Vermelho, Reich e Azul: Construindo o Mundo de 'O Homem do Castelo Alto'

Rufus Sewell como um apparatchik de alto escalão na série Amazon The Man in the High Castle.

E se Hitler tivesse vencido?

Esse conceito, um experimento de pensamento sombrio para historiadores e escritores de ficção científica , tornou-se algo mais complicado para os produtores de O Homem do Castelo Alto.

Esta nova série na Amazon imagina um mundo no qual as potências do Eixo triunfaram na Segunda Guerra Mundial e dividiram a América em três zonas: o Grande Reich nazista no Leste e Meio-Oeste, governado por Nova York; os Estados Japoneses do Pacífico, governados de San Francisco; e uma zona neutra abandonada dividindo-os, correndo aproximadamente ao longo das Montanhas Rochosas.



Passada em 1962, a série exigia que os criadores do programa concebessem e construíssem um mundo reconhecidamente americano, mas que refletisse seus supervisores estrangeiros. Essa tensão é expressa tanto em momentos grandiosos, como uma foto de uma imensa suástica de neon na Times Square, quanto em sinais mais sutis de uma América sombria e ocupada que nunca experimentou um boom no pós-guerra.

Você tem que se extraviar um pouco, mas não pode ir muito longe, ou então não vai mais parecer certo em nossa imaginação, disse Frank Spotnitz, o ex-produtor de Arquivo X que criou este programa. É um drama de época para um período que nunca existiu.

A série de 10 episódios, que estará disponível na Amazon na sexta-feira, é baseado em um romance de 1962 do escritor visionário de ficção científica Philip K. Dick.

A ação envolve uma guerra fria alternativa emergente entre Japão e Alemanha e depende em grande parte de uma jovem chamada Juliana (Alexa Davalos), que descobre um filme contrabandeado sugerindo que as coisas podem não ser como parecem.

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Crédito...Amazon Studios

O Sr. Spotnitz e outros discutiram recentemente como construíram o mundo de O Homem no Castelo Alto.

Quando o Sr. Spotnitz estava pesquisando o roteiro do piloto, ele conversou com vários historiadores sobre como as potências do Eixo poderiam ter prevalecido na Segunda Guerra Mundial e, de modo geral, renovar os fundamentos históricos da história original, que foi escrita há mais de 50 anos. Em um exemplo um tanto tangencial, Hitler está morrendo na série de mal de Parkinson, que muitos historiadores acreditam que ele realmente tinha, em vez de sífilis, como dizia o romance.

Mas, mais importante, o Sr. Spotnitz queria saber que tipo de mundo ele teria construído se tivesse vencido?

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É disso que trata o show: os valores de uma sociedade fascista, disse ele.

Os produtores não queriam simplesmente sobrepor pedaços superficiais da cultura alemã e japonesa nas cenas de Nova York e São Francisco, mas, em vez disso, procuraram investigar como os princípios do Eixo pareceriam por meio de um filtro americano de meados do século.

A arte da produção inicial para a seqüência da Times Square incluía outdoors de cerveja e salsichas, mas Spotnitz mudou para placas promovendo o valor do trabalho e do dever. Uma cena na casa de um chefe do Partido Nazista, emblematicamente chamado Obergruppenführer John Smith (Rufus Sewell), foi filmada como se fosse uma comédia familiar vintage, o filho reclamando na mesa do café sobre um amigo que se autopromova da Juventude Hitlerista na escola. Seu pai explica pacientemente que seu filho será um crédito maior para seu país, porque o egoísmo foi o que arruinou a América antes da guerra.

Se você apertar os olhos e ignorar o fato de que o cara tem uma suástica no braço, disse o Sr. Spotnitz, isso se parece muito com ‘Pai sabe o melhor’.

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O período pós-guerra real da América incluiu a segregação racial e o início da Guerra Fria, mas na superfície foi uma época de grande otimismo, com a estética automotiva da era espacial e Glenn Miller dando lugar a Elvis no rádio. Mas em uma América derrotada, não haveria Chevy 57, nem saias poodle, nem rock 'n' roll.

