Sonny Fox, cujo ‘Wonderama’ misturou diversão e aprendizado, morre aos 95

Ele não era cômico ou palhaço, apenas um apresentador de TV inteligente e genial que por quase uma década falou com as crianças, não com elas. Ele morreu de pneumonia por Covid.

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Sonny Fox em uma foto sem data. Wonderama, o popular programa de TV infantil de Nova York que ele apresentou de 1959 a 1967, era uma mistura deslumbrante de desenhos animados, jogos e muitos outros elementos.

Sonny Fox , que como apresentador do programa de televisão infantil Wonderama presidiu uma combinação de quatro horas de diversão e aprendizado nas manhãs de domingo de 1959 a 1967, morreu em 24 de janeiro em Encino, Califórnia. Ele tinha 95 anos.

A causa foi a pneumonia de Covid, disse seu filho Dana.



O Sr. Fox era um veterano da televisão quando foi contratado para a Wonderama pela estação de Nova York WNEW-TV (agora WNYW). Ele havia apresentado um programa educacional local ao vivo em St. Louis e Vamos fazer uma viagem, na CBS, na qual ele levava dois jovens em uma viagem de campo todas as semanas.

Em 1956, a CBS nomeou o Sr. Fox como M.C. de O Desafio de $ 64.000, mas ele foi despedido poucos meses depois de dar acidentalmente uma resposta a um competidor. Ele não se envolveu no escândalo que surgiu dois anos depois, quando foi descoberto que vários programas de perguntas e respostas, incluindo Challenge, haviam sido manipulados por seus produtores.

Nenhum desses problemas existia em Wonderama, onde a missão do Sr. Fox era afastar o show bobo que se tornou sob os anfitriões anteriores. Mas ele foi muito sério no início, focando em assuntos como a exploração espacial. As classificações começaram a cair.

Tornei-me tão educado que as crianças que assistiam às corridas de tartarugas - sob os anfitriões anteriores - não faziam ideia do que eu estava fazendo, ele disse em uma entrevista da Television Academy em 2008.

O show, que foi gravado para um público de cerca de 50 jovens, logo encontrou o seu lugar. Tornou-se uma mistura deslumbrante de desenhos animados, soletrar abelhas, jogos como Simon Says, contos de piadas (pelas crianças), concursos, dramatizações de peças de Shakespeare e magia. Em 1964, o show realizou uma convenção republicana simulada. Fox também entrevistou jornalistas como o prefeito John V. Lindsay, de Nova York, e o senador Robert F. Kennedy, e abriu a palavra para perguntas das crianças.

Você acha que todo o dinheiro que temos gasto no programa espacial desta nação deveria ser gasto nisso ou nas contas da pobreza e coisas assim? perguntou um menino sério de óculos ao senador Kennedy em 1965.

Podemos fazer o esforço de espaço, O Sr. Kennedy disse, acrescentando que ambos poderiam ser feitos: Se alguma vez houver um desconhecido, o homem irá procurar o desconhecido.

O Sr. Fox não era um artista cômico como Chuck McCann, Sandy Becker ou Soupy Sales - estrelas de seus próprios programas infantis diurnos no WNEW na época - e não usava fantasias engraçadas. Ele era um anfitrião inteligente e cordial que usava terno e gravata.

Ele via as crianças no estúdio não como observadores passivos de Wonderama, mas como integrantes dele, quer estivessem tentando intrigá-lo com uma charada ou entregando segmentos de notícias.

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Crédito...Wagner International Photos

Ele disse que Becker e Sales se ressentiam de sua popularidade porque ele não era um artista.

Eu não fiz nada, aparentemente! ele disse ao Observer online em 2017. Esse é o contraste: para eles, as crianças eram o público; para mim, as crianças eram o show.

A popularidade do Wonderama significou que as crianças esperaram anos por ingressos para as gravações em seu estúdio na East 67th Street em Manhattan. A mãe do Sr. Fox, Gertrude (Goldberg) Fox, enviava-lhe notas todas as segundas-feiras insistindo que os ingressos fossem reservados para certas crianças.

Um dia, eu disse à minha mãe: ‘Mãe, como todas essas pessoas sabem que você é minha mãe?’, Ele escreveu em sua autobiografia, But You Made the Front Page! Wonderama, Wars e a Whole Bunch of Life (2012).

Eu não sei, ele se lembrou dela respondendo. Simplesmente surge na conversa.

Durante seis dos anos em que o Sr. Fox esteve no Wonderama, ele também apresentou outro programa infantil no WNEW, Just for Fun, um game show que ia ao ar aos sábados.

