Crítica: ‘Genius: Aretha’ fala mais alto quando canta

Cynthia Erivo é dinâmica em uma bio-série que é mais forte quando defende a Rainha da Alma como uma força criativa.

Cynthia Erivo, vencedora do Grammy e do Tony, interpreta Aretha Franklin na 3ª temporada de Genius, incluindo todos os cantos.

Em uma sessão de gravação em 1967, Aretha Franklin ( Cynthia Erivo ) se senta ao piano e toca um acorde que nenhum de seus músicos de estúdio reconhece. É funky, um deles diz. Mas também é celestial. Terra e céu. Corpo e alma.

Criar algo novo a partir de nada mais do que vibrações no ar é uma definição de gênio tão boa quanto qualquer outra. E expande a definição implícita nas duas primeiras temporadas da bioantologia da National Geographic, que se concentrava em Albert Einstein e Pablo Picasso. Esses Pense diferente estrelas de pôster não eram exatamente escolhas fora da caixa, e Genius, apesar do título, se arrastou naquele meio-termo piegas onde a biografia zelosa encontra a narrativa medíocre.



Escolher Franklin, que morreu em 2018, para a 3ª temporada é uma afirmação, não apenas porque quebra o padrão do Grande Homem da série de focar em uma artista popular negra. É também uma extensão do próprio projeto de carreira de Franklin: ser reconhecido não apenas como um artista vulcânico, mas como um intérprete, artista e criador atencioso.

Então Genius: Aretha, que vai ao ar oito episódios em quatro noites começando no domingo, tem uma discussão e uma oportunidade de sacudir o formato. Sim, às vezes.

O novo Genius passa a maior parte de seu tempo no modo de música biográfica de rotina: exposição, traumas de infância, pontos de verificação históricos. Mas nos momentos em que encontra seu ritmo, graças ao desempenho incandescente de Erivo e sua visão do processo de Franklin, ele nos atinge.

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A executora, Suzan-Lori Parks (vencedora do Prêmio Pulitzer por sua peça Dominador / Underdog) amarelinha décadas em sua narrativa. Um segmento segue Franklin através da carne de sua carreira (de sua descoberta nos anos 1960 até os anos 1970, nos sete episódios exibidos para os críticos). Na outra, Little Re (uma luminosa Shaian Jordan) encontra sua voz, literal e figurativamente, como a filha de C.L. Franklin (Courtney B. Vance), um pastor renomado em Detroit.

O ancião Franklin era um defensor dos direitos civis e pregador de caravanas do evangelho que, como as pessoas dizem dele, amava o sábado à noite tanto quanto o domingo de manhã. A separação de seu casamento por causa de suas infidelidades pesa sobre Little Re e a Rainha do Soul mais velha. Mas como um artista por direito próprio - Vance encontra a musicalidade de um trovão estrondoso em seus sermões - ele reconhece e promove o talento de sua filha desde cedo. (Ele também acompanha a carreira dela até a idade adulta.)

A indispensabilidade da Igreja Negra para a cultura americana - ela deu às nossas músicas e letras - é uma linha direta de Aretha. (Seria um bom companheiro para a recente Igreja Negra da PBS.) Outra linha direta: a determinação de Franklin em manter sua independência e visão entre os homens de sua vida, primeiro CL, depois seu primeiro marido e empresário, Ted White (Malcolm Barrett) , dado a acessos de ciúme e acessos de raiva violentos.

Infelizmente para quem esperava ouvir os sucessos, Aretha não tinha os direitos de Respeitar e (You Make Me Feel Like) A Natural Woman. Mas isso muda o foco da temporada em direção a escolhas mais inesperadas e artisticamente reveladoras, como ela encontrar a influência do evangelho na Canção da Fronteira de Elton John.

Não é nenhuma surpresa que Erivo, vencedor do Grammy e do Tony por The Color Purple, possa recriar os vocais fortes de Franklin. Mas seu desempenho é mais do que imitação. É uma ideia da personagem, sua paixão e dignidade, sua liberação e controle, a forma como a música a transporta.

Projetar confiança e proteger sua imagem é a chave para Franklin, em uma indústria que diria a ela quem ela é. Depois de um esforço frustrante para se tornar uma cantora de jazz, ela forma uma parceria longa e às vezes contenciosa com o produtor Jerry Wexler, um curioso elenco de David Cross. (Justamente ou não, é difícil não ver e ouvir a persona de Cross's Arrested Development em sua postura e discurso; enquanto o show traz o funk, ele traz o Fünke.)

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Crédito...Richard DuCree / National Geographic

As partes mais interessantes de Aretha estão no palco e no estúdio, não apenas pelas músicas produzidas de forma excelente, mas também pela representação da arte em série. Franklin, como Aretha a apresenta, sabe quem ela é.

Ela é uma musicista, não formalmente treinada, mas com um ouvido aguçado de produtora. (Durante uma sessão, ela pede que alguém devolva uma caixa de pizza vazia ao topo de seu piano para o tom inefável que dá ao instrumento.)

Ela é negra, e a negritude se torna cada vez mais central em sua música e política - que também estão enraizadas em sua experiência na igreja primitiva. (Suas conversas com o amigo da família Martin Luther King Jr., interpretado por Ethan Henry, lembram as discussões em One Night in Miami sobre as obrigações do artista negro.)

Todos esses aspectos convergem no sexto episódio, sobre a gravação de seu álbum ao vivo de 1972, Amazing Grace, na New Temple Missionary Baptist Church de Los Angeles, filmado por Sydney Pollack para um filme que ficaria na lata por quase meio século . Assim como a performance sintetizou a história e identidade de Franklin, sua visão pessoal e consciência comunitária, o episódio reúne os fios de Aretha. Pode ter sido um filme forte ou a peça central de uma série mais focada.

Mas Aretha sente-se obrigada, como as primeiras temporadas do Genius, a nos dar a descrição usual da enciclopédia dos momentos da vida. Os pontos altos são conectados por batidas biográficas excessivamente familiares e momentos históricos transmitidos por meio de noticiários de TV. Os roteiros e a direção seguram a mão do visualizador, usando pontuação e imagens melodramáticas e diálogos contundentes. (Você chegará lá, diz Wexler, quando perceber que é Aretha Franklin e mais ninguém.)

Embora a série tenha um sentido animador de Franklin como artista, ela é um alvo em movimento como pessoa. Sua determinação pode torná-la difícil, com colegas e familiares, e Aretha enfrenta isso - quando, por exemplo, ela rebaixa sua irmã Carolyn (Rebecca Naomi Jones), também uma aspirante a cantora. Mas a série às vezes parece presa no vazio criado pelo gerenciamento cuidadoso de imagem de Franklin; a figura central torna-se reservada e enigmática em momentos-chave.

Isso se soma a um retrato revelador da arte de Franklin dentro de uma bio-série mais difusa de sua vida, o que é uma troca, mas melhor do que o contrário. Afinal, o nome da franquia é Genius, e a história de Parks mostra de maneira convincente por que Franklin merece o mesmo título que Einstein e Picasso. Aretha é um esforço vibrante para dar a sua arte um pouco de R-E-S-P-E-C-T, mesmo se não descobrirmos inteiramente o que isso significa para ela.

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