Comediantes negros na África do Sul colocam poder na linha de combate

Loyiso Gola durante noite de comédia no The Orbit, um clube de Joanesburgo.

JOHANNESBURG - Era uma manhã quente de sexta-feira em Braamfontein, um bairro descolado daqui. Dentro de um loft arejado com vista para a Ponte Nelson Mandela, uma jovem equipe de televisão estava reunida em torno de uma mesa de conferência, em um debate acalorado sobre a transmissão da semana que se iniciava.

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A questão é: podemos cobrir ‘Je Suis Charlie’ sem ofender a todos? E alienar muçulmanos? perguntou um produtor executivo, um homem magro com dreadlocks curtos.

A chave é relacionar isso aqui, à liberdade de expressão na África do Sul, insistiu outro membro da equipe, torcendo as mãos.



Os tópicos do dia foram listados em um quadro branco: Je Suis Charlie; a convenção do partido governante Congresso Nacional Africano na Cidade do Cabo; resultados dos exames de matrícula em todo o país, o equivalente da África do Sul ao SAT. Mas a tripulação continuou presa aos assassinatos em Paris, em um vaivém animado sobre a liberdade de expressão.

Finalmente, um produtor executivo levantou um dedo.

Eu entendi! ele pronunciou. Vamos entregar todo o segmento - em preto!

A sala inteira explodiu em gargalhadas.

Amandla! anunciou outro produtor, com os punhos erguidos, entre acessos de histeria. Isso levou a piadas obscenas sobre Mandela, AIDS, a língua Afrikaans, seguidas por uma versão zombeteira de um A.N.C. canção da liberdade e mais ataques histéricos.

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Crédito...João Silva / The New York Times

Não era um comportamento adequado para jornalistas sérios.

Mas eles não são. Eles são a equipe de notícias fictícia por trás do Late Nite News With Loyiso Gola, a resposta semanal da África do Sul ao The Daily Show With Jon Stewart. O programa sul-africano, que atrai um milhão de espectadores a cada noite em que um novo episódio vai ao ar, um público considerável aqui, e no ano passado foi nomeado pela segunda vez para um Emmy Internacional, galvanizou uma cena de comédia próspera na África do Sul que provocativamente vai além dos limites do do que se pode rir na era pós-apartheid. É uma cena que inclui Trevor Noah, que fez sua estreia como correspondente do The Daily Show em dezembro.

Até este programa, nenhuma voz negra consistente tinha estado em um canal de televisão zombando do governo, disse Kagiso Lediga, 36, um co-criador e produtor executivo, durante um brunch com outro produtor executivo e apresentador do programa, Gola, 31

Nós fizemos isso OK. para que os negros sintam que podem se opor a algo no governo, disse Gola.

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A televisão este ano ofereceu engenhosidade, humor, desafio e esperança. Aqui estão alguns dos destaques selecionados pelos críticos de TV do The Times:

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O Sr. Lediga continuou, dizendo que a atitude da A.N.C. tem sido esta: Nós criamos você - nós demos a você liberdade - então você não tem o direito de nos questionar. Gola acrescentou: É realmente muito importante cultivar uma cultura de questionar as pessoas no poder, uma cultura de sátira.

Late Nite News faz ambos, ruidosamente. Há frases curtas enquanto Gola dá a notícia. (Pare de matar pessoas cujas opiniões você não concorda, ele advertiu extremistas religiosos em um episódio recente; esse é o trabalho da América.) Existem infomerciais simulados, como aquele para seminários liderados por um sul-africano branco sobre como ordenhar o apartheid. (Você já se viu sob o cerco de pessoas brancas que criticam você por estar atrasado para reuniões que acontecem em horários pouco razoáveis, como 10 da manhã? Ele pergunta. Em seguida, inscreva-se para aulas de ‘Culpa o Apartheid’!)

Para entrevistar políticos importantes, há um analista político que na verdade é um fantoche chamado Chester Missing, proferindo falas como, A ‘nova África do Sul’ é o apartheid sem culpa. E há esquetes parodiando o presidente Jacob Zuma, como aquele retratando o frenesi da mídia após a chegada de Jesus à África, inspirado na jactância do Sr. Zuma de que seu partido governaria até que Jesus voltasse.

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Crédito...Justin Barlow / Gallo Images / Getty Images para MTV

Quando começamos, todos pensaram: ‘Você recebeu ameaças de morte? Enfrentou um banho de sangue? ', Lembra Lediga. Mas, na verdade, nunca recebemos desaprovação do governo. Eles amam o show. Eles vêm no show. Eles veem o show como uma plataforma onde podem se defender.

O caminho para o renascimento da comédia na África do Sul foi rochoso, para dizer o mínimo. Por décadas, a comédia foi domínio do homem branco - negros que faziam piadas incendiárias em público podiam ser presos. E estava impregnado de linguagem racista. O comediante mais querido do país, Leon Schuster, era conhecido por suas rotinas pastelão apresentadas em negros. Quando Lediga e Gola começaram a fazer trocação, há mais de uma década, com piadas sobre o apartheid, seu público era quase inteiramente branco; tanto a cena do entretenimento quanto bairros inteiros ainda estavam segregados de fato.

Você entrava no palco e eles diziam: ‘Quem é esse negro e o que ele está fazendo?’, Disse Lediga. E, ‘Como ele ousa fazer piadas sobre essas coisas?’

