‘We the People’ atualiza o som do rock escolar com rap e R&B

A nova série animada do Netflix, que conta com os Obama como produtores executivos, funde aulas de educação cívica com contribuições musicais de Cordae, Adam Lambert, H.E.R., Lin-Manuel Miranda e muitos outros.

Uma parcela de We the People dirigida por Benjy Brooke e escrita por Kristen Anderson-Lopez, Robert Lopez e Lin-Manuel Miranda explica os três ramos do governo enquanto imagina uma presidente negra.

Como você cria um videoclipe cativante sobre a Declaração de Direitos? O material de origem não é das coisas mais complicadas, com suas diretrizes sobre o devido processo legal e suas proibições contra fiança excessiva.

Há muitas informações a serem transmitidas, concedeu Trisha Gum, a diretora encarregada da tarefa. E algumas das emendas demoram um pouco mais para descrever do que outras.



Mas isto pode ser feito. Comece com escritores que conhecem bem uma canção expositiva - digamos, Kristen Anderson-Lopez e Robert Lopez, os compositores por trás de Frozen - e dê a melodia resultante, uma balada poderosa intitulada These Are Your Rights, ao belter pop Adam Lambert.

Adicione livros de história explosivos, batalhas animadas, uma cena em que George III tem sua coroa arrancada e voilà: um documento centenário ganha vida gloriosa.

O videoclipe faz parte de We the People, uma série de 10 episódios de aulas de educação cívica animada criada por Chris Nee, o criador vencedor do Emmy do programa infantil Doc McStuffins. Estreando na Netflix em 4 de julho, a série de curtas, que duram de quatro a cinco minutos, traz canções interpretadas por Janelle Monáe, Daveed Diggs, Bebe Rexha, Brandi Carlile e outros, além de animações de diretores como Peter Ramsey (Spider -Man: Into the Spider-Verse) e Daron Nefcy (Star vs. the Forces of Evil).

Além de tentar não adormecer os jovens telespectadores, outro grande desafio ao ensinar jovens adultos sobre os direitos e deveres da cidadania surgiu: abordar temas como a Segunda Emenda e o casamento entre pessoas do mesmo sexo de maneira totalmente apartidária, em um momento neste país em que quase tudo é partidário.

Todo o projeto foi sobre encontrar maneiras de falar sobre coisas que se tornaram muito partidárias e não tomar partido, disse Nee. Com a segunda alteração, garantimos que ambos os lados fossem representados e que as imagens de ambos os lados ficassem na tela pelo mesmo período de tempo.

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Crédito...Netflix

A série nasceu em um jantar em Los Angeles em novembro de 2018, onde Nee, um autodenominado geek cívico, abordou o produtor Norman Lear sobre fazer uma série de videoclipes relacionados à educação cívica.

Ele tem uma cópia real da Declaração de Independência, então eu sabia que isso era algo com que ele se importava, disse ela. O produtor Kenya Barris (black-ish) estava na mesma festa e, como Nee, havia começado recentemente a trabalhar na Netflix.

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Nee sugeriu fazer algo como Schoolhouse Rock !, a série clássica dos anos 1970 que ensinava aos jovens espectadores como a gramática funciona (Conjunction Junction) e como projetos de lei se tornaram leis (I’m Just a Bill). Mas desta vez, seria com música que você poderia tocar no rádio ou em um clube - algo sobre civismo em que os adolescentes realmente clicariam, como Nee descreveu recentemente.

Nee convidou Barack e Michelle Obama, que têm seu próprio negócio com a Netflix, para se juntarem a ela, Barris e outros como produtores executivos. (Lear não teve envolvimento oficial, mas é agradecido nos créditos.) Foi a sugestão do ex-presidente aumentar a idade do público-alvo para crianças de 14 a 18 anos - aqueles anos cruciais, sentiram os produtores, quando os adolescentes optam por tornar-se politicamente ativo ou ficar cansado e desengajado.

A chamada foi feita para diretores e músicos. Para o episódio inicial, Nee procurou o cantor de R&B vencedor do Grammy H.E.R., que co-escreveu Change, um número suave do soul que incentiva a cidadania ativa. Ramsey foi convidado para dirigir o episódio, que apresenta uma jovem negra ajudando na fila de uma sopa, participando de protestos e registrando novos eleitores.

