Com quem Julia Sweeney está chegando a um acordo? É Pat

O personagem do Saturday Night Live foi usado como um insulto por décadas. Sweeney e alguns de seus críticos mais proeminentes abordam o legado duradouro de seu papel.

Pat, à esquerda, de Julia Sweeney era popular o suficiente no S.N.L. para inspirar um filme. Mas o personagem também tem um lado ruim que seu criador nunca pretendeu.

Em seu show solo atual, Julia Sweeney compartilha a história de como ela familiarizou sua filha adolescente com seu personagem mais famoso do Saturday Night Live, um desajustado social adenóide de gênero incerto chamado Pat .

Enquanto Sweeney conta a história, eles se sentam juntos revisando uma de suas antigas performances e ela observa um olhar fulminante de desespero cruzar o rosto de sua filha.



Eu não sei, mãe, sua filha disse a ela. Realmente parece que aquele personagem trata apenas de tirar sarro de alguém que você não pode dizer se é um homem ou uma mulher.

Já se passaram quase 30 anos desde que Sweeney apresentou o público da televisão a Pat , um geek sem graça, mas de boa índole, cuja ambiguidade confundia os espectadores que estavam curiosos para saber o sexo de Pat, mas se sentiam desconfortáveis ​​demais para perguntar diretamente.

Sweeney desempenhou o papel em mais de uma dúzia de esboços que colocaram Pat nas configurações do dia a dia - uma academia , uma drogaria , uma barbearia - e em paródias de filmes como Instinto Básico e O Jogo do Choro. Pat se tornou um dos mais populares S.N.L. personagens dos anos 90, com a ajuda de um jingle de abertura cujas letras pediam aos espectadores que o aceitassem como quer que fosse - é hora da androginia, aí vem Pat.

Mas o personagem também tem um lado ruim que seu criador nunca pretendeu. Com o passar dos anos, Pat se tornou um porrete cultural usado para zombar daqueles com expressões de gênero desconhecidas - um insulto generalizado lançado a pessoas que não se encaixam nas definições convencionais de masculinidade ou feminilidade.

Abby McEnany, co-criadora e estrela da série de comédia Showtime Trabalho em progresso, disse que ela foi chamada de Pat porque ela é uma lésbica que por acaso se parece com a personagem.

Isso foi péssimo, porque nunca foi um elogio, disse McEnany. Foi agressivo. Era intolerância. Mesmo no banheiro de um bar lésbico, McEnany disse que outra mulher a confrontou e disse: Ugh, quem é você? Pat?

É tipo, uau, eu não consigo nem encontrar um espaço seguro no que deveria ser um espaço seguro? ela disse.

Jill Soloway, criadora da série Amazon Transparente, disse que Pat tipificou uma representação desumanizada de pessoas reais.

O que vimos acontecer em ‘S.N.L.’ foi a vergonha incorporada e se transformou em algo - uma coisa, não uma pessoa, disse Soloway, que não é binário e usa os pronomes eles / eles.

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Crédito...Alan Singer / NBCU Photo Bank, via Getty Images

Os esboços de Pat, disse Soloway, eram um reflexo de como se espera que as pessoas sigam os estereótipos de gênero e todos que não fazem isso estão sujeitos a uma ampla gama de intimidações e ódio.

Sweeney está bem ciente do legado complicado de Pat e da dor que o personagem representa para muitas pessoas. Como ela se pergunta em seu show de uma mulher, meu Deus, o que eu fiz? Eu era o Al Jolson da androginia?

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Mais sinceramente, Sweeney disse em uma entrevista recente que levava essas críticas a sério e sentia empatia por qualquer pessoa que fosse insultada dessa maneira. Como pessoa, é claro que não quero ferir os sentimentos de ninguém, disse ela.

Mas, ela acrescentou, como artista, eu não quero Nunca ferir os sentimentos de alguém.

O problema de Pat representa um debate cada vez mais persistente na comédia: o que acontece quando uma piada, personagem ou rotina é reexaminada fora da época em que foi feita e é considerada insensível pelos padrões contemporâneos? Seu criador ainda deve ser responsabilizado por esse material, e se algo for devido ao público que pode ter sido ofendido ou magoado por ele?

