Por que Hank Azaria não interpretou Apu mais em ‘Os Simpsons’

O veterano dublador dos Simpsons explica por que ele se afastou do personagem, que foi criticado como um estereótipo degradante.

Hank Azaria joga Apu há décadas, mas ele decidiu que não queria mais participar, disse ele. Simplesmente não parecia certo.

Nas três décadas em que foi dublador em Os Simpsons, Hank Azaria interpretou dezenas de cidadãos absurdos de Springfield naquela comédia animada da Fox de longa duração, incluindo o ranzinza barman Moe, o inepto homem da lei Chefe Wiggum e o leitor ávido adenoidal Professor Frink.

Mas nos últimos anos, Azaria tornou-se irrevogavelmente associada a um personagem Simpsons em particular: Apu, o imigrante indiano prestativo e proprietário da loja de conveniência Kwik-E-Mart da cidade.



Azaria interpreta o personagem desde sua primeira aparição em 1990, mas ele e o programa têm enfrentado condenações crescentes do público que acha que Apu é uma caricatura fanática.

Para esses críticos, muitos dos quais são de ascendência indiana, Apu é um estereótipo servil. Conforme dublado por Azaria, que é branca, o sotaque étnico de Apu e sua frase de efeito, Obrigada! Volte novamente! , tornaram-se calúnias irritantes.

Azaria agora diz que não vai mais jogar Apu em Os Simpsons. É uma escolha que ele disse ter feito por si mesmo após um processo de anos examinando seus próprios sentimentos e ouvindo outras pessoas que explicaram como foram magoadas por Apu, que foi por anos a única representação de um índio que eles viram na TV.

Quando percebi que era assim que esse personagem era pensado, simplesmente não quis mais participar dele, disse Azaria em uma entrevista recente. Simplesmente não parecia certo.

Mesmo depois que Azaria tomou esta decisão, que ele divulgou pela primeira vez no site / Filme , ainda restam dúvidas sobre como Apu será tratado daqui para frente em Os Simpsons, cujos produtores hesitam em abordar a controvérsia em torno do personagem.

Em um comunicado, os produtores executivos de Os Simpsons disseram: Respeitamos a jornada de Hank em relação a Apu. Concedemos seu desejo de não mais dar voz ao personagem.

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Crédito...Raposa

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Crédito...Fox Entertainment

No entanto, os produtores não indicaram se o personagem continuaria a aparecer no programa, como dublado por outro ator. Em seu depoimento, eles disseram: Apu é amado em todo o mundo. Nós também o amamos. Fique ligado.

Embora o destino de Apu esteja fora das mãos de Azaria, o ator disse que encontrou valor em se envolver com os telespectadores cujos argumentos ele inicialmente relutou em ouvir e em chegar a compreender a resistência em ouvi-los.

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Sua experiência, disse ele, pode ser instrutiva em um momento em que a representação continua sendo um tópico carregado na cultura popular e quando criadores e performers temem repercussões drásticas se seu trabalho for considerado fora de sintonia com os padrões contemporâneos.

O que aconteceu com esse personagem é uma janela para uma questão importante, disse Azaria. É uma boa maneira de iniciar a conversa. Posso ser responsável e tentar compensar isso da melhor maneira possível.

Em sua carreira de ator, Azaria, de 55 anos, teve papéis de destaque em vários filmes de ação ao vivo (The Birdcage), dramas de TV (Ray Donovan) e comédias (incluindo Friends, Mad About You e sua série da IFC, Brockmire, que começa sua temporada final em 18 de março).

Ele também trabalhou em Os Simpsons desde a primeira temporada, que incluiu o episódio que apresentou Apu como um lojista exigente, alheio aos adolescentes ladrões de sua loja. Azaria disse que baseou a voz do personagem em balconistas que ouviu quando cresciam em Nova York, que costumavam ser indianos e paquistaneses.

