Queen Latifah Stars em ‘Bessie’ na HBO

Ela não tinha medo de estar errada ou medo de lutar ou medo de contar a alguém como as coisas são, e isso é um presente, disse Queen Latifah sobre Bessie Smith. Ela me deu todo o trabalho que eu poderia fazer.

Nos primeiros 10 minutos de Bessie, o novo filme biográfico de Bessie Smith da HBO, vemos a lenda do blues cantar, chorar, dançar, cortar um homem e beijar, vigorosamente, homens e mulheres. A bebida vem depois, mas não muito. Em uma festa na casa de Carl Van Vechten, o Patrono da Renascença do Harlem , uma Bessie macerada, interpretada por Queen Latifah, cinturava o hino Work House Blues, para um público que inclui Langston Hughes, em seguida, joga uma bebida na cara do anfitrião quando ele usa um epíteto racial.

Era toda emoção que eu provavelmente poderia ter pedido, Queen Latifah disse sonhadora. Ela era uma mulher muito ocupada.

O filme é um projeto de paixão para Queen Latifah, 45, que fez o primeiro teste para o papel em 1992. Ela sempre esperou que interpretar Bessie no filme, que estreia em 16 de maio, apresentasse a cantora pioneira, mas menos conhecida, a um nova base de fãs, inspirando as pessoas a escolherem quem ela é e mudar seu estilo para a música de hoje. Com o passar dos anos, ela assistiu ao roteiro passar de pessoa para pessoa, enquanto crescia para liderar um mini império de entretenimento, acabando ficando em posição de ajudar a desenvolver o filme sozinha.



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Crédito...Carl Van Vechten

Agora, uma cantora, ator, executiva, personalidade da TV, porta-voz de cosméticos e autora, Queen Latifah pode ter desenvolvido uma marca exclusiva de feminismo alegre. Depois de esperar por mais de duas décadas, ela é capaz de deixar sua marca na vida rebelde, mas poderosa, de Bessie.

Sempre foi importante interpretar personagens femininas fortes, disse Queen Latifah, como fez em seu seriado dos anos 90, Living Single, e sua vez como Matrona Mama Morton em Chicago, que lhe rendeu uma indicação ao Oscar em 2003. Quando obteve aprovação para fazer de Bessie estrela e produtora, após a entrada da HBO em 2009, ela escolheu, com o apoio da emissora, dar a tarefa de escrever e dirigir para outra mulher negra, Dee Rees.

Não era um requisito, disse Queen Latifah, durante um café em um hotel em Midtown, mas era um ideal. Sempre que sou o número 1 nessa lista de chamadas e sou um produtor, estou sempre tentando ativamente garantir que minha equipe seja parecida com o mundo.

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Crédito...Frank Masi / HBO

Ela estava sem maquiagem (desculpe, Covergirl), vestia um moletom chique, uma jaqueta do Exército e tênis brancos imaculados, com os olhos sonolentos depois de um voo matinal de Los Angeles, onde ela mora. Sem desrespeito, eu adoro caras brancos, ela continuou, entusiasmando-se com o assunto de sua filosofia de contratação. Mas eu quero ver um grupo diversificado de pessoas tão qualificadas para cada posição que ocupam. E percebi há muito tempo que se eu não fizesse isso intencionalmente, não aconteceria.

Bessie Smith também teve o cuidado de criar um mundo em que se sentia em casa. Apelidada de Imperatriz dos Blues, Smith, que morreu em 1937, foi por um tempo o artista negro mais bem pago da América, nascendo de raízes empobrecidas em Chattanooga , Tenn. Ela não tinha fronteiras: bissexual, namorando até por meio do casamento; o chefe de um programa itinerante que empregava dezenas; e uma personalidade descarada que tocou para públicos brancos e negros. Embora ela não fosse exatamente a convidada barulhenta que o filme retrata, ela cantou em uma festa do Van Vechten à qual Hughes compareceu. Mais tarde, ele escreveu que, depois que a estrela da ópera Marguerite D’Alvarez apresentou uma ária, Smith fez um elogio: Não deixe ninguém dizer que você não sabe cantar!

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Ela não tinha medo de estar errada ou medo de lutar ou medo de contar a alguém como as coisas são, e isso é um presente, disse Queen Latifah. Ela me deu todo o trabalho que eu poderia fazer.

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Crédito...Columbia Records

Colocar Bessie na tela exigiu um novo nível de intimidade de Queen Latifah, nascida Dana Owens. Em cenas de pele nua e de quarto com homens e mulheres, ela fica vulnerável por um instante; sexy e bombástico no próximo. Não estou preocupada com o que as pessoas pensam de qualquer maneira, forma ou forma quando se trata deste filme, disse ela. Esta é a história de Bessie e precisava ser contada.

Separadas por gerações, Bessie, que influenciou nomes como Billie Holiday e Janis Joplin, e Queen Latifah, uma das primeiras rappers a ganhar um disco de ouro, fazem parte de um continuum de mulheres na música que criaram suas próprias oportunidades e se expandiram, contra algumas probabilidades, seus círculos. Uma antepassada pode ser Ma Rainey, a mulher do blues que ajudou a ensinar Bessie sobre teatro, e no filme é representada, como uma mentora e libertária sexual, por Mo’Nique. As questões com as quais eles estavam lidando naquela época são as mesmas com as quais estamos lidando agora, igualdade de gênero e igualdade de salários, disse Mo'Nique. Essas mulheres chegaram bem na hora de nos mostrar, hoje, esses planos de ação, acrescentou. Eles se encarregaram de sua imagem.

