Direto de Hollywood, uma testemunha da história

O documentarista e ex-ator Richard Beymer, em seu estúdio em Iowa.

No verão de 1964, Richard Beymer - o ator que alguns anos antes causou impacto no papel de Tony no filme West Side Story - levou furiosamente seu Austin-Healy de Los Angeles para a zona rural do Mississippi. Ele iria se juntar às centenas de jovens que iam para lá, a maioria estudantes brancos do Norte, que fariam parte da audaciosa campanha pelos direitos civis conhecida como Freedom Summer.

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Um amigo em Los Angeles havia enviado a ele uma câmera Bolex volumosa, e ele produziu um documentário cru e lânguido em preto e branco chamado A Regular Bouquet: Mississippi Summer. Com narração e música, destaca o lado pessoal de um período tumultuado. As crianças dançam, colhem algodão e trabalham na revista da escola, ou trocam abraços e brincam com os jovens voluntários. A câmera entra em barracos fétidos e se detém em árvores balançando ao longo de estradas empoeiradas.

Como o 50º aniversário do Freedom Summer é comemorado este ano, o lugar do Sr. Beymer nessa história pode se tornar mais conhecido como seu filme silencioso de 30 minutos, o primeiro, chama a atenção. Durante anos, os cineastas pegaram emprestado cenas dele para seus próprios trabalhos, incluindo o famoso documentário de 1987, Eyes on the Prize. Várias das cenas do Sr. Beymer são suavemente tecidas em Verão da liberdade , um documentário de Stanley Nelson programado para transmissão na terça-feira nas estações PBS como parte da série American Experience. A Universidade de Washington em St. Louis, que adquiriu o Bouquet e tem planos de preservá-lo, irá publicá-lo online e realizar uma exibição especial neste outono. E o filme provavelmente também será exibido em uma reunião de aniversário dos soldados de infantaria do Freedom Summer neste mês em Jackson, senhorita.



Eu estava filmando tudo o que me atraiu, disse Beymer, agora com 75 anos, em uma entrevista por telefone de sua casa em Fairfield, Iowa. O único público que eu tinha em mente, suponho, era a próxima geração de pessoas que vieram aqui, para que pudessem ver no que estavam se metendo. Isso me deu liberdade total para apenas fazer minha experiência.

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Crédito...Richard Beymer

A atenção da mídia internacional no Mississippi naquele verão refletiu a brutalidade casualmente dispensada aos negros, a pobreza vergonhosa em que viviam e a animosidade e terrorismo da época. Naquela época, era um lugar onde os afro-americanos corriam o risco de morrer tentando votar. Os corpos espancados de dois jovens nova-iorquinos brancos, Andrew Goodman e Michael Schwerner , foram encontrados junto com o do Mississippian negro James Chaney , meses depois de terem desaparecido poucos dias no Freedom Summer.

Dentro dessa loucura acontecendo lá embaixo e do ódio, o Sr. Beymer disse, estávamos tendo, por outro lado, um momento feliz juntos. As crianças, disse ele, eram especialmente amorosas e acolhedoras, e ele adorava colocar aquelas vidas comuns em filme.

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Ao longo dos anos, muitas pessoas ligaram e disseram: ‘Já ouvimos falar do seu filme, podemos dar uma olhada nele? Estamos fazendo um filme e não temos filmagens de blá, blá ', lembrou Beymer. O filme de Stanley me atingiu um pouco diferente porque ele o usou muito. Isso está ok. comigo. Eu só fiquei surpreso.

O Freedom Summer do Sr. Nelson, com pouco menos de duas horas de duração, baseia-se em um bando de arquivos históricos, imagens de TV e entrevistas em primeira pessoa com os famosos e desconhecidos. Começamos a perguntar: ‘O que mais existe?’, Disse o Sr. Nelson sobre a coleta de material. Patti Miller, apresentada no documentário quando era uma estudante de 21 anos naquele verão e em sua vida atual como musicista e professora de música em Fairfield, contou a Nelson sobre Beymer.

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Crédito...MGM

Usamos 212 segundos de Richard Beymer, disse Nelson. Isso é muito de uma pessoa, uma fonte. As coisas que ele filmou foram muito, muito bonitas - as crianças na escola, mais notícias leves do que notícias difíceis.

Nadia Ghasedi, que lidera o Visual Media Research Lab da Washington University, disse que o filme oferece uma visão muito mais íntima daquela época do que normalmente está disponível. Em sua carta à National Film Preservation Foundation em busca de financiamento, ela descreveu as raras e historicamente significativas representações de fontes primárias do Mississippi segregado em um cenário de oposição violenta.

Beymer admitiu que não estava pensando em termos tão elevados em 1964. Ele acabou no Mississippi porque seu agente disse ao jovem ator obstinado para fazer algo sobre as terríveis condições no país ou calar a boca sobre isso, disse ele. Aquele verão de ativismo e amizade, incluindo seus primeiros laços com afro-americanos, foi transformador e chocante, lembra Beymer.

Uma vez, a caminho de Biloxi, um policial o parou. Seu crime: ter um jovem negro ao lado dele no bicicletário. Ele estava apenas me criticando, disse Beymer sobre o oficial. Nesse ínterim, uma caminhonete parou na traseira da viatura. Bandeira rebelde. Suporte para armas. O oficial disse-lhe com um palavrão: Aqueles rapazes aí em cima não vão ser tão tolerantes como eu. Agora é isso que você vai fazer. Coloque essa pessoa de volta no carro e saia daqui. E se eu te ver de novo, vou te matar.

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Crédito...Johnson Publishing Company

Um amigo daquela época, Charles O. Prickett, 70, agora advogado em Santa Rosa, Califórnia, lembra-se de ter ajudado Beymer com a iluminação.

O próprio Richard era simplesmente humilde, ele lembrou em uma entrevista por telefone, e um de nós, embora ele tivesse acabado de completar 'O Dia Mais Longo'. Ele era gregário. Ele comprava $ 200 em mantimentos todas as semanas. Venho exibindo seu filme há pelo menos 20 anos, principalmente em escolas secundárias locais.

Para o Sr. Beymer, a maior parte de tudo isso foi descobrir o quanto eu adorava fazer filmes. Ele vive sozinho no campo agora, pintando e fazendo filmes experimentais. Recentemente, ele fez It’s a Beautiful World, um documentário sobre uma viagem do diretor David Lynch à Índia. E seu último papel significativo, disse ele, foi o empresário implacável Benjamin Horne na série de TV de Lynch dos anos 1990, Twin Peaks, que notavelmente caracterizado Russ Tamblyn, que interpretou um colega da gangue Jets em West Side Story . Com aquele filme, ele experimentou um flash inicial de estrelato, ele admitiu: Sim, depois foi embora, então eu voltei. Em seguida, ele foi embora novamente.

Agora, alguns amigos estão incentivando o Sr. Beymer a comparecer à reunião do 50º aniversário. Algumas semanas atrás, ele disse, ele retirou seu filme antigo. Ele fez algumas edições, mudando o final das imagens de arquivo de um linchamento para tomadas emprestadas das vítimas de espancamento, Schwerner, Chaney e Goodman.

Mas assistir a esses filmes para obter algumas das filmagens é difícil para mim, disse ele. Esse ódio e essa brutalidade são tão extremos. E eu não estou negando isso. Eu estava bem no meio disso.

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