Eventualmente, o Sr. Lediga mudou-se da Cidade do Cabo para Joanesburgo para levar seu tipo de comédia para a TV. Primeiro veio o The Phat Joe Show, apresentado por um atleta de choque local. Então, em 2003, ele colaborou com o comediante David Kau na série de esquetes inspirada em Monty Python Show de meses puros . Tornou-se um favorito cult, atraindo fãs de todas as raças, uma conquista, considerando o quão dividida a audiência da TV sul-africana ainda pode ser. Um personagem era um judeu Ali G-esque que se imagina um gangster de uma cidade; outro episódio apresentou um trailer de simulação de um filme de terror intitulado Apartheid II, no qual os negros dormiram durante o dia da eleição e, assim, permitiram que os governantes brancos da era do apartheid retornassem.

Depois que o show terminou, o Sr. Kau criou o Show de comédia exclusivo para negros , um show itinerante para o número crescente de artistas não brancos, assistido por um público diversificado de milhares.

Quando o Late Nite News apareceu em 2010, quase não havia nenhum assunto tabu para os comediantes. Ou estava lá? Existe um tópico que a equipe de roteiristas do programa simplesmente não tocará?

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Crédito...Central da comédia

Não, o Sr. Lediga disse categoricamente. Mas nós verificamos um ao outro. Se eu estivesse sozinho, haveria uma piada sobre Mandela morrendo de AIDS.

A respeito Trevor Noah A rotina de standup de Mandela bêbado circulando no YouTube, aquela em que Noah tropeça no palco?

O Sr. Lediga encolheu os ombros. Todos e suas avós na África do Sul se divertem com a voz de Nelson Mandela, disse ele.

O Sr. Gola acrescentou que a chave é manter uma postura independente e ser um satirizador de oportunidades iguais.

Temos que ser consistentes, disse ele. Estamos brincando sobre uma história que é trágica ou não? E quando brincamos sobre isso, vamos brincar com todos e com todos.

Na Cidade do Cabo na semana seguinte, a casa cheia no Cape Town Comedy Club, um adolescente de 14 anos clube na área turística de Victoria & Alfred Waterfront. O programa de sexta à noite abordou um assunto familiar aos fãs do Late Nite News: Oscar Pistorius, namoro inter-racial, Sr. Zuma. Um comediante branco de Joanesburgo brincou sobre lutar para abrir meu caminho em um país totalmente inclinado a meu favor.

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Crédito...João Silva / The New York Times

Cresci na velha África do Sul, onde a polícia e os veículos militares estavam presentes todos os dias. Onde o que você diz pode levar você à prisão muito rapidamente, disse o proprietário do clube, o comediante Kurt Schoonraad. Portanto, chegar a esse estágio 15, 16 anos depois, em que somos capazes de criticar abertamente assim, é um grande passo em frente na democracia.

Ouvir essas críticas no contexto da multidão no clube do Sr. Schoonraad - embora diverso tanto em raça e nacionalidade, com turistas estrangeiros, mas também muitos locais - ressalta dilemas vexadores sobre a relação entre a comédia baseada em raça e o público. O que acontece quando uma piada do grupo cai nos ouvidos de quem está de fora? Chame isso de situação de Dave Chappelle: ele disse que se afastou de seu programa Comedy Central em 2005 porque se cansou de ver os brancos na platéia rindo um pouco demais de suas piadas, como se sua comédia estivesse lhes dando licença para zombar pessoas negras.

Lediga argumentou que contornou essa situação mirando seus dardos cômicos em todos, mantendo assim todos os grupos em seu público diversificado inquieto.

Quando batemos no A.N.C. temos aquelas pessoas brancas que são como - ele mudou para um sotaque Afrikaans - 'Eu simplesmente os amo!' Mas ele continuou, As mesmas pessoas, quando entramos no partido oposto e privilégio branco e tudo isso, eles são como : 'Uau! Achei que fôssemos irmãos! 'Temos equilíbrio suficiente para não correr o risco de estar naquele espaço de Chappelle. Nós incomodamos a todos.

Ele também argumentou que a agência - quem tem o poder - é crítica. Veja uma recente polêmica envolvendo Chester Missing. O fantoche é de cor - o termo sul-africano para mestiços - mas seu manipulador é o comediante branco Conrad Koch, um fato que enfureceu os críticos que chamaram o ato de uma rotina negra moderna. Koch respondeu em uma postagem de blog atenciosa, mas para Lediga não havia problema: nós, os escritores negros, somos a voz por trás do fantoche - nós escrevemos o roteiro. Temos a agência, não o manipulador branco.

O Sr. Schoonraad observou que a dinâmica interno-externo também pode funcionar de maneiras mais espinhosas. Ele citou um casal britânico que queria um reembolso porque eu usei a palavra 'de cor' no meu ato, disse ele. Mas tenho o direito de usar essa palavra; Eu mereci - eu sou isso.

Ele acrescentou: Os internacionais ficam ofendidos com esses problemas porque foram criados para serem hipersensíveis a eles. Vivemos com esses problemas todos os dias, então nos acostumamos um pouco mais a lidar com eles, em vez de evitá-los completamente.

O Sr. Schoonraad refletiu sobre a multidão esgotada do clube e a cena de comédia do país como um todo.

Comédia e dor: é uma linha tênue entre os dois, disse ele. E os sul-africanos são excelentes na produção de comédia porque, bem - ele fez uma pausa para refletir - nós conhecemos o outro lado muito, muito bem.

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