O roteiro de um filme biográfico de Bessie foi inicialmente adaptado da biografia do escritor musical Chris Albertson, Bessie, publicada em 1972. Melvin Van Peebles escreveu um rascunho, disse Albertson, depois Horton Foote, o dramaturgo que escreveu o roteiro da versão cinematográfica de To Mate um Mockingbird. Ainda assim, ele definhou em desenvolvimento, por meio da morte de Mr. Foote e do produtor Richard D. Zanuck (que possuía os direitos com sua esposa, Lili Fini Zanuck).

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Crédito...Frank Masi / HBO

Por sugestão da HBO, Rees, 38, recebeu o telefonema para escrever sua versão do roteiro em 2012, um ano depois de ter estourado no mundo do cinema independente com Pariah, uma história autobiográfica de lésbica na maioridade. Ela cresceu em Nashville, e sua avó a apresentou à música de Bessie, então ela teve um vínculo emocional. Ela era uma mulher negra gay do Tennessee, disse Rees. Eu senti uma afinidade.

Sua pesquisa começou na biblioteca, estudando as letras de Smith. Mas seu roteiro era menos biográfico do que baseado em personagens; ela foi influenciada pelo trabalho de Jamaica Kincaid, especialmente seu romance Autobiografia de minha mãe e Angela Davis. Eu vi Bessie como uma feminista radical, ela disse.

Parte disso era sua sexualidade sem remorso. No filme, Bessie tem uma namorada (um personagem composto chamado Lucille, interpretado por Tika Sumpter), um marido (Jack Gee, interpretado por Michael Kenneth Williams, de The Wire and Boardwalk Empire) e um amante (Mike Epps). Embora tenha havido pouco tempo para ensaio antes das filmagens, em Atlanta no ano passado, a Sra. Rees conduziu workshops de relacionamento com os atores. Queen Latifah teve sua primeira cena de nudez, o que não a intimidou. Meus amigos me chamam de garota nua, de qualquer maneira, ela disse.

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Crédito...Frank Masi / HBO

Para qualquer um que usaria seu desempenho para examinar seus relacionamentos fora da tela, Queen Latifah, que oficializou o casamento heterossexual e homossexual no Grammy de 2014, estava otimista. Sei que as pessoas verão essa oportunidade, disse ela. Isso não pode ser da minha conta. É por isso que chamam de vida privada, porque é algo que posso aproveitar para mim mesmo. Quanto aos pedidos para discutir o assunto, ela disse: Ligue esse rádio imediatamente, entende o que quero dizer?

Como muitos biopics, o quadro histórico que Bessie apresenta é borrado. (Sua morte, aos 43 anos, em um acidente de carro que gerou muitos artigos sinistros e imprecisos, não é retratada.) Mas Albertson elogiou o tratamento dado à música. Isso é o mais perto que eu ouvi de alguém chegar de Bessie Smith, ele disse sobre os vocais de Queen Latifah.

Queen Latifah trabalhou com uma treinadora de canto - eu não tenho sincopação de blues naturalmente, ela disse - uma coreógrafa, que a treinou para encontrar o movimento nas notas de Bessie, e sua treinadora de atuação de longa data, que a ajuda, disse ela, a aprender como separe o meu Latifah.

Pessoalmente, o Queen Latifah mais animado é o produtor e o empresário - aquele que corajosamente discutiu o retorno sobre o investimento de seus projetos, com seu parceiro de produção de longa data Shakim Compere, que inclui um contrato de streaming com a Netflix; o reality show The Star Next Door; e o drama Mulheres solteiras na Centric, uma rede endossada pelo Queen Latifah para mulheres negras. Alguns de nossos investidores obtiveram 30% de retorno - é por isso que estou investindo em mim mesma, disse ela, tatuagens florais aparecendo ao redor de sua camiseta branca.

Sua visão ativista foi forjada crescendo em Newark, com uma mãe professora de arte e um pai policial. Todos eram pessoas muito conscientes, disse ela, e isso é o que você fez, você discutiu a vida e o futuro e como mudar as coisas para melhor. Entre seus amigos de família estava o poeta Amiri Baraka; depois da entrevista, ela foi a uma festa de aniversário de seu filho Ras J. Baraka, um amigo de infância e agora prefeito de Newark. A educação política que ajudou a levá-la a Bessie foi que você não apenas aceita tudo o que aprende na escola como a única história, disse ela, especialmente quando você não se vê muito nesse livro.

Embora Bessie Smith e Ma Rainey façam parte do cânone musical, suas contribuições às vezes foram menosprezadas, disse Lauren Onkey, vice-presidente de educação e programas públicos do Rock and Roll Hall of Fame and Museum. Durante anos, os cantores de blues importantes foram cantores e guitarristas do sexo masculino que acabaram influenciando pessoas como Clapton e os Stones, disse ela. O Salão Smith empossado , na categoria dos primeiros influenciadores, em 1989. É importante reconhecê-la artisticamente, mas também como uma figura extremamente popular, como uma estrela, disse a Sra. Onkey. Os registros se sustentam, ela acrescentou. O humor de sua frase, o duplo sentido. Ela realmente poderia entregar uma música.

Para Queen Latifah, a vida turbulenta de Smith ainda era difícil de assistir na tela, disse ela. Mas a experiência de interpretá-la foi incomparável. Você tem que tirar o cinto de segurança, disse ela. Com esta função, tenho que ser livre.

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