Em 1967, a estação pediu-lhe para apresentar um novo talk show durante a semana, The New Yorkers. Mas aceitar essa oferta significaria desistir de Wonderama. Ele estava preocupado em entregar uma coisa certa por um programa não testado, mas concordou, imaginando que era um novo desafio. Bob McAllister substituiu-o no Wonderama. Mas, ele escreveu em suas memórias, sua opção contratual não foi aceita e ele foi despedido após nove meses.

Irwin Fox nasceu em 17 de junho de 1925, no Brooklyn. Seu pai, Júlio, era um conversor de têxteis, que comprava tecidos não processados ​​de fábricas e os mandava imprimir quando solicitados. Sua mãe era uma corretora de ingressos de teatro que chamava seu alegre filho de Sonny Boy.

Depois de se formar na James Madison High School, ele começou a fazer cursos de produção de rádio na New York University.

Em 1943, no seu aniversário de 18 anos, alistou-se no Exército. Ele foi enviado para a Inglaterra e depois para a França e chegou a Omaha Beach um ano depois, cerca de 90 dias após o Dia D. No final de 1944, membros de sua unidade foram capturados pelos alemães durante a Batalha de Bulge.

Ele e outros prisioneiros de guerra foram levados para campos. Sua vida provavelmente foi salva porque um escrivão americano em seu acampamento o designou falsamente como protestante, em vez de judeu; Prisioneiros judeus, e aqueles que pareciam judeus aos alemães, foram eventualmente enviados para um campo de trabalho escravo em Berga, Alemanha.

Quando foi libertado, o Sr. Fox, que tinha 1,80 m, pesava 105 libras.

Depois de retornar aos Estados Unidos, ele se formou na N.Y.U. em 1947 com o bacharelado em produção de televisão e rádio. Ele foi trabalhar para Allen Funt como produtor do Candid Microphone, o precursor do rádio do programa de TV Candid Camera de Funt.

Ele então trabalhou por três anos na Voice of America, primeiro como repórter nos EUA e depois como correspondente de guerra na Coréia. Após uma longa viagem pela Ásia e Europa com sua esposa, Gloria (Benson) Fox, o Sr. Fox tornou-se o anfitrião do O encontrador na KETC, uma estação de TV educacional incipiente em St. Louis, na qual ele pesquisou a cidade em busca de coisas interessantes para as crianças aprenderem.

Depois de um ano, ele voltou para Nova York para hospedar o Let’s Take a Trip e continuou a organizá-lo durante e após sua breve estada no The $ 64.000 Challenge. No episódio do programa de perguntas que foi a ruína do Sr. Fox, ele inadvertidamente pronunciou todo ou parte do nome Michelangelo (os relatos diferem) para um competidor, o jóquei Billy Pearson, sobre uma questão crítica sobre arte. Mais tarde, Pearson disse que não ouviu o que Fox havia dito.

O Sr. Fox nunca foi considerado culpado de qualquer delito.

Depois do The New Yorkers, a carreira de Fox ganhou um perfil mais baixo. Na década de 1970, foi produtor associado do programa Tomorrow, com Tom Snyder; o apresentador de um game show, Way Out Games, na CBS; e vice-presidente de programação infantil da NBC. Ele revisou a programação das manhãs de sábado da rede para a temporada de 1977-78, mas foi dispensado 18 meses depois de ter começado.

Mais tarde, o Sr. Fox tornou-se produtor e produtor executivo de filmes para TV, incluindo And Baby Makes Six (1979), Mysterious Two (1982) e Brontë (1983), estrelado por Julie Harris, que foi uma de suas co-apresentadoras convidadas no The Nova Iorquinos.

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Crédito...John Lamparski / WireImage

Começando em 1992, ele passou cerca de 20 anos como presidente e depois consultor da Population Communications International, que incentiva as emissoras de todo o mundo a desenvolver programas para mudar as atitudes das pessoas em relação ao planejamento familiar.

Além de seu filho Dana, o Sr. Fox deixa outro filho, Tracy; sua filha, Meredith Fox; e sete netos. Todos os seus filhos foram ao Wonderama em seus aniversários.

Outro filho, Christopher, morreu em 2014. O casamento do Sr. Fox terminou em divórcio. Sua parceira de longa data, Celestine Arndt, morreu em 2018.

O impacto do tempo do Sr. Fox em Wonderama ressoou por décadas, em cartas, e-mails e reminiscências de mídia social de crianças crescidas que assistiram ao programa na TV ou no estúdio.

A alegria que tive com ‘Wonderama’, disse ele ao Newsday no ano passado, veio de uma conversa com as crianças. Adorei conversar com eles, expandindo seu mundo. Tudo isso me alimentou tão diretamente. Foi uma alegria.

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