Crítica: Em ‘The Good Place’, Kristen Bell Is Dead and Crabby

Kristen Bell e Ted Danson em The Good Place, que tem sua estreia segunda-feira na NBC.

Michael Schur não é o primeiro escritor a criar uma comédia sobre a vida após a morte. Dante Alighieri, por exemplo, venceu-o por cerca de 700 anos. Mas Dante's A Divina Comédia tinha a vantagem de recorrer a uma teologia amplamente aceita por seu público e de não ter que lidar com anotações de rede. (Beatrice: Relatável o suficiente?)

Então em O bom lugar , uma sitcom metafísica engenhosa, o Sr. Schur (o co-criador de Parques e Recreação e Brooklyn Nove-Nove ) tem alguns desafios. Primeiro, como inventar um Grande Além que diverte os espectadores de muitas religiões (ou nenhuma). Em segundo lugar, como introduzir o conflito - o motor da narrativa e das risadas - em um mundo perfeito.

O segundo primeiro: Acontece que este paraíso tem alguns insetos. A maior é Eleanor Shellstrop (Kristen Bell), um calcanhar egocêntrico que acorda após um acidente fatal no que parece ser um escritório de admissão de faculdade. Ela é saudada por Michael (Ted Danson), o arquiteto de gravata-borboleta que projetou a subdivisão sob medida em que ela passará a eternidade.



The Good Place, como Michael chama este plano superior, seria como o paraíso se fosse administrado pela Whole Foods. É uma vida após a morte imaculada e não sectária, onde as chegadas são saudadas por uma placa que as tranquiliza, está tudo bem! nas alegres letras verdes de uma caixa de cereal orgânico.

Não há menção de quaisquer seres supremos, porém, Michael diz, todas as religiões acertaram cerca de 5 por cento. Os residentes são em sua maioria jovens e atraentes, pelos padrões demográficos dos mortos, e há uma tonelada de iogurte congelado.

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A entrada nesta Harvard moral hiperseletiva é determinada por um algoritmo complexo em que cada ato na terra é adicionado ou subtraído de uma pontuação. Mais: Plante uma árvore baobá em Madagascar, Abraço triste amigo. Menos: perturbe o recife de coral com nadadeira, Diga a uma mulher para ‘sorrir’.

Apenas algumas almas fazem o corte. Todo mundo vai para o lugar ruim, incluindo Cristóvão Colombo, todos os presidentes mortos, exceto Lincoln e todos os membros falecidos dos Portland Trail Blazers. O Sr. Schur, como Dante, percebe que a parte mais divertida de criar o inferno é colocar as pessoas nele.

Então, como Eleanor chegou aqui no Lugar Ruim? Identidade equivocada: a gerência acredita que ela é uma benfeitora que passou a vida ajudando os infelizes. Mas depois que ela faz o grande tour e é designada a uma alma gêmea eterna - Chidi (William Jackson Harper), um sério professor de filosofia do Senegal - ela decide fingir. Isso prejudica o equilíbrio cósmico da comunidade, com resultados desastrosos e surrealmente aprimorados pelo C.G.I.

Como muitos pilotos de sitcom de alto conceito, The Good Place, que estreia na segunda-feira na NBC antes de passar para as quintas-feiras, a princípio parece mais uma ideia de filme (por exemplo, Defendendo a sua vida ) Mas ao longo de cinco episódios prévios, ele se mantém.

A série expande seu mundo e investiga histórias passadas como uma variação de sitcom em Lost. (Começa, como aquele drama, com uma tomada estreita dos olhos do protagonista se abrindo.) Os atores coadjuvantes incluem Jameela Jamil como uma humanitária britânica da alta crosta e D’Arcy Carden como Janet, uma espécie de Siri em forma humana. Há mais neste país desconhecido do que parece à primeira vista, e cada episódio termina com uma reviravolta ou revelação que desperta o próximo.

Não há uma longa história de sitcoms de ação ao vivo de sucesso com cenários sobrenaturais (até mesmo Bewitched aconteceu em nosso plano de existência). O nirvana genérico da série pode parecer distanciamento e exangue, e parte da comédia baseada em efeitos especiais cai por terra. A principal piada corrente - você não pode xingar no Good Place, então Eleanor se pega dizendo: Que garfo! - corre muito tempo.

As atuações ajudam a aterrar este suflê de nove nuvens. A Sra. Bell, que poderia virar uma linha ágil em Veronica Mars, é um protagonista natural de sitcom, e o Sr. Danson é um burocrata fino e meticuloso. Mas a grande descoberta do programa é o Sr. Harper, cujas leituras tornam a náusea moral de Chidi palpável enquanto ele tenta ensinar Eleanor a ser uma boa pessoa, ou pelo menos fingir.

Mais importante, o Sr. Schur parece ter encontrado uma ideia mais profunda por trás da premissa do programa: atuar bem é o mesmo que ser bom? Por meio dos tutoriais de Chidi, ele até consegue trabalhar em uma cartilha organizada de filosofia ética (alerta John Stuart Mill!).

E é difícil não se deixar vencer quando Eleanor desafia a própria ideia de um paraíso esnobe e meritocrático que exclui 99,99 por cento (mais ou menos) da humanidade imperfeita. Eu era uma pessoa mediana! ela diz a Chidi. Eu deveria passar a eternidade em um lugar médio, como Cincinnati! Ela pode não pertencer ao céu, mas é divertido vê-la infernizar.

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