Os produtores se estabeleceram em uma paleta de cores dessaturada para sinalizar a desolação de uma nação ocupada, bem como os valores utilitários de seus conquistadores fascistas. O visual desbotado também faz parte do que o faz parecer o passado, disse Spotnitz.

Mas eles queriam fazer à moda antiga, disse Drew Boughton, o designer de produção, em vez de usar efeitos técnicos para diminuir a cor. Grande parte da ação inicial ocorre em interiores sombrios: fábricas, bares, o apartamento de Juliana em São Francisco que parecia um bunker. Para veículos, os produtores optaram por sedans simples - havia uma política rígida de proibição de barbatanas - e caminhões em tons suaves.

Audrey Fisher, a figurinista, aproveitou as dicas de uma viagem que fez a Berlim Oriental na década de 1980. Parecia que o tempo havia parado 20 anos antes e havia uma névoa cinzenta sobre tudo, então usei isso como um ponto de partida, disse ela.

Para os personagens civis, isso significava tons de terra e muito poucos padrões, e qualquer roupa recém-construída era desgastada para fazê-la parecer velha e gasta. Em deferência aos mandamentos de modéstia imaginária, as mulheres no programa usam blusas e jaquetas que escondem a parte superior do braço e saias conservadoras; calças eram usadas apenas em personagens femininas rebeldes, como a irmã de Juliana, uma agente underground. Os homens ainda usam chapéus, com base no folclore que foi John F. Kennedy quem trouxe o fim de sua popularidade. Em nossa história, não houve John F. Kennedy, disse Spotnitz.

Para o traje de alta qualidade visto na elite alemã e japonesa, a Sra. Fisher projetou as tendências do pré-guerra e discutiu com o Sr. Spotnitz quais designers sobreviveram ao conflito. Acho que foi Coco Chanel, disse ela.

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Crédito...Amazon Studios

Algumas das armadilhas, no entanto, apresentavam seus próprios problemas. É realmente difícil estar dessaturado e ainda ter aquele vermelho nazista brilhante, disse Spotnitz.

Imagens geradas por computador eram, obviamente, um componente central, dando corpo a sequências características, como a cena da Times Square e fotos de um São Francisco japonês com a ponte Golden Gate ao fundo.

Mas esses efeitos não foram tão difundidos quanto se poderia pensar, em parte porque eu não gosto disso, disse Spotnitz. Sempre me tira da história quando posso contar, e sempre posso contar.

Talvez 20 por cento de qualquer grande tomada exterior tenha sido manipulada digitalmente, disse Curt Miller, o supervisor sênior de efeitos visuais, em grande parte uma questão de subtração. Em grandes tomadas de helicóptero do horizonte de Manhattan, por exemplo, os técnicos removeram todos os arranha-céus óbvios do pós-guerra, incluindo o complexo das Nações Unidas. A equipe de efeitos visuais inseriu uma gigantesca sede nazista em seu lugar. Tomamos muito cuidado, em todas as nossas fotos, para ter certeza de que era o prédio mais alto, para fazer com que parecesse ameaçador e imponente, disse Terry Hutcheson, um produtor de efeitos visuais.

Na maioria dos casos, o maior desafio era conseguir acesso a edifícios que Faz existir. Os proprietários de muitos prédios procurados para o show se recusaram a participar quando souberam que queríamos pendurar uma suástica nazista na frente, disse Spotnitz.

A produção fez o que pôde para não perturbar as emoções dos moradores durante as filmagens, cobrindo as braçadeiras entre as cenas e aguardando o máximo possível antes de hastear bandeiras e faixas inflamadas. Mas alguma estranheza era inevitável. Durante a filmagem do piloto em Seattle, uma mulher abordou o Sr. Spotnitz para perguntar sobre os soldados japoneses parados do lado de fora de um terminal de ônibus. Ela diz: ‘Sou das Filipinas; Lembro-me daqueles uniformes, _ disse ele.

A coisa mais complicada foi navegar por essas sensibilidades legítimas, disse Boughton, e essa ideia muito perturbadora.

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