‘Switched at Birth’, uma série iluminando um mundo sem palavras

Katie Leclerc e Adam Hagenbuch em Switched at Birth. A série, na qual Leclerc interpreta uma adolescente que perdeu a audição quando criança, está fora do ar há mais de um ano, aguardando o agendamento para sua última temporada.

Nem toda a televisão inovadora está em um canal de alto nível como a HBO, e nem tudo faz sucesso na audiência. Um caso em questão: Switched at Birth, que começa sua quinta e última temporada na terça-feira no Freeform. É uma série que tem mostrado, de forma consistente e sem muito alarde, como iluminar a cultura surda - e, por extensão, qualquer outra que enfrenta deficiências - sem ser condescendente, sensacionalista ou enfadonha.

A série é sobre duas famílias cujas filhas, Daphne (Katie Leclerc) e Bay (Vanessa Marano), foram, bem, trocadas no nascimento: Bay acabou sendo criada pelos pais abastados de Daphne, John e Kathryn Kennish (DW Moffett e Lea Thompson) , e Daphne foi criada por Regina Vasquez (Constance Marie), uma mãe solteira. O problema: Daphne perdeu a maior parte da audição quando criança. Quando, na estreia, Bay, de 15 anos, descobre o erro ao fazer um projeto de tipagem sanguínea na escola, os Kennish encontram uma filha biológica que se comunica principalmente em linguagem de sinais.

Isso pode soar como a receita para um filme alegre de identidade trocada ao longo das linhas de The Parent Trap, e isso pode ter sido o que alguns espectadores esperavam quando o programa estreou em junho de 2011 em um canal voltado para adolescentes e adolescentes que era então conhecido como ABC Family. Mas a criadora do show, Lizzy Weiss, estava indo para algo mais substantivo. As grandes aspirações eram evidentes na tendência de se referir a pinturas dignas de nota para títulos de episódios - a estréia foi chamada Isto não é um cano, um nome tirado de uma obra de Magritte.



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Quanto ao assunto, a série não estava interessada em apenas fornecer uma visão superficial do mundo dos surdos e deficientes auditivos. Antes de decorridos 20 minutos do primeiro episódio, já havia abordado o assunto do implante coclear e por que muitos deficientes auditivos se opõem a ele e a toda a noção de que a surdez é algo a ser curado. Um show que pode ter usado seus personagens surdos para momentos de bem-estar, do jeito que Glee às vezes usava Artie e sua cadeira de rodas, em vez disso, sinalizou que pretendia ser mais desafiador e instigante.

E tem sido, por mais de 90 episódios. Ele explorou questões como se colocar alunos com deficiência auditiva em uma escola separada para surdos é isolante e limitante ou protetor e fortalecedor. Ele observou os grandes e pequenos obstáculos enfrentados por esses alunos - em um episódio, Daphne quase incendiou sua escola porque, na aula de culinária, ela não conseguia ouvir o cronômetro que dizia quando a fritadeira estava pronta.

Mas a série conseguiu o difícil truque de lançar luz sobre o mundo surdo, mas não de ser um documentário de fato sobre ele. O show é, no fundo, sobre relacionamentos, e sendo uma série centrada na adolescência, alguns deles são românticos. Quando essas envolvem um personagem ouvinte e um surdo, os resultados têm sido muito mais vigorosos do que o normal para dramas pré-adultos, indo ao fundo do que é comunicação e o quanto podemos aprender sobre outra pessoa sem palavras.

Mas o show também foi impulsionado por outros relacionamentos, especialmente aquele entre Bay e Daphne, que, no início da 5ª temporada, estão viajando juntos pela China e enfrentando uma crise. As duas mães, Kathryn e Regina, também tiveram um relacionamento complexo e em constante evolução.

Switched at Birth fez tudo isso com um elenco cheio de atores surdos e deficientes auditivos - além de Leclerc, eles incluem Ryan Lane, Sean Berdy e Marlee Matlin. Algumas das estrelas ouvintes do programa aprenderam a linguagem de sinais para seus papéis, o que teve recompensas inesperadas.

Realmente aprofunda sua atuação usar as mãos, Sra. Thompson disse à revista Parade . Esse é um grande desafio de atuação, e um que eu não vou esquecer.

A série, que nunca atingiu o índice de audiência, está fora do ar há mais de um ano, enquanto o Freeform procurava por uma vaga em sua programação para escorregar em sua última temporada. Seus fãs certamente ficarão felizes por mais uma chance de saborear uma série que, à sua maneira discreta, quebrou barreiras que muitos telespectadores nem sabiam que existiam.

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