Oprah Winfrey em ‘The Immortal Life of Henrietta Lacks’

A partir da esquerda, Rose Byrne como Rebecca Skloot e Oprah Winfrey como Deborah Lacks em The Immortal Life of Henrietta Lacks.

The Immortal Life of Henrietta Lacks, de Rebecca Skloot, foi uma sensação científica e editorial no início desta década, que passou 75 semanas na lista dos mais vendidos de não ficção do New York Times. O livro contava a história de uma mulher afro-americana chamada Henrietta Lacks, cuja linha celular imortal, conhecida como HeLa, veio de suas células cancerosas cervicais em 1951. A Sra. Skloot, como narradora e autora, traçou a vida após a morte dessas células: HeLa surgiu como uma das linhas mais amplamente utilizadas na pesquisa médica e ajudou a estabelecer a indústria multibilionária de vacinas, tratamento de câncer e indústria de fertilização in vitro. Tudo isso foi feito sem o conhecimento, consentimento ou qualquer compensação paga à família de Lacks enquanto lutava contra o racismo e a pobreza em Baltimore.

O adaptação cinematográfica , que estreia na HBO em 22 de abril, tem uma abordagem de narrativa diferente, com foco na vida dos filhos de Lacks, especialmente sua filha Deborah, interpretada por Oprah Winfrey. George C. Wolfe, o diretor e co-roteirista do filme, disse que mudou o ponto de vista de Skloot (Rose Byrne) para Deborah porque a considerou uma mulher ferozmente inteligente e incrivelmente criativa, corajosa e ousada, a perda a colocou em uma jornada para conhecer sua mãe, em essência, para conhecer a si mesma. Ele continuou: Isso me pareceu profundamente íntimo e a propulsão emocional necessária para dirigir um filme e ter músculos fortes o suficiente para pendurar tudo o mais que se desenvolvesse.

Em uma entrevista por telefone, Winfrey, 63, que também foi produtora executiva do projeto, falou sobre a ressonância do livro, sua decisão relutante de estrelar o filme e por que compartilhar histórias de mulheres, especialmente de mulheres afro-americanas, tornou-se o trabalho de sua vida. Estes são trechos editados da conversa.



Quando você aprendeu sobre a história de Henrietta Lacks?

Eu só soube disso depois de ler o livro em 2010. E eu disse: vamos pegar os direitos. Eu queria contar a história porque morei e trabalhei em Baltimore como um jovem repórter por oito anos, e nunca em todos esses anos de reportagem, de estar envolvido na comunidade, de ir à igreja todos os domingos no Bethel AME, nunca uma vez ouvi o nome de Henrietta Lacks. Então eu pensei quando li o livro, uau, se eu não conheço essa história, tenho certeza que há muitas outras pessoas que também não sabem.

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Crédito...Família Lacks, por meio da Fundação Henrietta Lacks, por meio da Associated Press

Qual foi o apelo de estrelar este filme como a filha de Henrietta, Deborah?

Eu não tinha muita vontade de atuar nesse filme. Nenhum. Len Amato [presidente da HBO Filmes] veio me visitar e disse, acho que deveria ser você. Dei a ele alguns outros nomes de pessoas que pensei que deveriam ser, e ele disse: Não, realmente preferimos você. Então, foi só depois que George subiu a bordo, e George disse definitivamente que você deveria fazer isso. Eu estive conversando com George por dois anos sobre fazer uma peça na Broadway, e nenhuma dessas peças, uma com Audra McDonald, se concretizou. Audra disse: Vai mudar sua vida e mudar você como atriz trabalhar com George. E ela está certa. Ele foi a pessoa que conseguiu pegar um roteiro que parecia superado pela ciência e readaptá-lo em uma história sobre uma mulher em busca de sua identidade por meio de sua mãe. É por isso que aconteceu.

Eu li que você disse que não queria se envergonhar?

