'Billions', temporada 2, episódio 2: Nifty Shades of ‘Weiner’

Maggie Siff e Paul Giamatti em bilhões.

Entre outras coisas, Billions é um programa sobre a aristocracia americana, de dois homens polindo um legado que gravará os nomes de suas famílias no firmamento para as gerações futuras. Uma das principais diferenças entre Chuck Rhoades e Bobby Axelrod é que eles abordam o mesmo objetivo de ângulos diferentes: Chuck é um antigo escalador político, em um caminho convencional (embora atualmente tortuoso) do procurador dos Estados Unidos ao gabinete do governador, impulsionado pela reputação e conexões de seu pai. Axe é um novo-rico lutador de Yonkers, usando bilhões de fundos de hedge para forçar seu caminho até o status que seu próprio nome não pode pagar. Daí a considerável doação necessária para transformar um espaço de desempenho de agosto em Manhattan em Axelrod Hall na última temporada - cuja duvidosa permanência Eu comparei com o campo Enron em Houston.

Em uma cena-chave no episódio desta noite, Chuck Rhoades Sr. faz uma visita à casa de Wendy enquanto seu marido está fora. Para Chuck Sênior, não há objetivo mais importante do que garantir que seu filho construa sobre o legado da família Rhoades no estado de Nova York. E sendo a pessoa conectada que ele é, era apenas uma questão de tempo até que a notícia da separação de Chuck e Wendy se espalhou pelo boato. Chuck Sr. não quer ouvir a justificativa de Wendy sobre as mentiras e engano que levaram à separação, que para ele são meros solavancos no caminho. Ela precisa pensar nas crianças. Ela precisa pensar em como será mais difícil para o pequeno Kevin Rhoades encontrar sua posição na vida. Eles são o futuro do meu nome, ele diz a ela, acrescentando: Você realmente prefere ter suas três noites por semana do que ser a primeira-dama do estado de Nova York?

Ouvir Chuck Sr. atormentar Wendy sobre seu casamento lembrou, para mim, o excelente documentário Weiner do ano passado, sobre a campanha fracassada do ex-congressista Anthony Weiner para se tornar o prefeito da cidade de Nova York. Entre as muitas vítimas dessa disputa - incluindo, de forma tangencial, as ambições presidenciais de Hillary Clinton - estava o casamento de Weiner e Huma Abedin, que também aconteceu com um importante assessor de Clinton. Houve um tempo em que Weiner e Abedin estavam garantindo seu lugar na aristocracia: eles se casaram um ano depois de Weiner ganhar o primeiro de seus sete mandatos na Câmara dos Deputados - Bill Clinton oficializou seu casamento - e sua união sobreviveu ao primeiro escândalo de sexting, apelidado de Weinergate, o que o levou à renúncia do Congresso. Weiner narra sua tentativa de retorno político, que se desfaz depois de outra rodada de sexts, enviada sob o pseudônimo de Carlos Danger, torpedear sua campanha para sempre.



Ninguém pode saber com certeza o que se passa em um casamento, mas as uniões políticas como a entre Chuck e Wendy - e Anthony e Huma, e Bill e Hillary - envolvem claramente outras considerações além das velhas convenções enfadonhas de confiança, fidelidade e felicidade. Vimos isso na temporada passada, quando Chuck e Wendy jantaram com um casal que faz tudo junto e recuou diante de sua intimidade amorosa. Chuck Sênior pode parecer um intruso sinistro em um relacionamento do qual ele nada sabe, mas ele está lá para lembrar Wendy que ela entrou em um casamento político e que o acordo exige uma certa flexibilidade. Algumas cenas depois, quando Chuck aconselha Wendy a contar a verdade a Oliver Dake (não quero que você minta por mim), pode ser o momento mais romântico que eles já tiveram no programa. Eles até se dão as mãos!

