Crítica de ‘Ultra City Smiths’: New York Neo-Noir, With Plastic Dolls

O criador de Patriot and Perpetual Grace Ltd. oferece outro show diferente de qualquer outro.

A série de animação stop-motion Ultra City Smiths adiciona uma reviravolta a uma longa linha de histórias simples de Nova York com sua estética não convencional. Um detetive novato é dublado por Jimmi Simpson.

Se você está procurando algo diferente na televisão, uma flor exótica em meio às intermináveis ​​fileiras de plantas de aranha, o escritor e diretor Steven Conrad apresenta um caso interessante. Sua série anterior, pastiches dark-comic do thriller de espionagem (Patriot) e o western contemporâneo (Perpetual Grace Ltd.) não parecia estranho, tanto porque são fiéis às suas fontes quanto porque há muitos outros exercícios de gênero de alto conceito em oferta. Por outro lado, Conrad é um escritor talentoso e distinto, e seus programas tiveram uma mistura idiossincrática de humor triste e absurdo frio que os separou e inspirou uma devoção cult.

Sua terceira série, Ultra City Smiths, começa a transmitir sua temporada de seis episódios quinta-feira no AMC + (três estavam disponíveis para análise). É outra peça do gênero humor negro, um neo-noir ambientado em uma Nova York alternativa, onde o crime e a corrupção são um pouco mais onipresentes e muito mais românticos do que na vida real. Mas, desta vez, Conrad adiciona várias camadas de distância satírica. Os policiais, vigaristas, políticos e transeuntes são bonecos de plástico com cara de lua (envelhecidos com perucas e restolho de marcador mágico), andando pelas ruas cruéis por meio de animação em stop-motion e entregando diálogos e expressões cansados ​​do mundo por meio de efeitos digitais.



E de vez em quando eles começam a cantar: um detetive novato faz um sapato macio enquanto relaciona os serviços sexuais disponíveis em diferentes partes da cidade; um vigarista de meia-idade canta uma balada melancólica sobre seu amante enfermo.

A melhor TV de 2021

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Há uma trama que tem a ver com o desaparecimento de um magnata de Ultra City e candidato a prefeito (chamado Smith), que é investigada pelo novo detetive e seu parceiro veterano, e histórias relacionadas envolvendo uma menina em dívida com um gangster e um bebê abandonado fora de uma delegacia de polícia. Mas os detalhes da história são ainda mais inconsequentes do que o normal para esse tipo de show. Ultra City Smiths tem tudo a ver com atmosfera e tom, e com associações afetuosas com uma longa linhagem de histórias de Nova York simples, como Midnight Cowboy, Dog Day Afternoon e The Warriors.

E também é sobre elenco de voz imaginativo, começando com a rouquidão cativante de Tom Waits como o narrador, que eventualmente aparece na tela dirigindo uma banca de jornal. Vários performers de crack da série anterior de ação ao vivo de Conrad aparecem, incluindo Terry O’Quinn, Kurtwood Smith, Hana Mae Lee, Luis Guzmán, Damon Herriman (o traficante) e Jimmi Simpson (o novato). Eles são acompanhados por um quadro de estrelas, e há algumas escolhas geniais, como Bebe Neuwirth como um solene lutador profissional de 280 libras e o casal da vida real Dax Shepard e Kristen Bell como um político irresponsável e sua esposa.

Antes de mudar para a TV, Conrad escreveu recursos, incluindo excelentes roteiros como The Pursuit of Happyness e The Secret Life of Walter Mitty. Por meio desses filmes e de Patriot and Perpetual Grace, você pode traçar alguns temas e motivos consistentes: relacionamentos tensos, mas amorosos, entre pais e filhos; homens preocupados em manter as fachadas da normalidade; os valores de patriotismo e competência na América de Reagan, Bush e Trump. O que poderia ter sido cínico e farisaico tornou-se melancólico e representado por meio de uma farsa gentil (embora às vezes violenta).

Seu novo programa não pede esse tipo de atenção, embora tenha uma saudade e nostalgia semelhantes. Conrad demonstrou gostar de truques com cartas (em Patriot) e magia (um ponto significativo da trama em Perpetual Grace), e em Ultra City Smiths ele está demonstrando seu próprio truque, mantendo nossos olhos na tela com sombras, memórias e resistência - bonecos falantes.

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