Isso foi no início de 2020, e o que aconteceu depois confirmou que o que estávamos fazendo realmente se refletia onde estamos agora, disse Ramsey. Você teve George Floyd, os protestos Black Lives Matter, a 'loucura no bom sentido' para conseguir mais eleitores registrados, que acabou virando o Senado. Você pode ver toda uma geração de pessoas acordando para essa ideia de participação na vida cívica.

Logo em seguida, a artista Mabel Ye recebeu um telefonema para dirigir um episódio sobre a Primeira Emenda com Speak Your Mind, música escrita e cantada por Carlile. Na época, um ex-aluno do CalArts de 20 anos, Ye não era muito mais velho do que o público-alvo do projeto.

Eu fui para o ensino médio não muito tempo atrás e aprendemos sobre educação cívica no governo, ela lembrou. Achei fascinante, mas não me lembro de muita gente muito interessada.

Como cantora, compositora e animadora, Ye produziu vídeos animados com sua própria música ( Belo cérebro ), então a ideia de criar um para Carlile era intrigante.

Estávamos bem separados em termos de colaboração, disse Ye; como costuma acontecer com a animação, ela trabalhou com uma faixa finalizada. Mas estou estranhamente lisonjeado por ela assistir ao curta e saber que eu existo, sendo fã de seu trabalho por um tempo.

Lin-Manuel Miranda escolheu o tema Os Três Poderes do Governo, escrevendo uma canção com Lopez e Anderson-Lopez que imagina um governo mais diverso do que o real, opondo-se a uma presidente negra, as duas casas do Congresso e um levitante, multicultural Suprema Corte um contra o outro em uma batalha de rap para sempre. (Uma amostra: cada estado elege dois de nós / Somos proporcionalmente baseados na população, há uma grande quantidade de nós.)

Nem todo assunto parecia tão elevado à primeira vista. O rapper Cordae foi escolhido para escrever uma música sobre impostos, um tópico que Nee imaginou que seria difícil de vender para os outros produtores - quanto mais para os artistas. Mas Cordae entrou e disse: ‘Não, entendi esse tópico. Eu sinto isso pessoalmente, _ disse Nee. Ele voltou com uma música que menciona crescer com cupons de alimentação e na seção 8 de habitação por causa dos impostos que pagamos.

Percebo a importância dos impostos para a nossa compreensão da economia, explicou Cordae por e-mail. No vídeo, dirigido por Victoria Vincent, uma gata doméstica que parece saber muito sobre o sistema tributário dos EUA analisa para onde vai seu dinheiro e explica por que todos precisam pagar uma parte justa - Pequena caseira, é melhor você pagar seu imposto é o o refrão eminentemente humilde da música. (Questionado sobre o que ele diria às pessoas que não fez pagar seus impostos, porém, ele brincou: Me diga como você fez isso!)

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Crédito...Netflix

Liz Kleinrock, uma professora e consultora que mora em Washington, DC, cujo livro Comece Aqui, Comece Agora se concentra em anti-preconceito e anti-racismo na educação, disse que definitivamente usaria os vídeos em suas salas de aula, em parte por causa de seu foco no dia a dia esforços como os da jovem em Mudança.

Quando ensinamos sobre ativistas e agentes de mudança, tendemos a prender pessoas como Rosa Parks e Martin Luther King, disse Kleinrock. E quando você está trabalhando com crianças, elas pensam: 'Sim, eles são incríveis, mas eu nunca poderia ser assim'. Esses vídeos mostram muitas maneiras diferentes de ser um cidadão ativo para que as crianças possam se ver eles.

Os 10 vídeos cobrem uma ampla gama de tópicos, mas os diretores disseram que gostariam de ter uma chance de fazer ainda mais. Gum queria trabalhar em um episódio que continuasse com o tema da cidadania ativa, enquanto Ye podia se ver abordando um sobre as eleições para a Câmara Municipal. Ramsey disse que adoraria dirigir algo sobre a política municipal de água, ou talvez gerrymandering.

Por mais que se envolvam na cultura cívica como alguns desses possíveis tópicos do futuro, Nee, em última análise, deseja que os vídeos sejam inspiradores, disse ela, em primeiro lugar.

Acho que é um momento difícil para despertar para o seu eu cívico se você tem 15 ou 16 anos e está vendo como foi o processo político nos últimos dois anos, disse ela. É fácil decidir que não há motivo para se envolver. Mas espero que as pessoas levem a sensação de que vale a pena conhecer essas questões e participar delas.

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