As comédias são continuamente revisitadas com novos olhos e sujeitas a um novo escrutínio, sejam os filmes adolescentes da década de 1980 de John Hughes, que foram censurado por chauvinismo masculino , ou programas de TV como Os Simpsons, onde o personagem de Apu foi criticado por perpetuar estereótipos racistas.

Enquanto o público e os performers podem relutar em ter esses debates, Sweeney está aberta para uma consideração mais aprofundada de seu trabalho e ela se interpreta em uma linha de história em Work in Progress, que estreia em 8 de dezembro, que conta com as consequências de Pat. Mas ela não nega o papel.

Como Sweeney explicou, eu não fiz esse personagem para fazer ninguém se sentir mal, disse ela. Por outro lado, eu criei um personagem e então as pessoas ficaram parecidas com ele. Eu não sou responsável se eles tomarem isso de forma negativa, também. Então, essa é uma situação complicada.

Sweeney criou Pat enquanto ela ainda era membro dos Groundlings, a trupe de comédia de Los Angeles, no final dos anos 1980. Ela disse que baseou muito do comportamento do personagem em um colega de escritório socialmente desajeitado com quem ela trabalhava como contadora na Columbia Pictures, que babava e ficava perto demais das pessoas enquanto falava.

Mas Sweeney sentiu que não conseguiria interpretar o personagem se interpretasse Pat como homem. Então ela fez Pat parecer andrógina e alheia à incerteza das outras pessoas sobre o sexo de Pat.

Pat não sabe que Pat sai de uma forma andrógina, disse Sweeney. Pat é realmente muito sexual - heterossexual. Só não sabemos se Pat é homem ou mulher por causa de como Pat se apresenta.

Quando ela interpretou Pat dessa maneira no Groundlings, Sweeney disse: Essa foi a maior risada. As piadas andróginas eram fáceis. Assim que outro personagem tem uma agenda, as piadas vêm rapidamente.

Pat foi um dos vários personagens que Sweeney interpretou em sua audição no Saturday Night Live e que ela não esperava pegar depois de ser contratada em 1990.

Achei que faria isso uma vez e pronto, disse ela. Eu não sabia que se tornaria essa coisa com a qual as pessoas se identificam. Mas à medida que Pat se tornava cada vez mais popular em S.N.L., Sweeney disse que as maneiras pelas quais o personagem estava sendo usado para rebaixar outras pessoas - o que ela chamou de a parte nojenta do papel - se tornaram mais claras para ela.

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Crédito...Amanda Picotte para o New York Times

Durante seu tempo no S.N.L., Sweeney disse que foi convidada para ser a grande marechal de várias paradas do orgulho gay, o que ela interpretou como um endosso da personagem. Mas em outras aparições públicas em que interpretou Pat - digamos, a inauguração de um shopping center no meio-oeste - Sweeney disse: Quando fui lá, percebi que eles estavam rindo de Pat.

E Sweeney disse que ficou horrorizada quando sua ex-irmandade da faculdade lhe pediu para dar sua bênção a um botão de promessa que exibia Pat e a legenda Prometa sem Pats. O que Pat estava dizendo a alguns espectadores, disse Sweeney, é que qualquer pessoa que não se pareça com um homem ou uma mulher é alguém para quem podemos apontar e rir.

Sweeney não pediu para parar de jogar Pat no S.N.L. Mas depois de um filme de 1994 baseado no personagem, É Pat, foi um comercial retumbante e flop crítico , ela disse, Para mim, era isso - teve um fim natural. Ela deixou S.N.L. nesse mesmo ano.

Mas o impacto do personagem durou muito além do tempo de Sweeney na série. Soloway disse que Pat foi emblemática de uma era em S.N.L. história quando o programa foi inclinado para os membros do elenco masculino, que costumava se apresentar drag , e quando ele usou o gênero como uma forma de dizer, A, nós realmente não precisamos de mulheres por perto para fazer mulheres, e, B, vamos rir de como somos feios quando nos vestimos como eles.

Soloway disse que Pat ensinou uma geração de telespectadores a ver as pessoas não-conformes de gênero como estranhas, ao invés de pessoas que têm o direito de participar da arte, mídia e comédia.

Queremos ser a pessoa que decide o que é engraçado, disse Soloway. O sonho é poder entrar em uma sala, sendo o sujeito e não o objeto - não ter medo de sermos apontados por não nos encaixarmos.

