Resenha: ‘A regra de Comey’ e What a Fool Believes

O drama político da Showtime é uma imagem esparsa, mas marcante de farisaísmo fracassado.

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Jeff Daniels estrela como o ex-F.B.I. o diretor James Comey em The Comey Rule, estreando no domingo no Showtime.

O que James Comey provavelmente gostará mais em The Comey Rule, se alguém acreditar na caracterização dele, é que seu nome está no título.

Mas ele não é exatamente o herói. Ele não é nem mesmo a estrela.



Comey (Jeff Daniels), o ex-F.B.I. diretor, ganha mais tempo na tela do que qualquer outro no especial de duas noites, três horas e meia da Showtime. Mas a verdadeira pista é Donald Trump (Brendan Gleeson), no mesmo sentido que, independentemente dos minutos que passa diante das câmeras, a verdadeira pista de Tubarão é o tubarão.

Dado o quanto ele repassa eventos recentes, embora com um elenco excelente, não tenho certeza do interesse que The Comey Rule terá além das pessoas cujas cópias do Relatório Mueller já são bem manuseadas. (Há mais a aprender com Agents of Chaos, o documentário arrepiante de Alex Gibney, que estreou na HBO esta semana, sobre a campanha de influência nas eleições da Rússia em 2016 e seus facilitadores americanos.)

Mas se você ficar até o fim, há pelo menos uma lição e um aviso, se não aquele que Comey - seja a versão para a tela aqui ou o da vida real que se tornou uma figura da mídia - pretendia.

Em seu livro A Higher Loyalty, ele parece ver suas decisões, que muito possivelmente balançou a eleição de 2016 e não impediu o presidente de interferir nas investigações, como nobres, embora trágicos atos de princípio. Traduzido pelo diretor e roteirista Billy Ray, esta é, em vez disso, uma história de terror em câmera lenta, em que os piores carecem de toda inibição enquanto os melhores estão cheios de integridade estúpida.

A primeira parte, que começa no domingo, é basicamente um prelúdio. Ele nos mostra o papel do F.B.I. em 2015 e 2016, quando investigou o uso de um servidor de e-mail privado por Hillary Clinton - com Comey fazendo declarações públicas incomuns que danificaram sua campanha - ao mesmo tempo em que olhava, muito mais discretamente, para os sinais cada vez mais perturbadores de que a inteligência russa estava pronta para ajudar Trump.

As primeiras duas horas avançam na linha do tempo e estabelecem os principais atores. Tantos rostos familiares legendados com nomes de manchetes aparecem - Jonathan Banks como James Clapper! Holly Hunter como Sally Yates! - que se desenrola como um episódio longo e sóbrio de Drunk History.

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A televisão este ano ofereceu engenhosidade, humor, desafio e esperança. Aqui estão alguns dos destaques selecionados pelos críticos de TV do The Times:

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    • 'Sucessão': No drama cruel da HBO sobre uma família de bilionários da mídia, ser rico não é mais como costumava ser.
    • ‘The Underground Railroad’: A adaptação fascinante de Barry Jenkins do romance de Colson Whitehead é fabulístico, mas corajosamente real .

Daniels é um elenco inspirado. Fisicamente, ele se parece um pouco com o verdadeiro Comey em estatura (o ex-diretor ainda está alguns centímetros acima dele). Mas, tendo interpretado figuras de dever nobre em The Newsroom e The Looming Tower, ele captura a retidão engomada de seu personagem por completo.

Desta vez, no entanto, há uma versão irônica do personagem. A retidão real de Comey é complicada por sua fixação na aparência de retidão, sua decência caseira por presunção.

Suas decisões de quebrar precedentes de falar sobre as práticas de e-mail de Clinton foram motivadas pela preocupação sobre como ele e o bureau ficariam mais tarde se - em sua opinião, quando - ela se tornasse presidente. (Ele escreve em A Higher Loyalty que ele presumiu que ela iria ganhar .)

Seu palpite se prova errado, mas no dia seguinte à eleição ele garante a sua devastada esposa, Patrice (Jennifer Ehle): Nós vamos ficar bem. É verdade para ele. Ele perdeu o emprego, mas escreveu um best-seller.

Com essas memórias autojustificativas como fonte, Ray faz a escolha acertada de fazer de Rod Rosenstein (Scoot McNairy), o procurador-geral adjunto que escreveu o memorando recomendando a demissão de Comey em 2017, o quase narrador. Rosenstein amargamente apresenta Comey como um exibicionista hipócrita (embora, nós descobrimos, Rosenstein tem seus próprios pontos cegos e falhas).