Ele disse que também se inspirou na comédia de Blake Edwards de 1968, The Party, na qual Peter Sellers usava rosto marrom para interpretar um atrapalhado ator indiano. Azaria disse que, na época, não tinha ideia de que tantos telespectadores consideraram o desempenho de Sellers como racista.

Isso representa um verdadeiro ponto cego que tive, disse Azaria com alguma decepção. Lá estou eu, com alegria baseando um personagem no que já foi considerado bastante perturbador.

Nos 25 anos seguintes, Apu apareceu com frequência em Os Simpsons, às vezes em episódios que zombavam da xenofobia e das atitudes anti-imigrantes na América, e Azaria ganhou vários prêmios Emmy por seu trabalho no programa. Mas o personagem e seu desempenho foram submetidos a um maior escrutínio.

Em uma performance de 2012 na série FX Totally Bised With W. Kamau Bell, o comediante Hari Kondabolu celebrou o número crescente de índio-americanos na televisão enquanto destacava Azaria para um retrato obsoleto.

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Crédito...trueTV

Agora há indianos suficientes onde não preciso gostar de você só porque você é indiano, disse Kondabolu no segmento. Porque crescendo, eu não tive escolha a não ser assim: Apu, um personagem de desenho animado dublado por Hank Azaria, um cara branco. Um cara branco fazendo uma impressão de um cara branco tirando sarro do meu pai.

Azaria disse que viu a rotina de Kondabolu online, mas estava muito na defensiva para assimilar sua mensagem. Minha primeira reação foi eriçar-se, disse Azaria. Relembrando seus sentimentos na época, ele disse que justificou Apu para si mesmo, observando que muitos personagens dos Simpsons eram baseados em estereótipos. Tiramos sarro de todo mundo, disse Azaria. Não me diga como ser engraçado.

Kondabolu mais tarde escreveu e estrelou um documentário, O problema com Apu, no qual ele conversou com outros atores e performers indo-americanos que discutiram como o personagem se tornou emblemático dos preconceitos e marginalização que enfrentam na indústria do entretenimento.

Kondabolu também procurou Azaria para uma entrevista diante das câmeras, mas não conseguiu garantir sua participação. Ele disse que o objetivo de seu filme nunca foi atingir Azaria ou atrapalhar sua carreira, mas ilustrar uma questão de representação para os telespectadores.

O objetivo era que todas as outras pessoas que viram isso tivessem perguntas críticas - forçá-los a pensar sobre as coisas de uma forma que poderia tê-los deixado desconfortáveis, e foi uma maneira acessível de pensar sobre isso, disse Kondabolu.

Ele acrescentou: Em nenhum momento eu queria que eles cancelassem ‘Os Simpsons’ ou se livrassem do personagem.

Quando The Problem With Apu foi exibido na truTV em 2017, Azaria estava bem ciente do debate em torno de Apu, mas não tinha certeza do que ele deveria fazer. Eu não queria cair por um momento se não achasse que isso era certo, nem queria continuar teimosamente fazendo isso se não fosse certo, disse ele.

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Crédito...Erik Tanner para The New York Times

Azaria disse que continuou a ler artigos e ensaios sobre representação e participou de seminários sobre racismo e consciência social.

Como judeu branco, Azaria disse que se perguntou: se houvesse um personagem proeminente na cultura popular que zombasse dessas mesmas características, como ele se sentiria a respeito?

Só isso pode não incomodá-lo, disse ele. Mas então comecei a pensar, se aquele personagem fosse a única representação do povo judeu na cultura americana por 20 anos, como foi o caso de Apu, talvez eu não gostasse disso, disse ele.

E embora Azaria tenha interpretado todos os tipos de personagens tradicionais em Os Simpsons - sulistas impetuosos, britânicos untuosos, canadenses frustrantemente educados - ele disse que eles eram permitidos de uma forma que Apu não é.

Não houve um clamor sobre esses personagens porque as pessoas se sentem representadas, disse ele. Eles não levam isso para o lado pessoal, nem se sentem oprimidos ou insultados por isso.