Soloway expressou admiração por Sweeney, descrevendo-a como importante para a história da comédia e a história das mulheres na comédia. Embora Soloway tenha dito que desejava que Sweeney oferecesse um enorme pedido de desculpas a todas as pessoas não binárias por zombar de sua essência, o fato de que ela não o fez, disse Soloway, não a torna uma pessoa má. Mas os tempos mudaram tão rapidamente que mesmo as coisas que pareciam certas três anos atrás não estão mais certas.

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Crédito...Amanda Picotte para o New York Times

Sweeney disse que estava disposta a ouvir as críticas de Pat e não dispensou ninguém que se sentisse magoado com o personagem. Estou sempre aberta para fazer algo errado, disse ela. Porque eu fiz tantas coisas erradas.

Mas ela alertou que mesmo as ofertas culturais mais inócuas podem ser um bumerangue de maneiras inesperadas. Por exemplo, Sweeney disse que seu marido, a quem ela descreveu como um cientista alto, magro e supernerioso, sofreu bullying quando criança porque parecia o personagem Poindexter de Felix the Cat.

A pessoa que criou o Poindexter deve se sentir mal? ela perguntou.

Citando Advogado Homem das Cavernas Descongelado, outra personagem recorrente popular de sua era de S.N.L., ela disse, Se houvesse Neandertais agora, trabalhando como advogados, eles seriam como, ‘As pessoas me chamam de‘ Advogado Homem das Cavernas ’e eu fiquei traumatizada por isso.’

Embora Sweeney considerasse um esforço válido olhar para os esforços anteriores e considerar como os padrões culturais evoluíram, ela disse que devemos ter cuidado para não rejeitar por reflexo intérpretes ou obras consideradas fora de compasso.

Daqui a 30 anos, ela disse, pode ser que as pessoas vejam filmes a partir de agora, que são os mais politicamente corretos, e sabe o que eles vão dizer? 'Não pude ouvir o que os personagens estão dizendo porque eles estavam comendo um hambúrguer.'

Ela acrescentou: Não descarte tudo, porque as normas e expectativas que uma vez aceitamos continuarão mudando.

McEnany, a co-criadora do Work in Progress, não foi ambígua sobre seus sentimentos por Pat; em seu ato, ela contou uma história que começa, Julia Sweeney's Pat fez da minha vida um inferno. E no episódio de estreia de sua série, ela reencena um incidente de seus 30 anos, quando ela entrou em uma festa e ouviu um grupo de homens dizer sobre ela, Oh, Pat está aqui. (O anfitrião daquela festa então expulsou aqueles homens.)

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Crédito...Adrian S. Burrows / Showtime

Enquanto ela refletia sobre essas experiências, McEnany disse, Julia Sweeney não arruinou minha vida; o que arruinou minha vida foi o preconceito das pessoas e sua reação a esse personagem.

Mas enquanto McEnany preparava o episódio piloto de Work in Progress, ela e seus colaboradores decidiram incluir uma encarnação ficcional de Julia Sweeney como um personagem recorrente no show - alguém que seria retratado pela atriz, e quem McEnany (que também é interpretando uma versão exagerada de si mesma) iria confrontar e, mais tarde, fazer amizade.

McEnany não conhecia Sweeney antes de abordá-la sobre o papel, mas ela disse que seu relacionamento na vida real seguiu uma trajetória semelhante.

Ela e eu não concordamos totalmente com Pat, e isso é OK, porque eu a amo, disse McEnany. Ela acrescentou que, em um momento em que há tanto vitríolo, vocês podem ser amigos e amar pessoas que não pensam as mesmas coisas sobre tudo o que você pensa.

Sweeney disse que ficou triste ao saber sobre a difícil história de McEnany com Pat. Claro que me senti péssima, disse ela. Eu podia ver como isso seria uma coisa muito traumatizante, e eu não queria que ela tivesse isso.

Não havia necessidade de expurgar seus esboços anteriores de Pat do registro histórico, disse ela, mas também não havia necessidade de trazer Pat para os dias atuais, descrevendo a personagem como um resquício de um outro mundo inteiro.

Hoje, Sweeney disse: Você não zombaria de alguém por ser assim, acrescentando que a premissa fundamental do esboço desmoronaria em questão de minutos.

Você seria capaz de dizer: ‘Quais são seus pronomes?’, Explicou ela. E Pat dizia: ‘Estou tão ofendido, eles estão obviamente ...’ E então a piada acabava.

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