Esta não é, no entanto, uma produção para conquistar os telespectadores do MAGA. (Em um ponto, isso dramatiza uma das acusações mais arregaladas do dossiê Steele.) Na primeira noite, vemos Donald Trump apenas filmado por trás, um hulk malicioso abrindo a cortina em um concurso de Miss Universo e apalpando um alça de biquíni do concorrente. Ele é como o monstro mal avistado no primeiro ato de uma criatura, uma besta rude se curvando em direção à Avenida Pensilvânia.

É na noite 2, quando o presidente eleito Trump surge como personagem, que o show realmente começa. Em parte, é simplesmente porque sua equipe de amadores ingênuos, parentes e poloneses da lista B contribuem para uma TV melhor. Nem todo retrato funciona - Joe Lo Truglio como Jeff Sessions? - mas dá ao processo um toque Burn After Reading.

Mas, principalmente, Gleeson dá vida ao programa. Estritamente como impressão, seu desempenho é misto. Gleeson, que é irlandês, ocasionalmente desliza no sotaque. Mas sua interpretação da dicção errante de Trump é a melhor que já vi fora de uma sincronização labial. Metade de seu desempenho está em seu porte, o queixo projetado para a frente como a proa de um iate inchado.

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Crédito...CBS Television Studios / Showtime.

Mais importante, Gleeson tem uma ideia completa de seu personagem. Seu Trump não é o príncipe palhaço de cabelo laranja de S.N.L. e programas de entrevistas noturnos. Ele é um mafioso grosseiro e de respiração pesada (na comparação de Comey, e Gleeson torna a semelhança vívida) impulsionado por rancor e vaidade. Uma trilha sonora pesada pressagia ameaça sempre que ele aparece.

Ele também se preocupa com as aparências, mas de uma forma mais literal do que Comey. Sua versão de bom dia é que eu vi você na TV; ele e sua equipe sempre mencionam seu olho para design de interiores. Sua presença atrevida nos corredores do poder é tanto uma declaração estética quanto política, que Ray sublinha ao mostrar um funcionário da Casa Branca servindo-lhe um Egg McMuffin em uma bandeja de prata reluzente.

O tempo todo, gradualmente fica claro para Comey que seu novo chefe pode não ser um homem totalmente escrupuloso. O jantar deles na Casa Branca - a cena de lealdade honesta, para os fãs de Comey - leva apenas alguns minutos, mas você pode imaginá-lo como um filme inteiro, ao estilo Frost / Nixon.

É como um encontro desconfortável com um pretendente persistente. Trump, limpando sua tigela de sorvete, empurra e incita a investigação da Rússia, pressionando seus avanços. Um Comey aflito guarda e defende, encontrando maneiras de dizer coisas que se assemelham ao que o presidente deseja ouvir.

Comey sobrevive à batalha, mas perde a guerra. A Regra Comey não tem o objetivo de condená-lo. Ele se esforça para simpatizar com a queda dele em uma posição impossível após a outra, e sugere que a vida pública poderia ser melhor se todos nela fossem como James Comey.

Mas também mostra como ele era catastroficamente inadequado para um mundo em que nem todos são como James Comey. Ele se torna um substituto para toda uma classe de elites da era Trump que acreditam que o respeito pelas normas os salvará. (O presidente não pode me demitir, Comey diz a um associado. Seria horrível.)

Quanto a Donald Trump, ele não é exatamente o vilão, na visão do programa. Como a Regra Comey o descreve, ele é uma criatura, um apetite. Ele é o que é. Ele não sabe ser diferente.

Comey, por outro lado, é, senão um vilão, então um idiota trágico e arrogante, precisamente porque acredita que sabe mais e porque deveria.

A Regra Comey não é um bom drama; é desajeitado, sério e melodramático. Mas é uma questão implacável em nossa própria temporada eleitoral.

Diz que qualquer um, como seu sujeito, que presumiu complacentemente em 2015 e 2016 que todos ficariam bem, que pensasse que o decoro e as regras poderiam restringir forças que não se importam com nenhum dos dois, que se preocupou mais com as aparências do que com as consequências, foi um tolo.

Em seguida, você fica com a pergunta: O que isso faz de alguém que ainda acredita nisso hoje?

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