Crítica: ‘Requiem for the Dead’ na HBO Explores Gun Violence in America

Flores em um buraco de bala após um tiroteio em massa em Isla Vista, Califórnia, em maio de 2014.

Um documentário sobre a violência armada que teve sua estreia na HBO na segunda-feira recebeu uma atualidade extra com o massacre em Charleston, S.C. Isso, porém, não é necessariamente benéfico para o filme. Isso pode atrair visualizadores adicionais, com certeza, mas também ressalta a superficialidade voyeurística do projeto.

O filme tem o título um tanto pretensioso de Requiem for the Dead: American Spring 2014 , e anuncia sua premissa em meio a imagens de buracos de bala e memoriais improvisados ​​repletos de flores:

A cada primavera na América, mais de 8.000 pessoas são mortas a tiros. Esta é a história de alguns dos que morreram na primavera de 2014.



Em seguida, ouvimos resumos de longa-metragem de um punhado de vítimas de tiros, intercalados com colagens nas quais passam os rostos de dezenas de outras pessoas. Todas as raças, todas as faixas etárias estão representadas, então, sim, se você ainda não sabia que a violência armada é generalizada e atinge todos os americanos, Requiem transmite isso.

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A televisão este ano ofereceu engenhosidade, humor, desafio e esperança. Aqui estão alguns dos destaques selecionados pelos críticos de TV do The Times:

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Mas, claro, ninguém pode não já sabe disso. As figuras públicas que comentaram os assassinatos em Charleston se uniram por sua consternação fatigada por serem confrontados mais uma vez com um tiroteio em massa. Essa consternação, por sua vez, é apenas uma versão ampliada do que as autoridades locais expressam continuamente após fatalidades em menor escala que não chegam ao noticiário nacional.

E então a grande descoberta de Requiem - que tiros matam muitos americanos - não é uma grande descoberta. Isso deixa o filme descansando nas histórias individuais mais longas que ele destaca dentre as centenas de mortes no período que examina: vários casos de violência doméstica; um adolescente de Las Vegas que atirou em seu irmão mais velho; uma mulher morta em Topeka, Kansas, horas depois de seu casamento; um irmão assassino-suicídio no estado de Washington.

Essas vinhetas representam o grande gancho do documentário, que é de Shari Cookson e Nick Doob. Este filme, segundo nos disseram, foi feito inteiramente a partir de imagens encontradas em mídias sociais, notícias e arquivos policiais.

Ah, mídia social. Na moda; ponta. Ou talvez apenas preguiçoso. Vemos as histórias incompletas dessas mortes por meio de mensagens no Twitter, vídeos caseiros, entrevistas policiais e assim por diante. Não há trabalho investigativo aqui; todos esses casos já foram examinados por jornais e emissoras de televisão. O que existe, porém, é uma sensação desconfortável de me intrometer novamente na dor de pessoas que já estiveram sob os holofotes públicos.

É instrutivo revisitar o horror das crianças que viram seu padrasto ser assassinado por seu pai bem na frente delas? Na verdade, não. Se uma coisa está clara no debate interminável sobre o controle de armas, é que os defensores fervorosos da posse de armas (que certamente não assistirão a este programa) não são afastados de sua posição por contos de trauma e sofrimento. Este filme prega para os convertidos, e muitas vezes o faz de uma maneira que faz com que os convertidos se sintam como Peeping Toms.

Requiem não se aprofunda o suficiente para ser nada além de um filme de culpar a arma. Há alguma legitimidade nisso, é claro - algumas das mortes aqui provavelmente não teriam ocorrido sem o acesso muito fácil a armas de fogo por pessoas não maduras ou estáveis ​​o suficiente para serem confiadas a elas.

Mas o filme, com suas justaposições simplistas - aquele menino que matou sua irmã gostava de atirar e jogar videogames violentos; caso encerrado - ignora a miríade de outras questões ligadas ao controle de armas. Podemos fazer melhor em identificar e ajudar os mentalmente instáveis? Estamos auxiliando adequadamente os veteranos com problemas de estresse, uma vez que seu serviço termina? Um século e meio após a Guerra Civil, por que o racismo como o visto em Charleston persiste? Por que a cultura americana é mais propensa à violência do que outras, se é?

O controle de armas é certamente um resposta neste atoleiro complexo, mas Requiem quer nos fazer acreditar que é a responder. O filme é menos útil nas questões difíceis do que pensa, e assisti-lo parece mais explorador do que revelador.

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