Muita fantasia em ‘Chernobyl’, da HBO, mas a verdade é real

Antes do final da série, um escritor de ciência que visitou o local do desastre nuclear de 1986 pesa.

Uma cena da minissérie da HBO Chernobyl, sobre o pior desastre da história da energia nuclear.Ler em espanhol

Henry Fountain é um escritor de ciência na mesa do The New York Times. Ele visitou a fábrica de Chernobyl e a zona de exclusão ao redor dela em 2014.

A primeira coisa a entender sobre a minissérie da HBO Chernobyl, que conclui sua exibição em cinco partes na segunda-feira, é que grande parte dela é inventada. Mas aqui está a segunda e mais importante coisa: realmente não importa.



A explosão e o incêndio no reator da Unidade 4 de Chernobyl em 26 de abril de 1986 foram um evento extraordinariamente confuso e sombrio, uma bomba suja radioativa em uma escala para a qual ninguém - certamente ninguém na União Soviética - estava preparado. Continua sendo o pior desastre da história da energia nuclear, matando mais de 30 pessoas inicialmente (e mais nos anos que se seguiram, embora os números sejam muito contestados) e espalhando a contaminação radioativa por grandes áreas do território soviético e europeu.

Imediatamente após o pânico, e nos meses de crise e confusão até a conclusão sete meses depois do sarcófago de concreto e aço que sepultou os restos mortais do reator, os heróis e vilões contados às centenas, e o elenco de apoio no centenas de milhares.

Os produtores da minissérie não higienizam o desastre (às vezes o sangue coagulado vai longe demais: as vítimas da radiação costumam estar cobertas de sangue por algum motivo). Em vez disso, eles simplificam. Eles deixam o sombrio em paz, mas as demandas de Hollywood e dos orçamentos de produção afetam os desorganizados.

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Crédito...HBO

Isso não quer dizer que não haja muitos toques de verossimilhança. A cena do telhado em que os recrutas têm apenas alguns segundos para jogar os detritos radioativos no chão é tão sobrenatural quanto deve ter parecido para aqueles que estavam lá três décadas atrás. E a sala de controle da Unidade 4 é fielmente recriada, desde os mostradores da haste de controle nas paredes até os jalecos e bonés brancos usados ​​pelos operadores. (Quando visitei a sala de controle adjacente da Unidade 3 há cinco anos, tive que usar a mesma roupa estranha, que parecia mais apropriada para uma padaria do que para uma usina nuclear.)

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Mas se você não sabia muito sobre Chernobyl, poderia ser perdoado se, depois de assistir, você pensasse que toda a resposta e limpeza foram feitas por duas pessoas, Valery Legasov e Boris Shcherbina, auxiliados valentemente por uma terceira, Ulana Khomyuk.

Você também poderia ser perdoado se pensasse que todos eram personagens reais. Legasov e Shcherbina eram reais, embora seus papéis fossem distorcidos e amplificados para atender à necessidade do script de manter as coisas em movimento. Khomyuk, por outro lado, era feito de pano inteiro, e suas ações forçam a credulidade, desde viajar a Chernobyl, sem ser convidada, para investigar o acidente, até estar na presença de Mikhail Gorbachev no Kremlin não muito depois.

Os produtores mencionam alguma confusão no final, que Khomyuk era um personagem composto criado para representar todos os cientistas que ajudaram a investigar o desastre. Bem eu acho. Mas grande parte do restante de Chernobyl também recebe o tratamento simplista de Hollywood.

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Crédito...Liam Daniel / HBO

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Crédito...Rudi Blaha / Associated Press

Existem os bravos bombeiros condenados, ignorantes dos riscos de radiação que encontraram (embora ninguém tenha escalado os destroços do reator, como retratado na série; eles estavam trabalhando no telhado para evitar que os incêndios se propagassem para a Unidade 3 não danificada). Os corajosos, valentes mineiros, trazidos para escavar sob o reator para interromper o derretimento, se desnudando para fazer o trabalho (a série não diz isso, mas seu trabalho acabou em grande parte em vão). Os práticos pilotos de helicóptero, arriscando-se a enjoar da radiação para jogar suas cargas de chumbo, boro e areia no reator (enquanto um helicóptero caiu, matando sua tripulação, o acidente aconteceu meses depois, e a radiação não teve nada a ver com isso).

Eu poderia continuar. Não me fale sobre a luz azul do reator exposto brilhando alto no céu noturno no primeiro episódio. Sim, os reatores nucleares podem produzir uma tonalidade azul, a partir de algo chamado radiação Cherenkov, mas não, de forma alguma a Unidade 4 teria se parecido com o Tribute in Light em Lower Manhattan no aniversário de 11 de setembro.

No final das contas, porém, nada disso realmente importa. Pois a minissérie acerta a verdade básica - que o desastre de Chernobyl foi mais sobre mentiras, engano e um sistema político decadente do que sobre engenharia ruim ou gerenciamento e treinamento abismais (ou, nesse caso, sobre se a energia nuclear é inerentemente bom ou mal).

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Crédito...Liam Daniel / HBO

Chernobyl é sombrio apenas em parte por causa de toda a destruição e morte. A necessidade de mentir constantemente (ou lidar com as mentiras dos superiores) pesa sobre seus personagens tanto quanto todo o chumbo que foi jogado no reator.

Sim, essa verdade básica também é simplificada, especialmente no episódio final, que retrata o julgamento de três funcionários da usina.

Não quero revelar muito sobre essas cenas, embora vá revelar que o termo geeky coeficiente de vazio positivo - uma das falhas de projeto do reator - foi proferido. (Como escritor de ciências, fiquei muito feliz.)

As cenas têm muita tensão e estão entre as melhores de toda a minissérie. Mas eles parecem extraídos mais dos tribunais de filmes americanos do que da jurisprudência soviética. A ideia de alguém falar a verdade ao poder neste tribunal parece tão rebuscado quanto qualquer outra coisa em Chernobyl.

Como o programa chega à sua verdade, no entanto, é menos importante do que chegar lá. Os espectadores podem sair de Chernobyl percebendo que, juntas, pessoas e máquinas podem fazer coisas terríveis - como criar uma catástrofe nuclear para sempre. Se eles também saírem entendendo que, neste caso, o resultado foi mais culpa de um governo e seus aparatos, muito melhor.

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