As guerras culturais do campus podem ser engraçadas? ‘A cadeira’ se atreve a pensar assim.

Co-criado por Amanda Peet e estrelado por Sandra Oh, a nova série Netflix é uma sátira afiada da academia, tocando uma série de terceiros trilhos. De alguma forma, também é uma comédia romântica hilária.

Imagem Para The Chair, Amanda Peet, à esquerda, precisava de um tipo muito específico de atriz principal. Quem mais além de Sandra Oh, certo, poderia fazer uma queda e também passar por alguém com um Ph.D. na literatura? ela perguntou.

Passe algum tempo com qualquer adolescente progressista e, independentemente de sua boa fé e pioneiro, você pode ser rapidamente reduzido a um conservador estúpido. Essa foi a experiência que a atriz e escritora Amanda Peet teve quando sua filha, agora com 14 anos, questionou o compromisso de Peet com o feminismo depois de criticar um TikToker seminu.

Bem, você sabe que estamos do lado errado da história, certo? Peet, 49, disse depois que eu disse a ela que tive conversas semelhantes com minhas próprias filhas adolescentes.



Então, tentei ter essa discussão com ela, disse ela em uma entrevista por telefone de Los Angeles no início deste mês. E no início, eu entrei muito nessa ideia de alguém que se considerava uma pioneira e feminista e agora é considerada parte do sistema.

Coloque essa pessoa no meio das guerras culturais do campus, acrescente romance e você terá a base da nova série de seis partes de Peet para a Netflix, The Chair, uma sátira afiada e muitas vezes hilária da academia contemporânea disfarçada de rom-com. Criado por Peet com Annie Wyman, uma roteirista com doutorado. na literatura inglesa de Harvard, o programa, que estreia na sexta-feira, é estrelado por Sandra Oh como Ji-Yoon Kim, a nova cadeira do departamento de inglês de uma universidade fictícia em dificuldades. Ela é a primeira mulher a chefiar o departamento - e um sacrifício conveniente caso uma cabeça precise rolar.

Ao mesmo tempo, Ji-Yoon deve administrar uma complicada vida doméstica e um romance emergente com seu antigo colega que se tornou subordinado Bill Dobson (Jay Duplass), cuja frágil incapacidade de ler o momento torna-se o catalisador para uma espiral de controvérsia que ameaça encerrar ambas as carreiras.

Ela é uma mulher muito moderna, Oh disse com um suspiro. Você sabe, alguém que está tentando equilibrar ser mãe, ser filha, ser o chefe de seu departamento - e também navegar no que é potencialmente uma amizade que está se transformando em romance.

Enquanto dardos venenosos são atirados contra ela, acrescentou.

The Chair é um banquete para geeks ingleses, repleto de curiosidades de Melville e piadas sexuais chaucerianas. Mas dada a natureza sensível de alguns dos assuntos que aborda - incluindo sexismo, preconceito de idade, adoção inter-racial, elitismo branco e a própria cultura de cancelamento - a pressão de supervisionar o show, Peet's primeiro como showrunner, a encheu de puro terror.

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Crédito...Eliza Morse / Netflix

(Seu marido, David Benioff, e seu parceiro Dan Weiss, os criadores de Game of Thrones, são produtores executivos como parte de seu acordo geral com a Netflix. Peet disse brincando que ainda estava chateada por Benioff, que se recusou a ser entrevistado, não para prepará-la melhor para o trabalho.)

Perdi muito peso de pura ansiedade e diarreia, acrescentou ela, rindo.

Apesar do assunto inebriante, The Chair não é uma tarefa de casa. Oh e a química de Duplass é inegável. E o show é muito engraçado.

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O objetivo de Peet, disse ela, sempre foi escrever uma comédia romântica no estilo Tootsie ou Broadcast News.

Não me propus a tomar posição sobre nada, disse ela. Eu pretendia realmente fazer uma peça de intimidade e uma comédia romântica no local de trabalho como as que eu amo.

No entanto, em meio ao humor e à vontade de que eles não pensem em momentos, a vida dentro da academia é tensa, desmentindo a superfície idílica de toda aquela hera e arquitetura imponente. (A cadeira, que não foi baseada em nenhuma faculdade ou incidente em particular, foi filmada na Chatham University, em Pittsburgh, e no Washington & Jefferson College, em Washington, Pensilvânia.) Professores mais velhos estão sendo postos de lado, perdendo espaço de escritório e matrículas. Aqueles que são mais jovens e mais bem conectados com seus alunos são, por sua vez, desrespeitados pelos colegas mais velhos.

Enquanto isso, o escândalo está sempre à distância de um vídeo viral, com um corpo discente tão intimidado por uma autoridade estável quanto idealista.

A academia é uma panela de pressão agora, Peet disse, alimentada em parte pela tensão intergeracional entre os jovens idealistas, as pessoas de meia-idade cujo idealismo foi moderado e as pessoas mais velhas que uma vez se consideravam pioneiras.

Oh foi a única atriz que Peet imaginou que poderia abraçar todas essas mishegoss com empatia e hilaridade. Quem mais, ela perguntou, poderia fazer uma queda e também passar por alguém com um doutorado. na literatura?

Oh, 50, que fez uma carreira levando humor até mesmo para os cenários mais estranhos - como, digamos, a obsessão sexualmente carregada de sua personagem por um serial killer em Killing Eve - não se intimidou com o desafio. Em vez disso, o show foi uma oportunidade para Oh, que nasceu no Canadá, filho de pais coreanos, de trazer para a tela um retrato matizado da vida de imigrante e de primeira geração.