Acontece que Chuck está perigosamente perto do momento Carlos Danger que põe fim à sua carreira política - e, presumivelmente, ao seu casamento, que não seria mais útil para ninguém. Enfrentando a investigação de Oliver e uma bateria de ações judiciais, Chuck espera ser demitido pelo procurador-geral, essencialmente acabando com suas ambições como servidor público. Sua solução não tem nada a ver com a causa da justiça e tudo a ver com salvar sua pele: Encarregar seus três procuradores assistentes dos Estados Unidos para encontrar um caso enorme e impossível contra um dos adversários do procurador-geral, a fim de apaziguá-la. Quando isso não funciona, ele opta pela abordagem oposta: apresentar um processo contra um dos advogados mais próximos do procurador-geral - neste caso, o presidente do banco de investimentos Spartan Ives, interpretado por Eric Bogosian - então despedi-lo pareceria suspeito . É uma ação engenhosa e contra-intuitiva, e isso dá a ele algum tempo.

Com Chuck na defesa, Axe pode continuar revivendo os negócios da Axe Capital sem ter que olhar por cima do ombro. Isso nos traz duas novas e empolgantes adições à família Axe: Taylor, um não-conformista de gênero que está dando o salto de estagiário para funcionário; e Gus, o monstro hipermasculino que está tomando o lugar de Wendy como terapeuta interna. Ainda não sabemos como Taylor vai lidar com a atmosfera de fraternidade de Axe Capital, mas Axe contrata os méritos depois de testemunhar a perspicácia de Taylor sobre um golpe de tecnologia em desenvolvimento na China. O discurso de Axe para eles - o pronome preferido de Taylor, em vez de ela ou ele - mostra uma compreensão surpreendentemente progressiva do valor da diversidade no local de trabalho. Observando a tendência de Taylor de se esconder atrás das paredes do aquário, Axe diz: O que você não percebe, Taylor, é aquele vidro - não é uma barreira, mas uma lente. É um trunfo. É o que o torna bom. Você vê as coisas de forma diferente. Isso é uma vantagem. Visto que seu escritório é predominantemente de homens e brancos, Axe pode ser culpado de insight seletivo, mas mesmo assim ele apresenta um excelente argumento.

Quanto a Gus, seu estilo único de bullying motivacional o torna uma opção terrível na Axe Capital, mas imensamente divertida enquanto dura. Nenhuma surpresa em saber que Wags é um amigo, mas o escritório realmente não precisa de dois Wagses para estalar o chicote em funcionários vacilantes. Gus, no entanto, tem uma boa leitura sobre a súbita crise de confiança de Wags, que parece endêmica para um ambiente de negócios que favorece os jovens e famintos. Quando Wags explode em um estranho por desrespeitar um pedaço de sushi, Gus pergunta: O que está agitando tanto essas águas que um filhote como aquele pode quebrar o dique? Axe pode estar livre e livre agora, mas com Wendy fora e seu chefe vacilando, há rachaduras em seu dique também.

Touros e ursos

• A China é um porco com LSD: você nunca sabe para onde vai funcionar. Com toda a sinceridade, um diálogo maduro como esse separa Billions de dezenas de outros programas complicados sobre intriga corporativa.

• O apelo anti-herói de Axe surge na cena de abertura, quando ele zomba de Cracóvia por citar Píndaro e zomba da própria ideia de ser convidado para o palco entre outros líderes do pensamento global. Ele pode ser acusado de muitas coisas - abuso de informação privilegiada, obstrução da justiça, etc. - mas nunca de ser pretensioso.

• Como se Chuck não tivesse problemas suficientes, Oliver dá a Axe uma oportunidade de ouro de mandá-lo embora para sempre. Se Axe testemunhar que seu pagamento de $ 5 milhões a Wendy tem algo a ver com o desistência de Chuck em seu caso contra Axe, então ele obterá imunidade e se livrará das garras de Chuck. Axe é o tipo de pessoa que mentiria sobre o pagamento, mas também significaria perder Wendy para sempre, o que ele provavelmente consideraria mais caro.

• A disposição do programa de usar o jargão da indústria sem ter que explicá-lo é uma filosofia herdada de Brian Koppelman e David Levien’s Rounders, que está repleta de conversas autênticas sobre pôquer. Portanto, para que conste, o salto do gato morto refere-se a um aumento temporário e de curta duração em um mercado baixista.

• A trilha sonora geralmente ressalta os temas do programa, mas terminando o episódio com Excelente único Fill in the Blank do encosto de cabeça do assento de carro é mais sobre propulsão. Com Chuck emergindo triunfante de sua reunião com o procurador-geral, somos enviados em alta.

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