Azaria também buscou a opinião de amigos e colegas índio-americanos. Entre eles estavam o ator Utkarsh Ambudkar, com quem Azaria havia trabalhado em Os Simpsons e Brockmire.

Ambudkar, que também apareceu em The Problem With Apu, disse que na altura em que falou com Azaria, estava num espaço onde explorava, onde procurava se abrir e assumir responsabilidades.

Senti uma dedicação genuína ao crescimento, por si mesmo, como ser humano, continuou Ambudkar. Ele queria chegar ao lado certo da narrativa.

Mesmo assim, Ambudkar acrescentou: Como sul-asiático, gostaria que isso tivesse acontecido há 15 anos. Eu amo muito o Hank, mas seu sotaque indiano é um lixo.

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Crédito...Tina Rowden / IFC

Ambudkar já havia trabalhado em um episódio de 2016 dos Simpsons, no qual ele interpretou o sobrinho de Apu, que assume o comando do Kwik-E-Mart e o transforma em uma loja mais moderna chamada Quick & Fresh.

Inicialmente, Ambudkar pensou que o episódio era a maneira do programa de zombar de si mesmo e reconhecer que sua representação de Apu estava atrasada. Mas, no final, Ambudkar disse: Basicamente, era ‘Os Simpsons’ sendo tipo ‘O show é todo estereótipo, pare de reclamar’.

Essa interpretação parecia ser reforçada por uma cena de um episódio de 2018 em que Marge Simpson descobre que um livro favorito de sua infância está repleto de estereótipos culturais.

Ela discute o livro com Lisa, que observa: Algo que começou décadas atrás e foi aplaudido e inofensivo agora é politicamente incorreto. O que você pode fazer? Quando ela diz isso, a moldura se expande para revelar uma imagem proeminente de Apu. Os críticos de Os Simpsons dificilmente se acalmaram e chamaram a cena de surda.

Azaria, por sua vez, havia concluído que não poderia mais jogar com Apu. Em uma entrevista de 2018 com Stephen Colbert , disse ele, estou perfeitamente disposto e feliz em me afastar ou ajudar na transição para algo novo.

Há cerca de um ano, Azaria informou aos produtores executivos de Os Simpsons (que incluem Al Jean, James L. Brooks e o criador do programa, Matt Groening) que não queria mais o papel.

Quando eu expressei o quão desconfortável estava fazendo a voz do personagem, eles foram muito simpáticos e me apoiaram, disse Azaria. Estávamos todos de acordo.

Kondabolu disse que, embora esperasse que Os Simpsons encontrassem uma maneira criativa de lidar com Apu no programa, era mais importante que Azaria reconhecesse seu próprio papel na controvérsia e fizesse um esforço sincero para se educar sobre isso.

O que quer que aconteça com o personagem, para mim, é secundário, disse Kondabolu. Estou feliz que Hank fez o trabalho que muitas pessoas não fariam. Eu sinto que ele é uma pessoa muito atenciosa e ele tem uma visão mais ampla.

Ambudkar também disse que era significativo que Azaria se apresentasse e fizesse o que ele fez, mesmo que não tivesse poder para ditar o que o show faria a seguir. ‘Os Simpsons’ se tornou uma corporação e ele é um funcionário dessa corporação, disse Ambudkar. Eu sei que ele sente paz de espírito.

Apesar de toda a emoção e condenação a que foi exposto, Azaria disse que continua entusiasmado com seu trabalho em Os Simpsons e espera continuar com ele enquanto for transmitido.

Eu amo esse show, disse ele. Tenho um enorme orgulho em fazer o show. E o personagem de Apu foi feito com amor e orgulho e a melhor das intenções. Minha mensagem é que tudo pode ser feito com boas intenções e ter consequências negativas.

Ser solicitado a considerar os sentimentos de outras pessoas e se ajustar a eles em seu trabalho, disse ele, não foi punição. Fui chamado para isso, disse ele. Não é o fim do mundo.

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