Esta é a primeira vez que sinto que interpretei uma personagem asiático-americana que foi integrada de uma forma que eu não tinha visto antes, mas sei que é como vivemos, disse ela em uma videochamada de Londres, onde estava filmando a 4ª temporada de Killing Eve. Isso é o que eu sempre quis explorar.

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Crédito...Eliza Morse / Netflix

A vida de Ji-Yoon em casa é específica e complexa. Ela está gerenciando seu pai coreano idoso, que prefere não falar inglês, especialmente com sua neta, e ainda está de luto pela morte de sua esposa. Sua filha adotiva, obstinada de 6 anos (Everly Carganilla), de ascendência filipina e latina, já faz muitas perguntas. Ji-Yoon quer continuar as tradições parentais de sua cultura coreana e também honrar a riqueza da origem de seu filho.

Há uma parte do público que estou especificamente interessado em falar sobre a experiência asiático-americana, disse Oh enquanto passava as mãos por sua juba selvagem de cabelo encaracolado. Eu realmente não me importo se ninguém mais entender.

Quando você pode ver exatamente que tipo de bolinho de massa eu estou segurando, ela acrescentou, ou você fala o idioma português, é uma coisa específica que estou interessada em retratar agora.

No final das contas, a escrita, disse Oh, a atraiu para a série. Nana Mensah, que interpreta o jovem e brilhante professor Yaz McKay, parecia concordar. No início, Mensah desconfiava da capacidade de Peet de retratar com precisão as lutas de uma mulher negra em um mundo predominantemente branco. Mas depois de ler os roteiros, ela achou sua precisão impressionante, os problemas tratados de maneira muito inteligente.

Um dos principais enredos envolve o impulso de sua personagem para ganhar uma posição muito merecida com a estabilidade - e Ji-Yoon manipulando e negociando para ajudar a fazer acontecer, sejam quais forem os compromissos desmoralizantes que ela é forçada a ceder. Ambos são repetidamente frustrados.

Acho que o que Amanda e a equipe acertaram foi a sensação de entrar em uma sala e estar em menor número, disse Mensah. A linguagem em torno de tudo isso pode ser muito sutil. Ninguém mais está queimando cruzes no jardim da frente de ninguém.

Quatro meses extras escrevendo, resultado de uma pausa pandêmica, ajudou Peet a entender as nuances. Quando você consegue colocar algo em uma gaveta por um tempo, tente não pensar nisso e depois tire de volta, é meio incrível, disse ela com uma pausa. É incrível o quanto eu percebi que era uma merda.

No set, canalizar essas tensões sutis veio talvez um pouco naturalmente demais. Oh observou que os membros do elenco Bob Balaban, Holland Taylor e Ron Crawford - todos com mais de 70 anos - trabalharam durante semanas antes de a vacina estar disponível para eles. O risco que eles enfrentaram adicionou uma camada de ansiedade que combinava com a tensão que os escritores estavam tentando retratar em seu retrato da academia.

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Crédito...Charlie Gates para The New York Times

Todos estão nervosos com seu futuro, nervosos com sua posição, disse Oh sobre os personagens. E aqui você tem, no mundo exterior, uma pandemia acontecendo, então todos estão compartilhando essa tensão uniforme.

Oh aplaudiu o trabalho de Peet como um showrunner em manter as coisas improvisadas e leves - críticas para o humor voar no set. Em uma cena, seu personagem está falando com um professor de inglês mais velho, Elliot Rentz (Balaban), sobre seus dias de glória na universidade. A suposição comum, como Ji-Yoon a entende, é que aqueles dias já se passaram.

Elliot não tem tanta certeza. Quem disse que não estou no meu apogeu agora, ele retruca antes de jogar levianamente o chapéu em um cabide - apenas para vê-lo cair desajeitadamente no chão. Como Oh conta, a batida nasceu de um momento de espontaneidade, no qual Peet de repente tirou um chapéu de seu primeiro assistente de direção, Drew Langer, e pediu a Balaban para jogá-lo fora.

Ela está atirando muito rápido, Oh disse.

Dadas as idades do elenco e dos criadores principais, a maioria com mais de 45 anos, pode ter sido fácil simplesmente espetar a cena do campus da Geração Z e rir por último. Mas era importante para os entrevistados que várias perspectivas fossem consideradas.

O personagem de Duplass, Bill, um professor popular e viúvo recentemente, se encontra no vórtice dessas correntes opostas no campus. Um gesto ofensivo que ele pretendia ironicamente é tirado do contexto e se torna viral. Protestos são organizados contra ele. Um jovem do tipo MAGA o aplaude por defender a liberdade de expressão.

Eu sinto que Amanda me colocou no buraco mais profundo e escuro que ela pôde encontrar e disse ‘Tudo bem, cara, boa sorte’, disse Duplass, 48, que também foi um consultor criativo para o programa. _ Veja se você consegue sair dessa.

Em um dos primeiros episódios, Bill acredita que pode contar com seu charme e talento intelectual para acalmar uma reunião de estudantes furiosos. No meio de seu não-pedido de desculpas dolorosamente inadequado, ele percebe que está tão perdido que quase lhe tira o fôlego.

Essa é a minha maior mudança de ritmo em toda a temporada, disse Duplass. É o momento em que seu personagem percebe que o patriarcado está acabando aqui e agora. Os privilégios que mantive até este momento acabaram.

No entanto, no mundo de Peet, ninguém está seguro e não há heróis.

Ela não se conteve em zombar de ninguém, continuou Duplass. Os professores e as crianças são as pessoas mais inteligentes do país e são todos idiotas [palavrões].

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