Para revogar ou não: faculdades que concederam homenagens a Cosby enfrentam uma questão difícil

Bill Cosby recebeu um diploma honorário da Boston University em 2014.

Toda primavera, durante décadas, uma cena semelhante acontecia em faculdades nos Estados Unidos: os alunos se formavam - e Bill Cosby estava ao lado deles.

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As escolas queriam que Cosby, o popular comediante que abraçava a educação, desse seu discurso de formatura e ele costumava aparecer, muitas vezes em um moletom da escola, oferecendo cumprimentos, abraços e conselhos caseiros. Em troca, universidades e faculdades deram-lhe títulos honorários em categorias como educação, serviço público e direito.

Poucas pessoas na história americana foram reconhecidas pelas universidades com tanta frequência quanto Cosby, cujo publicitário uma vez estimou que o artista havia colecionado mais de 100 títulos honorários. O New York Times, em uma busca rápida, encontrou quase 60.



Mas agora, como dezenas de mulheres se apresentaram para acusar Cosby de agressão sexual, as faculdades de todo o país estão enfrentando a questão do que fazer quando alguém que foi homenageado cai em desgraça.

Alguns estão aderindo a políticas antigas que proíbem a revogação de tais prêmios. Alguns ainda estão debatendo o que fazer. E alguns estão rescindindo os diplomas do Sr. Cosby.

Fordham, Marquette, Brown e a University of San Francisco anunciaram nas últimas duas semanas que estavam revogando a homenagem que concederam ao Sr. Cosby.

Ficou claro, Christina Paxson, a presidente da Brown, disse em sua declaração que por sua própria admissão em depoimentos legais que se tornaram públicos neste verão, que o Sr. Cosby se envolveu em uma conduta com mulheres que é contrária aos valores de Brown e as qualidades pelas quais foi homenageado pela universidade em 1985.

Mas Yale está entre as escolas que adotaram uma abordagem completamente diferente - nenhuma ação, mesmo em face de uma petição online para atacar o prêmio concedido em 2003.

Revogar o doutorado de Cosby é mais do que conseguir justiça para suas vítimas, escreveu Marissa Medansky, uma recém-formada que iniciou a petição no The Yale Daily News no mês passado. É um gesto, por menor que seja, contra a violência sexual onde quer que esses crimes hediondos ocorram - inclusive em Yale e outros campi universitários.

Yale disse em um comunicado que nunca rescindiu um grau honorário, sem elaborar seu raciocínio.

Entenda o caso de agressão sexual de Bill Cosby

Bill Cosby foi libertado da prisão em 30 de junho de 2021, depois que a Suprema Corte da Pensilvânia anulou sua condenação de 2018 por agressão sexual. Agora, os promotores estão pedindo à Suprema Corte dos EUA que rejeite a decisão.

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Algumas escolas dizem que não querem condenar no tribunal da opinião pública um homem que nunca foi considerado culpado em um tribunal, ou mesmo acusado de um crime. O Sr. Cosby negou todas as irregularidades.

Oferecemos títulos honorários com base no que sabemos na época, disse Kimberly Alexander, vice-presidente de promoção institucional do Talladega College no Alabama, onde Cosby foi homenageado em 1992, e na época ele era o pai favorito de todos.

Outros ainda estão lutando para decidir o que fazer, como a Ohio State University, que concedeu seu prêmio a Cosby em 2001; o John Jay College of Criminal Justice na cidade de Nova York (1995); a Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill (2003); e o Fashion Institute of Technology (2000).

Jeremy Travis, o presidente da John Jay, disse que uma proposta para rescindir o diploma do Sr. Cosby estava sob consideração muito ativa no momento.

O que torna o caso convincente, disse ele em uma entrevista por telefone, é o padrão muito sério de má conduta que foi revelado tanto em relatos jornalísticos quanto por um grande número de mulheres que agora corajosamente se apresentaram e foram validadas pelo próprio testemunho de Cosby em depoimento sobre seu padrão de conduta.

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Crédito...Henry Griffin / Associated Press

Para as escolas, diplomas honorários são uma forma de recompensar pessoas respeitadas, atrair a participação de celebridades e talvez gerar um presente financeiro. Revogá-los é uma formalidade administrativa e uma repreensão pública.

