Relembrando Bob e Ray, que prepararam o caminho para o humor impassível de hoje

Ray Goulding, à esquerda, e Bob Elliott no The Tonight Show em 1976.

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Na abertura de um programa em seu primeiro ano como apresentador noturno, David Letterman contou ao público sobre uma maneira rápida de descobrir se alguém tem bom senso de humor: se gosta de Bob e Ray, está tudo bem.

A equipe de comédia de Bob Elliott, que morreu na terça-feira aos 92 anos, e Ray Goulding, que morreu em 1990, foram um teste de tornassol ideal porque seu humor era tão engenhosamente sutil e discreto que ouvintes menos exigentes poderiam facilmente ignorar a piada. Juntos por mais de 40 anos (1946 a 1987), sua tolice lenta atraiu risadas explosivas não através de frases de efeito britadeiras, mas com longas pausas, escolhas de palavras pouco ortodoxas e um compromisso total com os personagens.



No rádio e na televisão, suas rotinas astutas não tinham nada da astúcia do show business convencional, e eles tocavam mais entre si do que para a multidão. Surrealistas furtivos, eles criaram intercâmbios inexpressivos que provaram que os quadrinhos podem ser hilários sem depender muito de piadas, tornando-os os padrinhos de uma ampla faixa de comédia alternativa.

A melhor TV de 2021

A televisão este ano ofereceu engenhosidade, humor, desafio e esperança. Aqui estão alguns dos destaques selecionados pelos críticos de TV do The Times:

    • 'Dentro': Escrito e filmado em uma única sala, a comédia especial de Bo Burnham, transmitida pela Netflix, vira os holofotes para a vida na internet em meio a uma pandemia.
    • ‘Dickinson’: O Apple TV + série é a história de origem de uma super-heroína literária que é muito sério sobre o assunto, mas não é sério sobre si mesmo.
    • 'Sucessão': No drama cruel da HBO sobre uma família de bilionários da mídia, ser rico não é mais como costumava ser.
    • ‘The Underground Railroad’: A adaptação fascinante de Barry Jenkins do romance de Colson Whitehead é fabulístico, mas corajosamente real .

Em seu foco satírico nos absurdos da mídia, Bob e Ray também foram os antepassados ​​do The Daily Show e do Saturday Night Live. Em sua série da NBC na década de 1950, os quadrinhos imaginaram um árbitro de televisão que interromperia um show terrível da mesma forma que um oficial do boxe chamaria uma luta. Nesta parte, o Sr. Elliott interpretou um quadrinho de standup hack, bem como um meteorologista executando os movimentos. Em seu programa de rádio, ele imitou o titã do programa de variedades de meados do século 20, Arthur Godfrey, e espetou jornalistas com seu personagem confuso Wally Ballou, que relatou de uma fábrica de clipes de papel em Ohio que cortou custos eliminando maquinários e fazendo com que os trabalhadores fizessem os clipes manualmente.

O programa de rádio não tinha público no estúdio, e o estilo da dupla era coloquial, direcionado para uma frequência letrada. Enquanto eles faziam material tópico, zombando de alvos que agora estão esquecidos há muito tempo, muitas de suas partes mais engraçadas são premissas cômicas atemporais executadas com um eufemismo amigável.

Em um esboço clássico, o Sr. Elliott interpreta Harlow P. Whitcomb, presidente e secretário de gravação da Locutores lentos da América, que interrompe cada palavra com uma pausa extravagantemente longa. (É uma premissa tão duradoura que o trailer para o próximo filme da Disney, Zootopia apóia-se exatamente na mesma piada.) Seu ritmo absurdo define o ritmo deste esboço; seu humor é alimentado pelo aborrecimento do Sr. Goulding, que claramente deseja que o homem termine seu pensamento. Em vez de esperar, ele tenta ajudá-lo, terminando frases para ele. O resultado é uma espécie de duelo que Elliott acaba ganhando usando a arma do silêncio estratégico.

Comparado com muitas equipes de comédia, Elliott e Goulding não eram opostos. Eles compartilhavam um certo tom irônico, mas Elliott foi menos demonstrativo, um estóico equilibrado, sem nenhuma ansiedade cinética que era padrão em muitos dos grandes quadrinhos do século XX. Enquanto há uma tentação de transformar uma situação absurda no reino do grotesco, seus personagens permaneceram enraizados em uma realidade mundana que fazia você ver a loucura na normalidade cotidiana, e não o contrário.

Um ad-libber habilidoso, o Sr. Elliott se deliciava com a tolice de certas palavras e o poder da repetição. Um pouco da produção da Broadway de 1970, Bob e Ray: The Two and Only, ele interpreta um especialista ridiculamente chato em Dragões de komodo que é entrevistado por um homem tão desinteressado que continua fazendo as mesmas perguntas. O Sr. Elliott corajosamente aborda cada um, movendo-se em torno das cláusulas, para transmitir a mesma recitação branda de fatos.

Rapidamente, uma entrevista entediante se torna uma microversão exaustiva do filme O Dia da Marmota, na qual, a cada pergunta, a entrevista recomeça. O dragão de Komodo, o maior lagarto vivo do mundo, diz Elliott, cansado, é encontrado na ilha de Komodo.

O legado de comédia desequilibrada de Elliott continuou com sua família. As netas dele Abby e Bridey trouxe uma estranheza de olhos arregalados para papéis de esquetes e filmes, e seu filho Chris se tornou uma estrela em Late Night With David Letterman, interpretando personagens excêntricos inspirados cuja química com o apresentador rendeu uma hábil equipe de comédia. Chris Elliott também escalou seu pai para a sitcom Get a Life, do início dos anos 90. (Eles também escreveram um livro de 1989, Menino do papai , em que cada capítulo escrito por Chris Elliott sobre sua vida foi seguido pela refutação de seu pai.)

A popularidade de Bob e Ray entre os conhecedores da comédia durou décadas, de Groucho Marx e Johnny Carson (ambos fãs) a SCTV e Saturday Night Live. (Eles apareceram em ambos os programas.) Elliott e Goulding nunca se tornaram tão famosos quanto os clássicos duplos americanos Laurel e Hardy, Abbott e Costello ou Martin e Lewis - nenhum dos quais durou mais do que sua parceria. Mas eles pertencem àquela empresa de elite, como uma equipe cujas conversas soavam tão casuais que você podia perder o quão deliciosamente malucos eles se tornaram.

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