Fiquei tão intimidado com meu primeiro filme que chorei todas as noites. Achei que seria despedido todos os dias no The Color Purple . Outro dia, eu estava no set com Reese [Witherspoon], e aconteceu de eu perguntar a ela em quantos filmes ela apareceu, e já passou de 100. E eu estava pensando, Deus, espero que ela não me pergunte, porque acho que já faz cinco. [Na verdade, ela estrelou sete.] Não é a primeira coisa que eu fiz. Acho que fico melhor a cada vez que faço isso, mas não passei anos ajustando e trabalhando nisso. Está completamente fora da minha zona de conforto. Então, fico um pouco intimidado quando entro em um set. Sempre acho que todo mundo sabe mais do que eu e faz isso há mais tempo do que eu, o que é verdade.

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Crédito...Alberto E. Rodriguez / Getty Images

Um dos temas importantes do seu trabalho, de The Color Purple a The Immortal Life, é a violência sexual vivida por meninas e mulheres jovens. Por que você conta essas histórias?

Posso dizer, por meio da interpretação dramática dessas histórias, o que tentei dizer [no The Oprah Winfrey Show] em 135 episódios de histórias com molestadores de crianças, vítimas de abuso infantil, conversando com os próprios molestadores. Tentei e tentei causar uma impressão na consciência da América sobre como era o abuso sexual e seus efeitos a longo prazo. No final do show, foi a única coisa que eu disse que pensei ter falhado. Que eu não conseguia fazer as pessoas verem que não era sobre o ato, era sobre a maneira como o aceitamos conscientemente. Então eu decidi, deixe-me tentar dramatizar, e então talvez você possa ver.

Como o livro e o filme abordam outro trauma do legado de Henrietta - que suas células foram tão instrumentais para a ciência, mas ela era virtualmente invisível na história americana?

Vivo para contar histórias que tocam no que significa ser negra no mundo, então ainda sinto que é um milagre sabermos que foi uma mulher afro-americana que contribuiu com tudo isso para a área médica e não o faríamos. até conheça a história sem Rebecca Skloot. Eu fico muito chateado quando ouço as pessoas reclamam [a saber, alguns membros da família Lacks] que Rebecca, ou eu ou HBO, não fizemos nada. Quando um dos filhos começou um Centro de Cura Henrietta Lacks, eu fiz uma doação de seis dígitos para ele. E os oferecemos para serem consultores do filme, mas uma pequena parte da família não queria fazer parte. Então, não sei o que eles queriam além dos US $ 10 milhões que me escreveram pedindo.

Não sinto que seja minha responsabilidade cumprir agora o papel das empresas farmacêuticas que lucraram bilhões com as células. Eu acho que a família dela deveria ter se beneficiado disso? Sim eu quero. Eu acho que é meu trabalho ou trabalho da HBO garantir que isso aconteça? Não, é nosso trabalho contar a história com o máximo de integridade possível.

No livro Invenção fatal: como a ciência, a política e os grandes negócios recriam a raça no século XXI, a socióloga Dorothy Roberts diz que a história de Henrietta Lacks, em última análise, desafia a visão de que os afro-americanos eram inerentemente inferiores porque suas células embora tenham vindo de uma mulher negra, ajudaram a melhorar a vida de pessoas em todo o mundo e testemunharam nossa humanidade comum. Como ela poderia morrer em uma enfermaria segregada e ainda assim ter suas células viajando pelo mundo?

Como você pode ter Dorothy Dandridge vindo e cantar no seu clube, e então ela não pode usar o banheiro e encontrar um hotel? Certamente queremos ser entretidos por você e apreciá-lo e nos fazer sentir bem com a experiência de sua arte. Mas não, não consigo sentar, não consigo comer. Em 1951, todas as pessoas que se beneficiaram dessas células não sabiam que eram células de mulher negra. É um indicativo dos tempos. É nisso que escolho me concentrar. Estou obviamente ciente e entendo as complicações disso. Mas veja o que aconteceu. Sento-me aqui como um negro, com George Wolfe e com a capacidade de fazer este filme. Isso é progresso.

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