O Sr. Cosby está claramente no topo da lista de pessoas cujo número de prêmios é impressionante, mas ele não é o detentor do recorde. De acordo com o Guinness World Records, a pessoa que obteve o maior número de títulos honorários foi o Rei Bhumipol da Tailândia com 136. Mas a Universidade de Notre Dame disse que seu ex-presidente, o Rev. Theodore M. Hesburgh, recebeu 150. (Notre Dame premiado O Sr. Cosby recebeu um diploma honorário em 1990 e também tem uma política de não rescindir esses prêmios.)

O Sr. Cosby obteve pelo menos 57 desses diplomas desde 1985. Ele os recebeu em todos os tipos de escolas, desde as grandes, como a University of Southern California, até escolas menores, como a Berklee College of Music em Boston. Vários dos títulos honorários do Sr. Cosby vieram de faculdades historicamente negras, incluindo a Delaware State University, a Fisk University em Nashville e a Dillard University em New Orleans, que concedeu sua homenagem em 2006, durante sua primeira formatura após o furacão Katrina.

Normalmente, as escolas homenageavam o Sr. Cosby por seu sucesso como artista, bem como por seu pronunciado apoio à educação e sua adoção do tipo de perseverança improvisada que serviria bem aos jovens graduados.

Como ator, humorista e cidadão, Bill Cosby tem sido um dos mais eloquentes defensores da educação e do valor de desenvolver cada mente individual, disse o presidente da Carnegie Mellon, Jared L. Cohon, em 2007, quando Cosby recebeu seu grau.

Cosby disse em uma entrevista ao The Times em 1998: Gosto de ver esses rostos frescos e molhados saindo para o mundo. Exceto na igreja ou em um casamento, você não vê pessoas assim. É uma conquista para mim, mas também é uma doação. É uma experiência espiritual. Um porta-voz de Cosby, David Brokaw, se recusou a discutir a questão de seus títulos honorários.

As escolas começaram a se distanciar do Sr. Cosby meses atrás, incluindo sua alma mater, Temple University, que aceitou sua renúncia do conselho em dezembro e Spelman College, uma faculdade historicamente para mulheres negras em Atlanta que em julho encerrou uma cátedra concedida pelo Sr. Cosby .

A recente onda de escolas rescindindo os graus honorários do Sr. Cosby apenas ressuscitou o problema, especialmente em escolas onde as políticas de administração foram submetidas a escrutínio nos últimos anos por sua forma de lidar com a agressão sexual.

O Sr. Cosby está longe de ser o primeiro ganhador de um diploma honorário que manteve seu prêmio, apesar das intensas críticas subsequentes. A Universidade DePauw em Indiana, por exemplo, não rescindiu o título honorário que outorgou a Richard M. Nixon em 1957, anos antes de seu papel em Watergate. O Morehouse College de Atlanta também não rescindiu o título honorário de 1983 concedido a Robert Mugabe, o presidente do Zimbábue que tem um histórico muito criticado em direitos humanos.

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Crédito...Anna Zieminski / Agence France-Presse

Mas, como muitas escolas apontam, títulos honorários não são prêmios Nobel. E muitos alunos em campi universitários hoje quase não estão familiarizados com os homenageados anteriores. Isso certamente é verdade para o Sr. Cosby, que recebeu alguns de seus prêmios décadas atrás, antes mesmo de alguns alunos atuais nascerem.

Não estamos nem pensando em Bill Cosby, disse Edwina Harris Hamby, vice-presidente de avanço institucional da Fisk. A maioria dos alunos agora nem sabe quem é Bill Cosby, a menos que olhem para o Netflix ou algo parecido.

Faculdades e universidades americanas rotineiramente atribuem títulos honorários a Bill Cosby, como fica evidente nesta lista parcial de quase 60. Algumas dessas escolas estão lutando para decidir se rescindem a homenagem. Outros já o fizeram. E muitos dizem que nunca rescindiram um diploma honorário e não mudariam a política no caso do Sr. Cosby.

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