O especial ‘Flight of the Conchords’ que quase não foi

Voo dos Conchords - Bret McKenzie, à esquerda, e Jemaine Clement - no mês passado em Manhattan. O show especial da HBO vai ao ar no sábado.

Quão difícil pode ser reunir Flight of the Conchords para um único show? Afinal, esta banda de folk-rock cômica consiste inteiramente em Jemaine Clement e Bret McKenzie, amigos de longa data de seus tempos de faculdade na Victoria University of Wellington, na Nova Zelândia, que esperavam que suas canções satíricas e brincadeiras inexpressivas algum dia os levassem muito além da cena dos bares.

Hoje, atraindo os dois parceiros criativos para shows como o especial que está por vir na HBO, Flight of the Conchords: viva em Londres, que faz sua estreia no sábado, não é tarefa fácil. Nos nove anos desde o sitcom autointitulado da HBO chegou ao fim, suas carreiras individuais floresceram: o Sr. McKenzie, 42, é um compositor vencedor do Oscar para The Muppets e Mr. Clement, 44, estrelas em programas de TV como Legião e em filmes como Moana.

Eles também são homens de família, com esposas e filhos, e nem sempre estão ansiosos para realizar as exaustivas turnês de aquecimento que precedem uma grande gravação de show (que também será lançado como um álbum Sub Pop no final deste outono). Então, em março, quando eles gravariam o show no Eventim Apollo Theatre de Londres, Sr. McKenzie quebrou dois ossos em sua mão esquerda . (Ele está bem agora, e o especial foi gravado em julho.)



Por fim, o Sr. Clement e o Sr. McKenzie chegaram a Nova York no final de setembro para conversar sobre o longo caminho que levou ao Live in London e seu processo criativo inesperadamente complicado. Estes são trechos editados dessa conversa.

Este concerto especial já estava sendo planejado há algum tempo, e então teve que ser adiado quando Bret se machucou na primavera passada. O que aconteceu?

BRET McKENZIE Um dia antes de irmos filmar o especial da HBO, caí da escada de uma velha casa em Londres e caí estranhamente na beira de um degrau de madeira. Tive várias fraturas na mão e não conseguia tocar guitarra. Foi bastante assustador ter algo assim potencialmente mudando sua carreira.

Uma vez que ficou claro que Bret iria se recuperar, foi assustador ter que colocar tudo em pausa por algumas semanas?

JEMAINE CLEMENT Para todas as pessoas de gestão. Para nós, estava tudo bem. Foi melhor de certa forma. Era um pouco mais de tempo para me preparar para o especial.

McKENZIE Lembre-se, não praticamos muito mais no meio. Mas nos fez sentir como se tivéssemos. Temos algumas semanas extras.

A lesão atrapalhou sua habilidade de tocar suas músicas?

CLEMENTE Quer dizer, os músculos sofrem danos cerebrais?

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McKENZIE Se você quebrou a mão, eles pedem que você imagine que está tocando violão e isso ajuda você. A memória muscular ajuda a reparar os danos. Foi ótimo, na verdade. Agora minha mão funciona melhor.

CLEMENTE Agora você tem uma técnica mais adequada. É como O Homem de Seis Milhões de Dólares. Enxertar uma nova mão.

McKENZIE Eu perguntei ao médico, você poderia me dar uma mão de Eric Clapton?

O que mais você fez para se preparar para esse show?

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Crédito...Colin Hutton / HBO

McKENZIE Passamos muito tempo assistindo a clipes do YouTube para lembrar de nossas próprias canções. As músicas que costumávamos tocar, tipo, 15 anos atrás, simplesmente estão lá. E podemos jogá-los imediatamente. As músicas que tocamos nos últimos cinco anos nem existem em nossas memórias. Temos que reaprendê-los.

CLEMENTE Às vezes as pessoas pedem músicas que fizemos para o programa de TV, mas só as tocamos no estúdio. Nunca descobrimos como fazer isso ao vivo com duas guitarras.

Por que vocês decidiram, depois de todo esse tempo, fazer um especial e um álbum ao vivo?

McKENZIE Gosto da ideia de capturar o que fazemos ao vivo, porque isso não existe realmente na fita. Passamos tantos anos em turnê, mas somos mais conhecidos pelo programa de TV, que na verdade é bem diferente do que realmente fazemos. As pessoas vêm aos shows, sem realmente saber o que vão ver, e ficam surpresas que possamos tocar guitarra e cantar as músicas.

CLEMENTE Alguém me perguntou: por que os programas de TV sempre fazem turnê? Eu era como: nós somos uma banda. Nós éramos uma banda primeiro, e então fizemos um programa de TV por um tempo.

McKENZIE É completamente diferente. Eu o recomendo para qualquer banda que esteja tentando obter exposição. Tenha um programa de TV. Certamente, fazer um álbum agora é mais um trabalho de caridade.

Com todos os outros projetos em que você trabalha agora individualmente, é mais difícil encontrar tempo para se reunir como uma banda? Alguma vez isso parece uma obrigação?

