitantes de classe baixa imigrantes de Red Hook. Sua dedicatória diz, For H.P. Lovecraft, com todos os meus sentimentos conflitantes.

‘Color Out of Space’ (2019)

Se você deseja comunicar o horror absoluto e irreal do universo, escolha um ator irreal para fazê-lo. Nicolas Cage estrela em Adaptação para o cinema de Richard Stanley , jogando um fazendeiro de alpaca (apenas vá com ele) cuja vida dá errado quando um meteoro pousa. Stanley e Cage, escreveu Jeannette Catsoulis no The Times, saltaram tanto do topo psicológico que nunca mais voltaram à Terra.

‘Meddling Kids: A Novel’ (2017)

E se Scooby e a turma crescessem e enfrentassem Cthulhu? Dentro O pastiche alusivo e inventivo de comédia-crime-terror de Edgar Cantero , três jovens adultos e um cão de confiança voltam aos lugares de sua juventude para enfrentar um velho inimigo, como se fosse um Grande Velho. Zoinks!

‘Reanimador’ (1985)

Uma adaptação cinematográfica de Herbert West - Reanimator, ambientada em um Arkham dos anos 1980, esta comédia de terror é centrada em Herbert West, um estudante de medicina com algumas idéias engraçadas sobre o juramento de Hipócrates. Um festival sangrento de choque por minuto, o filme se tornou um clássico cult. Aqui está a opinião de Pauline Kael: quanto mais sangrento, mais engraçado fica.

‘Winter Tide’ (2017) e ‘Deep Roots’ (2018)

Como Ruff e LaValle, Ruthanna Emrys também trabalha uma recuperação do legado de Lovecraft. Esses dois romances se concentram em Aphra March, uma ex-moradora de Innsmouth que recentemente sobreviveu a um campo de internamento. Porque o governo dos EUA não confia nas pessoas de gill. O trabalho de Emrys humaniza o monstro de Lovecraft, expondo sua xenofobia.

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