CLEMENTE Teoricamente poderíamos fazer quando quiséssemos, porque ambos moramos na mesma cidade na Nova Zelândia. Mas acho que não estamos lá ao mesmo tempo. Também temos famílias - se não estivéssemos lendo histórias de nossos filhos à noite e não tivéssemos nada para fazer, íamos a um bar e tocávamos músicas.

McKENZIE Muitas vezes, há um pouco de bagagem que vem com nosso hangout, de trabalho e coisas que precisam ser feitas. Há uma lista de coisas que devemos ter feito - oh Deus, devemos aprovar essas fotos ou algo assim. Isso atrapalha a amizade.

CLEMENTE Então, quando estamos fazendo o show, não temos nenhum dia de folga. Não há escolha a não ser sair.

Seu processo de composição mudou com o tempo?

CLEMENTE Não. É o mesmo de quando tocávamos em pequenos bares. Trabalhamos e trabalhamos nisso, como fazíamos naquela época.

McKENZIE Tocar ao vivo é um editor muito rápido. Você apenas sente - se a multidão ficar quieta, se a música não estiver funcionando ou não estiver conectando. Algumas das músicas que tocamos, ainda estamos descobrindo. Na sala de edição, nós diríamos, Oh, certo. Isso foi muito longo. Isso não é legal. Nós nunca notaríamos isso no palco.

Foi interessante, no especial, ver quanto mais espaço para respirar você poderia dar às suas músicas -

McKENZIE Você quer dizer que eles são bastante longos. [risos] Eles são longos, oh, as músicas são tão longas!

Muitos dos números mais recentes são duetos. Qual é a origem de a música entre o pai e seu filho ?

CLEMENTE Chamamos isso de Pai e Filho.

McKENZIE É um problema. Há outra música [com esse nome] . Vai precisar de um nome em breve.

CLEMENTE Comecei a escrever. Eu estava discutindo com minha esposa e então imaginei como seria me divorciar. [Vê uma expressão angustiada se formando no rosto do repórter.] Não, estamos OK.

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Crédito...Nicole Rivelli / HBO

McKENZIE Personagens em relacionamentos rompidos parecem aparecer muito em nosso trabalho. Mas ambos temos bons relacionamentos de longo prazo.

CLEMENTE Eu pegava o que escrevia para Bret, tocava o que tinha e ele preenchia as partes do filho.

McKENZIE A certa altura, tive uma pergunta sobre por que o céu é azul?

CLEMENTE E eu respondi descrevendo os átomos no ar refratando cores diferentes. Fiquei muito feliz com isso, mas não foi tão engraçado.

O seu público parece se importar se as músicas mais novas ainda estão sendo descobertas nas apresentações?

McKENZIE Não, eles são tão complacentes.

CLEMENTE Muito indulgente.

McKENZIE Somos os únicos que somos duros conosco. Ninguém mais se importa. Todo mundo gosta de nos ver bagunçar. Na verdade, eles preferem isso, eu acho.

Você acha que seus fãs sabem mais sobre a Nova Zelândia agora do que quando você começou?

CLEMENTE Muitos americanos estão se mudando para lá.

McKENZIE Particularmente quando Trump foi votado, recebi muitos e-mails de pessoas dizendo: Como faço para me mudar para a Nova Zelândia? Muitos magnatas ricos da Internet de São Francisco estão comprando buracos. Há uma série de bilionários aleatórios de tecnologia que conseguiram o que costumavam ser fazendas de ovelhas em Queenstown. O plano deles é que, quando o mundo desmoronar, eles vão voar até lá para se esconder e beber um bom vinho.

Essa é uma estratégia viável para sobreviver a um apocalipse?

CLEMENTE Depende de quão alto a água sobe, suponho, já que somos ilhas.

Você disse que sentiu sua fama atingir o pico com a série da HBO. Que escalão você acha que ocupa agora?

McKENZIE Somos meio famosos, mas não muito famosos. Ontem estávamos passeando por Nova York e tínhamos nossas guitarras. Isso não é uma boa idéia. Sozinho, sem violão, ninguém te incomoda. É ótimo.

CLEMENTE Mas, como Bret disse ontem: Dois de nós juntos remove algumas dúvidas. Dois de nós com guitarras remove tudo dúvida.

Você não parece se importar se não for reconhecido em público.

McKENZIE Tendo experimentado o gostinho de como é ser famoso, quando o programa de TV foi lançado, é uma loucura. Você não pode sair direito.

CLEMENTE Muitos neozelandeses, quando o programa começou, vinham até nós como se estivéssemos representando sua experiência de imigração. Eles iriam começar a falar conosco instantaneamente como os conhecíamos. Lembro-me de um cara vindo até nós e pensando, Eu me perguntei quando eu veria vocês, palhaços.

Este é o último projeto que você fará como banda por vários meses? Anos?

McKENZIE Definitivamente por um tempo.

CLEMENTE Esta pode ser nossa última entrevista.

McKENZIE Voltaremos em alguns anos, apenas para falar sobre nossa última entrevista.

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